Espondilite Anquilosante: Mais do que apenas uma & amp; quot; Dor nas costas & amp; quot;


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Sua coluna faz mais do que apenas mantê-lo em pé. Ele interage com os sistemas imunológico, esquelético, muscular e nervoso. Portanto, quando algo dá errado com sua coluna, pode ter efeitos de longo alcance em todo o corpo. Manter a coluna feliz é uma parte importante da sua saúde geral.

A espondilite anquilosante (EA) é um exemplo disso. É uma forma de artrite associada à inflamação prolongada das articulações da coluna. Os primeiros sintomas de SA geralmente são dor na parte inferior das costas e quadris, que você pode passar como apenas uma “dor nas costas”. Mas a SA tende a piorar com o tempo, especialmente se não for tratada. À medida que a doença progride, ela pode afetar muitas partes do corpo, incluindo outras articulações e olhos, intestinos, pés e coração.

Articulações espinhais inflamadas

A SA normalmente começa com dor na região lombar e nos quadris, causada por inflamação das articulações da coluna vertebral. Com o passar do tempo, a inflamação – e os sintomas por ela causados ​​- podem subir gradualmente pela espinha e causar complicações. Também pode pular áreas na coluna.

Estas são três características importantes do AS:

  • Sacroileíte: Uma marca registrada inicial da EA é a inflamação das articulações sacroilíacas, localizadas onde sua coluna se encontra com a pélvis. Essa inflamação causa dor nos quadris. Às vezes, a dor irradia para baixo pelas coxas, mas nunca abaixo dos joelhos.
  • Entesite: Outra característica do SA é a inflamação das ênteses – lugares onde ligamentos e tendões se fixam aos ossos. Esse tipo de inflamação causa grande parte da dor e da perda de funções observadas na doença.
  • Fusão: As repetidas tentativas de seu corpo para curar as ênteses inflamadas podem causar cicatrizes no tecido, seguidas pela formação de osso extra. Por fim, dois ou mais ossos da coluna podem se fundir, limitando a flexibilidade das costas. Em casos graves, sua coluna pode desenvolver uma curvatura para a frente, causando uma postura permanentemente curvada. É muito menos comum atingir esse estágio hoje, graças aos avanços do tratamento.

Além da espinha

Com o passar do tempo, a inflamação causada pelo SA pode afetar outras partes do seu corpo também:

  • Outras juntas: A inflamação pode causar dor e rigidez nas articulações do pescoço, ombros, quadris, joelhos, tornozelos ou, raramente, dedos das mãos e dos pés.
  • Seu peito: Cerca de 70 por cento das pessoas com SA desenvolvem inflamação na junção das costelas com a coluna. O ponto onde as costelas encontram o esterno na frente também pode ser afetado, causando dor no peito. Eventualmente, o enrijecimento de sua caixa torácica pode limitar o quanto seu tórax pode se expandir, reduzindo a quantidade de ar que seus pulmões podem conter.
  • Seus olhos: Até 40 por cento das pessoas com SA desenvolvem inflamação do olho, chamada uveíte ou irite. Essa inflamação pode causar dor e vermelhidão nos olhos, sensibilidade à luz e visão turva. Se não for tratada imediatamente, pode levar à perda de visão.
  • Seus pés: Entheses inflamadas podem ocorrer na parte de trás ou na base do calcanhar. A dor e a sensibilidade podem prejudicar seriamente sua capacidade de andar.
  • Seus intestinos: A inflamação pode causar sintomas de doença inflamatória intestinal, incluindo cólicas abdominais e diarreia, às vezes com sangue ou muco nas fezes.
  • Sua mandíbula: A inflamação da mandíbula é incomum, afetando não mais do que 15 por cento dos pacientes com EA. Mas pode ser especialmente problemático, tornando difícil comer.
  • Seu coração. Em casos raros, a maior artéria do seu corpo, chamada aorta, fica inflamada. Ela pode aumentar tanto que distorce o formato da válvula que a conecta ao coração.

Envolvimento da raiz nervosa

Pessoas com SA muito avançada podem desenvolver a síndrome da cauda equina, um distúrbio que afeta um feixe de raízes nervosas na parte inferior da medula espinhal. Essas raízes nervosas transmitem mensagens entre o cérebro e a parte inferior do corpo. Quando o dano causado por AS comprime as raízes nervosas, pode prejudicar o funcionamento dos órgãos pélvicos ou a sensação e o movimento dos membros inferiores.

Esteja alerta para os sinais de alerta da síndrome da cauda equina:

  • Problemas com a função da bexiga ou intestino: Você pode reter resíduos ou ser incapaz de retê-los.
  • Problemas graves ou que pioram progressivamente em seus membros inferiores: Você pode sentir perda ou alteração da sensibilidade em áreas-chave: entre as pernas, sobre as nádegas, na parte de trás das pernas ou nos pés e calcanhares.
  • Dor, dormência ou fraqueza se espalhando para uma ou ambas as pernas: Os sintomas podem fazer você tropeçar ao caminhar.

Se você desenvolver esses sintomas, é fundamental procurar atendimento médico imediato. Se não for tratada, a síndrome da cauda eqüina pode causar problemas no controle da bexiga e do intestino, disfunção sexual ou paralisia.

Quais são as boas notícias?

Essa longa lista de complicações potenciais pode ser intimidante. No entanto, o tratamento para AS pode ser capaz de prevenir ou retardar muitos problemas. Em particular, um grupo de medicamentos chamados inibidores do fator de necrose tumoral (TNF) são capazes de mudar o curso da doença.


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