Eu antes de você: como os pais podem preencher seus tanques emocionais primeiro


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Cuidar de nós mesmos não é um luxo, é uma necessidade.

Acho que é seguro dizer que, em um vôo, a maioria de nós tende a perder a cabeça durante o briefing de segurança. Em algum lugar entre a máscara de oxigênio e a demonstração do colete salva-vidas, minha mente já está planejando as coisas que posso (ou não terei que fazer) com todas as horas sentado sozinho.

Tanto nos voos como na vida, voar com crianças é um jogo muito diferente. Não há tempo para ler uma revista, ir ao banheiro sozinho ou mesmo me alimentar. O objetivo deste “jogo” de educação infantil na primeira infância é alimentar, hidratar e divertir seus filhos até que adormeçam.

O autocuidado não é só para você

Foi necessária a recaída de meu marido em seu transtorno de uso de substâncias – e uma queda acentuada em ser pai sozinho de dois meninos com menos de 4 anos de idade – antes de eu realmente dar uma olhada em minha própria saúde mental. Depois que a “doença familiar” do vício se espalhou por nossa casa, fui deixada na água com meu casamento, finanças e saúde mental em frangalhos.

Mesmo com o apoio e aconselhamento da família, o trauma de mais de 2 anos de um cônjuge viciado em drogas afetou minha vida. Isso impactou profundamente minha capacidade de ser pai e mãe de maneira eficaz e prosperar.

De acordo com o médico, especialista em vícios e autor, Dr. Gabor Maté, quando os pais estão estressados, eles influenciam a capacidade dos filhos de se sintonizar com as emoções dos outros, processar seu próprio estresse e administrar suas próprias emoções.

Em seu livro “No reino dos fantasmas famintos: encontros imediatos com o vício”, Maté escreve: “Os bebês leem, reagem e são influenciados no desenvolvimento pelos estados psicológicos dos pais. Em um sentido muito real, o cérebro dos pais programa o do bebê, e é por isso que os pais estressados ​​costumam criar filhos cujo aparelho de estresse também funciona em alta velocidade, não importa o quanto eles amem seus filhos e não importa se eles se esforçam para fazer o melhor . Os filhos de pais estressados ​​ou deprimidos tendem a codificar padrões emocionais negativos em seus cérebros. ”

Percebi que tinha uma escolha: eu poderia pegar a máscara de oxigênio primeiro ou continuar a ser ineficaz em todo o resto. E se fosse esse o caso, eu arriscaria efeitos negativos de longo prazo em meus filhos.

Ainda assim, quando você está estressado, pode ser difícil ver além da sobrecarga e saber o que fazer para cuidar de si mesmo.

Deixe-me compartilhar o que funcionou para mim, na esperança de que você também possa encher seu tanque nesta temporada de cuidar de todos os outros.

Use o diário para limpar emoções negativas

Como pais, estamos constantemente planejando, preparando e fazendo listas mentais de afazeres. Descobri que colocar algumas dessas listas mentais no papel liberou todas as informações que enchiam minha mente ansiosa. Em momentos estressantes ou traumáticos, colocar tudo o que você sente no papel pode ser excepcionalmente curativo e fornecer uma saída emocional saudável.

O processo de escrever, dizem os especialistas, pode permitir que as pessoas que passaram por um evento estressante na vida aprendam a regular melhor suas emoções, organizar seus pensamentos e talvez se libertar do ciclo mental sem fim.

Cultive uma resposta de relaxamento

De acordo com a pesquisa de resposta de relaxamento do Dr. Herbert Benson, diretor emérito do Instituto Benson-Henry de Medicina Corporal Mente no Hospital Geral de Massachusetts, as pessoas podem combater a resposta ao estresse usando abordagens de atenção plena que ajudam a impedir a resposta de luta ou fuga. Isso pode incluir coisas como ioga ou tai chi, respiração profunda e concentrar sua mente em uma palavra ou foto calma.

Embora chegar a um estúdio de ioga por uma hora por dia possa não ser viável, adicionar apenas 10 a 20 minutos de prática de atenção plena por dia pode ajudar. Sentar quieto e focar na respiração pode liberar sua mente das preocupações do passado e das preocupações de amanhã para se concentrar no que você pode controlar agora.

Adicione autocuidado à sua lista de tarefas

Quase parece bizarro que precisamos adicionar “cuidar de nós mesmos” em nossas listas de tarefas. Mas se você for como eu, o autocuidado é a primeira coisa que sai da lista de prioridades depois do trabalho, dos filhos e da idade adulta.

Coisas simples como um banho relaxante depois que as crianças estão dormindo podem parecer um luxo absoluto. Faça você mesmo, manicure e pedicure pode parecer um ato simples, mas é algo só para você e tem uma maneira de animá-lo. Mesmo permitindo a si mesmo o espaço para não fazer nada é permitido e deve ser incentivado.

Encontre um hobby que lhe dê alegria

Em meio à confusão de criar filhos, você se lembra do que faz sua alma voar e lhe traz alegria completa? Houve um hobby que uma vez te fez feliz?

Hobbies não precisam ser necessariamente uma atividade física: por que não tentar sua mão em cerâmica, pintura ou escultura? Liberar sua criatividade interior pode ser uma saída maravilhosa.

Mas se você gosta de esportes ou atividades ao ar livre, você matará dois coelhos com uma cajadada só e fará com que essas endorfinas aumentem. Exercícios físicos como dança, surfe, corrida ou até caminhada rápida oferecem o benefício adicional do exercício e podem servir para neutralizar o acúmulo de estresse.

Retorne à arte de monotarefa

Em um mundo onde a multitarefa é frequentemente celebrada como uma habilidade a ser dominada a fim de aumentar a produtividade, muitas vezes ela pode nos deixar mais apressados, estressados ​​e ineficazes.

Pode exigir prática no início, mas tente apenas esperar enquanto a chaleira ferve, ou lavar a louça sem tentar deixar mensagens de voz e planejar a lista de compras. Permitir que seu cérebro se concentre em uma coisa de cada vez pode dar momentos de calma à sua mente.

Encontre o seu Rede de suporte

Nos primeiros anos da infância, o apoio social é crucial para o seu bem-estar. Explore sua rede de apoio de família, amigos, colegas e companheiros, pois é aqui que você encontrará força, empatia, conforto e enriquecimento. O apoio emocional de amigos íntimos e familiares desempenha um grande papel em nos sustentar em tempos de estresse crônico.

Estes são tempos estressantes para todos. Se, como pais, não cuidarmos de nosso próprio nível de estresse, nossos filhos também podem sofrer.

Em vez disso, se modelarmos como lidar com o estresse e superá-lo, nossos filhos aprenderão o mesmo. É necessário reabastecer nosso tanque antes de encher o de todos os outros. Reservar um tempo para si mesmo não é egoísmo – para sua família, pode ser o melhor presente de todos.


Lauren Manuel McShane é jornalista de viagens e bem-estar da Cidade do Cabo, África do Sul, e mãe de dois meninos menores de 5 anos. Ela está sempre em busca de um cappuccino, um momento de paz e a próxima aventura ao ar livre.


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