Estou despejando Alexa, mas estou deixando-a ficar como colega de quarto


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Um Echo Dot perguntando,
Amazonas

Como jornalista da área de tecnologia especializada em casas inteligentes, admito que não vivo uma vida como a da maioria das pessoas. Pegue alto-falantes inteligentes: tenho alto-falantes do Google Assistant e Alexa na maioria dos cômodos da minha casa. Mas isso está prestes a mudar – estou dando a inicialização a quase todos os dispositivos Alexa. Excepto um.

Eu fui um dos primeiros a adotar o Alexa e ainda tenho o alto-falante inteligente Echo original na minha cozinha. Não fez muito naquela época, mas a Amazon acabou de adicionar integrações domésticas inteligentes quando comprei o Echo. Parecia o componente que faltava na minha crescente coleção de casas inteligentes. Finalmente, eu podia desligar e ligar as luzes e os plugues apenas com a minha voz. O único problema é que só funcionou na minha cozinha (ou quartos próximos se eu gritasse bem alto). Pensei em encontrar uma maneira de levar captadores de microfone para todos os meus quartos para alimentar comandos de voz para o Alexa na cozinha.

Mas, por sorte, a Amazon cuidou do problema e introduziu o Echo Dot. Encomendei um pacote de seis e espalhei-os por toda a minha casa. Eu tenho adicionado dispositivos Echo aqui e ali desde então, e você dificilmente pode ir a qualquer lugar da minha casa e não encontrar alguma versão do Alexa pronta para estragar seus comandos.

No meio do empreendimento, o Google apresentou o Nest Hub (então conhecido como Google Home Hub). Até então, eu não estava interessado em duplicar a funcionalidade em minha casa com outro alto-falante inteligente. O Nest Hub exibia fotos lindamente, e a Amazon não tinha nada parecido com isso. Lentamente, minha casa se tornou uma casa do Google e da Amazon, o que foi bom. Agora que passei anos com ambos, é hora de desconectar os alto-falantes inteligentes Echo quase totalmente não utilizados. Eles são muito deficientes em muitas áreas. O namoro acabou. Mas vou manter um – e não apenas porque escrevo sobre tecnologia. Mas vamos entender por que estou desconectando o Alexa.

Alexa não consegue acompanhar comandos de voz

Um Echo Show 15 perguntando "Você disse para desligar as bicicletas?"

A parte mais essencial de qualquer alto-falante inteligente são os comandos de voz. Esse é o ponto de possuí-los, certo? E quando você se dedica a isso, o Google Home (e, portanto, o Google Assistant) faz um trabalho melhor de ouvir do que o Alexa no Echo. Ou melhor, o Google é apenas mais inteligente que o Alexa.

Veja minha casa inteligente, por exemplo. Ao longo dos anos, desenvolvi uma grande coleção de dispositivos inteligentes e é difícil encontrar um cômodo em minha casa que não seja pelo menos parcialmente controlado por voz. Mas com o Alexa, tenho que me esforçar muito para nomear tudo certo para que esses comandos de voz funcionem. Eu usei técnicas como nomeação cuidadosa, agrupamento, especificação de sala e muito mais, e ainda assim, às vezes o Alexa não pode fazer o que eu quero.

Se eu pedir ao Alexa para abrir minhas persianas inteligentes no meu escritório, ele me dirá que há mais de uma persiana inteligente no escritório (o que é verdade) e perguntará qual abrir. Eu gostaria de dizer que minha resposta de “ambos” funciona, mas raramente funciona. No lado do Google, quando peço ao Nest Hub para abrir as persianas, ele simplesmente funciona.

O Google também faz um trabalho melhor com os comandos “e”, como “apagar as luzes da sala de estar e as luzes da sala de jantar”. O Alexa também suporta tecnicamente esse recurso, mas na maioria das vezes, ele desligará apenas uma dessas luzes (ou as luzes erradas). E quando se trata de trabalho de perfil, o Google vence e pode dizer melhor a diferença entre minha esposa e eu, enquanto o Alexa promete essa funcionalidade, mas geralmente falha. Você pode até combinar diferentes tipos de comandos com o Google, como “defina o volume para cinco e toque uma música”. Alexa às vezes acerta e outras vezes apenas altera o volume.

Se você mantiver as coisas simples com o Alexa, funcionará. Faça um esforço suficiente para agrupar e nomear sua casa inteligente, e o simples se torna fácil. Mas o Google não precisa de tanto trabalho e lida melhor com o complicado. E, francamente, às vezes, eu só quero que as coisas funcionem sem todo o esforço.

Os Smart Displays do Google não são sufocados por anúncios

An Echo Show 15, oferecendo sugestões de receitas
Josh Hendrickson

À medida que enchi minha casa com alto-falantes inteligentes, tornou-se natural colocar alguns monitores inteligentes. Eles fazem tudo o que meus alto-falantes inteligentes fazem, além de alguns recursos adicionais, como vídeos, visualização de receitas, videochamadas e muito mais. Embora seja bom ouvir uma resposta aos meus comandos, às vezes é útil ver as informações também, especialmente se eu tiver pedido informações.

Da mesma forma, às vezes é muito alto pedir aos meus alto-falantes inteligentes para controlar as luzes ou plugues, seja porque estou ouvindo música ou porque as conversas em andamento em minha casa abafam minha voz. As telas inteligentes oferecem recursos práticos de tela sensível ao toque que me permitem ignorar os controles de voz na ocasião em que essa é a melhor opção.

Eu tenho os monitores inteligentes do Google e do Alexa em minha casa, e a variedade do Google é superior para várias opções. Embora ambos possam exibir imagens, o Google faz um trabalho melhor. Parte disso é a inteligência artificial sofisticada do Google que pode identificar pessoas ou animais de estimação e exibi-los como um álbum, mesmo sem você criar esse álbum. Basta dizer ao Google quem são essas pessoas e que você gostaria de vê-las, e ele faz o resto. É um material bastante impressionante, especialmente porque reconhece as pessoas ao longo do tempo. As fotos do meu filho aparecem quando ele tinha três anos e quando ele completou nove. Também pode dizer quem é uma pessoa pelas costas com base em uma roupa que ela está vestindo em várias fotos. Alexa não se aproxima desse nível de competência e requer muito mais configuração.

Dois Nest Hubs mostrando fotos de cães

Ainda melhor para o Google, suas fotos podem funcionar como uma configuração padrão de “proteção de tela”, ao contrário de algo que você precisa iniciar em um Echo Show. Se você deixar o Nest Hub sozinho por um tempo, as fotos ocuparão a tela. O Echo Show não começará a exibir imagens até que você peça, seja por meio de um comando de voz ou tocando em um botão. É óbvio por que, porém, a Amazon deseja exibir anúncios com a maior frequência possível.

Os anúncios no Nest Hub são quase inexistentes. Você pode receber sugestões ocasionais para uma nova habilidade ou jogo, mas é raro e tão fora de vista que você pode nem perceber. Eu falei sobre isso na minha análise do Echo Show 15, mas a Amazon segue o caminho extremo. Os displays Echo nunca perdem a chance de anunciar algo para você. Pode ser um dos serviços da Amazon, outras habilidades que você pode instalar, programas no Amazon Prime e muito mais. Está em toda parte.

Essa é uma tática da Amazon há muito tempo, mas geralmente vinha com uma justificativa. Kindles com anúncios fazem sentido porque “reduz o preço do hardware”. E se quiser, você pode pagar para que esses anúncios sejam removidos. Mas todos os anúncios no Echo Show não baixam o preço do hardware. Felizmente, você pode desativar alguns dos anúncios do Echo Show, mas nem todos. E você terá que vasculhar as configurações e alternar alguns interruptores. É uma dor na bunda e estraga a experiência.

O suporte para casa inteligente é praticamente o mesmo

Se você estiver prestando atenção ao mundo das casas inteligentes, saberá que mudou significativamente nos últimos cinco ou seis anos. Não muito tempo atrás, para começar, você gostaria de comprar um hub – de preferência um com suporte Z-Wave e ZigBee. Mas agora, a maioria dos fabricantes de gadgets domésticos inteligentes se concentra na conectividade Wi-Fi e você nem precisa mais de um hub tradicional. Você só precisa de um alto-falante inteligente, mas mais sobre isso mais tarde.

Quando comecei a decorar minha casa com alto-falantes inteligentes, optei principalmente pelo Echo porque mais dispositivos domésticos inteligentes o suportavam do que o ecossistema do Google. O Google entrou no jogo tarde e demorou um pouco para realmente reforçar suas ofertas. A compatibilidade sempre foi uma dor de cabeça significativa no mundo das casas inteligentes, e o Echo fez um excelente trabalho ao preencher a lacuna entre todos os dispositivos.

Mas agora, o Google alcançou e é raro encontrar algo compatível com um alto-falante inteligente e não com o outro. Ambos estão sempre listados, e isso só vai melhorar no futuro. Isso porque um novo padrão de casa inteligente, apelidado de Matter, provavelmente resolverá o problema subjacente. Tanto o Google quanto a Amazon – junto com a Apple e dezenas de outras empresas – suportam o Matter, e quando ele eventualmente (e eu quero dizer eventualmente) for lançado, ele deve resolver todos os problemas de compatibilidade.

E mesmo que isso não aconteça, o que é uma possibilidade, os fabricantes provavelmente continuarão a oferecer suporte a alto-falantes Echo e Nest e telas inteligentes. E assim, uma vantagem significativa para a Amazon se foi há muito tempo, e estou mais livre para escolher qual ecossistema manter em minha casa. Quando se trata de casas inteligentes, ambos apostam que o trabalho está feito – exceto por um problema mesquinho.

Echo Still Rules em Automações Residenciais Inteligentes

Uma extensa lista de rotinas Alexa

Pretendo desconectar quase todos os alto-falantes e monitores Echo em minha casa, exceto um. Ainda estou pensando se devo deixar um Echo dot enterrado em algum lugar fora de vista ou se vou pendurar o Echo Show 15 em algum lugar chamativo, mas estou inclinado para o último. E isso ocorre principalmente porque meu trabalho escrevendo sobre tecnologia de casa inteligente exige ter os recursos de exibição disponíveis para teste.

Mas pretendo deixar um porque ainda há uma área em que o Alexa supera completamente e envergonha o Google Assistant: rotinas. Eu venho dizendo há anos que a melhor casa inteligente não é apenas aquela que reage aos seus comandos de voz. Não, as melhores casas inteligentes antecipam suas necessidades e fazem coisas para você antes mesmo que você precise pedir. Isso vem na forma de automações. Quando entro em meu escritório, as luzes se acendem automaticamente e se apagam quando eu saio. Às 8 da manhã todos os dias da semana, as persianas da minha casa abrem e fecham às 17h para significar o “fim do dia de trabalho”.

Quando alguém abre minha caixa de correio para deixar cartas, recebo uma notificação em minha casa anunciando “o correio está aqui”. Nossa sala de jantar e cozinha acendem as luzes quando nos mudamos para esses quartos, mas apenas depois do pôr do sol. Nossas portas se trancam em determinados momentos do dia e, quando alguém abre essas portas, somos notificados e informamos qual porta alguém acabou de usar. Nossa casa antecipa nossas necessidades, graças a ações chamadas rotinas. Mas só por causa de Alexa.

Você vê, tanto o Alexa quanto o Google Assistant afirmam oferecer suporte a rotinas. Mas, francamente, o Google é frustrantemente terrivelmente ruim nisso. Suas rotinas não são nem de longe tão capazes quanto as do Alexa, e a maioria dos exemplos que acabei de listar nem é possível com o Google Assistant. Se eu desconectasse todos os dispositivos Alexa em minha casa, ele passaria de uma casa inteligente que antecipa meus desejos para uma que simplesmente reage aos meus comandos. Eu não quero isso. Então vou deixar um dispositivo Echo conectado em algum lugar.


Provavelmente, você não se encontrará no dilema que estou enfrentando. A maioria das pessoas não tem a “maldição” de explorar todos os aparelhos domésticos inteligentes possíveis para sustentar seu hábito de escrever. Mas enquanto isso me dá uma perspectiva única, também me ajuda a dar alguns conselhos.

Com a maioria das tecnologias, você terá que lidar com o problema do ecossistema. Quando você escolhe um smartphone, você vai com iPhone ou Android, e essa escolha terá implicações em como você envia mensagens para amigos, o que você pode baixar e até como você pode decorar sua tela inicial.

Casas inteligentes costumavam ter o mesmo problema. Sua escolha de ecossistema pode limitar seriamente quais outros gadgets você pode comprar e até onde você pode levar sua casa inteligente. Estranhamente, isso não é mais inteiramente o caso. Graças aos esforços de miscelânea, a maioria dos gadgets é compatível com os dois principais players – Google Assistant e Alexa. Mas hoje em dia é mais fácil dar suporte a ambos e não perder compradores em potencial.

Portanto, não se preocupe muito com o caminho que você seguir. Mas se você quer meu conselho? Encha sua casa com alto-falantes e telas inteligentes do Google. E abra espaço para Alexa também. Interagir com o Google tende a ser a melhor experiência e deixará você menos confiável a longo prazo. Por enquanto, pelo menos, você desejará um alto-falante inteligente Alexa à mão para automatizar sua casa. Esse é o preço da perfeição.


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