'Estamos indo para a guerra, mano': a 82ª aerotransportada de Fort Bragg é implantada no Oriente Médio


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FORT BRAGG, N.C. – Para muitos soldados, seria sua primeira missão. Empacotaram munição e rifles, fizeram ligações de última hora para entes queridos e depois entregaram seus celulares. Alguns deram sangue.

Os 600 soldados majoritariamente jovens em Fort Bragg, Carolina do Norte, estavam indo para o Oriente Médio, parte de um grupo de cerca de 3.500 pára-quedistas dos EUA encomendados para a região. O Kuwait é a primeira parada para muitos. Seus destinos finais são classificados.

"Nós estamos indo para a guerra, mano", um gritou, segurando dois polegares para cima e exibindo um sorriso sob os cabelos ruivos. Ele estava entre dezenas de soldados carregando caminhões do lado de fora de um prédio de blocos de concreto, abrigando vários auditórios com bancos e mesas compridas.

Dias depois que o presidente Donald Trump ordenou a morte por zangão do comandante militar iraniano Qassem Soleimani, levantando temores de um novo conflito no Oriente Médio, homens e mulheres da célebre 82ª Divisão Aerotransportada do Exército dos EUA estão se mudando para a maior “implantação rápida” desde o Terremoto no Haiti em 2010.

O comandante do 82º, major-general do exército dos EUA, James Mingus, atravessou o mar de homens e mulheres com uniforme de camuflagem enquanto se preparavam para deixar a base perto de Fayetteville no domingo. Ele apertou a mão das tropas, desejando-lhes sorte.

Um soldado de Ashboro, Virgínia, disse que não ficou surpreso quando a ordem chegou.

"Eu estava apenas assistindo o noticiário, vendo como as coisas estavam acontecendo por lá", disse o homem de 27 anos, um dos vários soldados que a Reuters pôde entrevistar, sob condição de não serem identificados. "Então recebi uma mensagem de texto do meu sargento dizendo 'Não vá a lugar nenhum'. E foi isso."

Embora o assassinato de Soleimani tenha aumentado as tensões entre os Estados Unidos e o Irã, ainda resta saber se eles escalarão para um conflito total.

Na semana passada, Trump disse que ordenou que o assassinato parasse uma guerra e não iniciasse uma. E, apesar da retórica estridente de Teerã, os analistas dizem que o Irã vai querer evitar qualquer conflito convencional com os Estados Unidos e provavelmente se concentrará em ataques assimétricos, como sabotagem ou outras ações militares por meio de procuradores.

Os riscos pareciam ser empurrados para o fundo das mentes dos soldados mais jovens, embora muitos tenham lotado a capela-base após um café da manhã com ovos, waffles, aveia, salsichas e 1.000 rosquinhas.

Um soldado pegou uma alça amarrada a um caminhão de transporte e tentou prendê-la no cinto de um amigo involuntário, uma última brincadeira antes de embarcar.

"ESTA É A MISSÃO"

Os soldados mais velhos, na faixa dos 30 e 40 anos, eram visivelmente mais sombrios, tendo a experiência de ver camaradas voltando para casa depois de implantações passadas aprendendo a andar sobre uma perna ou em caixões cobertos de bandeiras.

"Esta é a missão, cara", disse Brian Knight, um veterano aposentado do Exército que esteve em cinco missões de combate no Oriente Médio. Ele é o atual diretor de um capítulo da caridade de apoio militar da United Service Organizations.

"Eles estão atendendo o telefonema do 911 da América", disse Knight. "Eles estão felizes em ir. O presidente pediu a 82ª. ”

Houve muitas lutas enquanto as tropas jogavam suas mochilas de 34 kg em caminhões de transporte. Os pacotes contêm desde coletes, meias extras e roupas íntimas até 210 cartuchos de munição para suas carabinas M4.

Um sargento empurrou a multidão gritando por qualquer pessoa com sangue tipo O, que pode ser transfundido em qualquer paciente.

“Os médicos precisam de você agora. Mexa-se – ele disse, antes que um punhado de tropas se afastasse para dar um pouco menos de um litro cada.

FOTO DE ARQUIVO: Pára-quedistas do Exército dos EUA designados para a 1ª Brigada de Combate, 82ª Divisão Aerotransportada, caminham em direção a uma aeronave em espera antes de partir para o Oriente Médio de Fort Bragg, Carolina do Norte, EUA, 5 de janeiro de 2020. REUTERS / Bryan Woolston / File Photo

PREVALÊNCIAS DA INCERTEZA

Embora os membros da unidade – considerados os mais móveis do Exército dos EUA – estejam acostumados a implantações rápidas, isso foi diferente, disse o tenente-coronel Mike Burns, porta-voz do Exército.

"Os caras estão empolgados em ir, mas nenhum de nós sabe quanto tempo eles vão se esgotar", disse Burns. "Essa é a parte mais difícil."

Os soldados foram ordenados a não trazer celulares, videogames portáteis ou qualquer outro dispositivo que pudesse ser usado para se comunicar com amigos e familiares em casa, com medo de que detalhes de seus movimentos pudessem vazar.

"Somos uma brigada de infantaria", disse Burns. “Nossa missão principal é lutar no chão. Isto é tão real quanto ele ganha."

Um sargento começou a recitar sobrenomes, verificando-os de uma lista depois de "aqui", "yups" e "yos".

Para cada lutador, havia sete tripulantes de apoio embarcando: cozinheiros, aviadores, mecânicos, médicos, capelães e gerentes de transporte e suprimentos. Todos, exceto os capelães, carregavam armas para lutar.

Um sargento mestre de 34 anos disse: “O Exército é uma força totalmente voluntária. Nós queremos fazer isso. Você paga seus impostos e nós fazemos isso.

A realidade do desdobramento não afundaria até que as tropas "saíssem por aquela porta", disse ele, apontando para a saída da pista onde os aviões de transporte C-5 e C-17 e dois jatos comerciais esperavam.

Sua ligação foi feita quando ele estava de licença em Daytona Beach, Flórida, levando suas duas filhas jovens para visitar parentes e talvez ir para o Walt Disney World.

"Acabamos de chegar e recebi a ligação para virar à direita e voltar à base", disse ele. “Minha esposa conhece o que fazer. Eu tive que ir. Dirigimos de volta.

Em uma única ordem, centenas de soldados se levantaram. Eles alinharam uma fila e saíram carregando suas armas, kits e capacetes, passando por um guarda de honra voluntário segurando bandeiras no ar que balançavam para leste no vento de janeiro.


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