Especialistas americanos abrem cápsula do tempo descoberta na estátua de Robert E Lee


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A estátua da Virgínia do general confederado que liderou o sul na Guerra Civil dos Estados Unidos foi removida após os protestos do Black Lives Matters.

Conservadores trabalham em uma caixa que se acredita ser uma cápsula do tempo deixada no pedestal de uma estátua do general confederado Robert E Lee em Richmond, Virgínia, na terça-feira [Sarah Rankin/AP Photo]

Especialistas em conservação nos Estados Unidos retiraram botões, moedas, documentos e outros artefatos de uma cápsula do tempo encontrada nos restos de um pedestal que outrora continha uma estátua do general confederado Robert E Lee, no estado americano da Virgínia.

A conservadora-chefe do Departamento de Recursos Históricos da Virgínia, Kate Ridgway, disse que as medidas e o material da caixa correspondem aos relatos históricos.

Quando o conteúdo foi desempacotado na terça-feira, eles pareciam corresponder à descrição da cápsula do tempo de 1887 que os especialistas estavam procurando.

Os registros mantidos pela Biblioteca da Virgínia sugerem que dezenas de residentes, organizações e empresas de Richmond contribuíram com cerca de 60 objetos para a cápsula, incluindo memorabilia dos Confederados.

“Parece que esta é a caixa que esperávamos”, disse Ridgway aos repórteres.

O general Lee liderou o sul pró-escravidão na Guerra Civil dos Estados Unidos e os monumentos a ele foram um ponto crítico nas recentes batalhas por justiça racial.

Trabalhadores reagem depois que uma cápsula do tempo de 1887 foi removida de um antigo monumento a Robert E LeeOs trabalhadores reagem depois que a cápsula do tempo de 1887 foi removida do antigo monumento Robert E Lee em Richmond, Virgínia, 27 de dezembro de 2021 [Jay Paul/Reuters]

O governador da Virgínia ordenou que a enorme estátua equestre de Lee fosse removida em 2020 em meio a um movimento de protesto global desencadeado pelo assassinato de George Floyd pela polícia. O litígio adiou seus planos, e a estátua não foi removida até setembro, depois que um tribunal abriu caminho.

A caixa foi descoberta e cuidadosamente extraída do local do monumento na segunda-feira, marcando o fim de uma longa busca pela cápsula indescritível.

“Eles encontraram! Esta é provavelmente a cápsula do tempo que todos estavam procurando ”, tuitou o governador Ralph Northam depois que a caixa foi retirada dos escombros.

Ridgway disse que a caixa, que pesava 16,6 kg (36 libras), foi encontrada na água em uma pequena alcova do pedestal. O conteúdo estava úmido, mas “não é sopa”, disse Ridgway, acrescentando: “Acho que está em melhor estado do que esperávamos”.

Relatos de notícias do final de 1800 detalhavam a colocação da cápsula do tempo na fundação do pedestal, e testes de imagem conduzidos no início deste ano pareceram confirmar sua existência. Mas uma longa busca durante a remoção da estátua em setembro não deu em nada.

No início deste mês, Northam ordenou que o pedestal também fosse removido e as equipes que trabalhavam no projeto novamente começaram a procurar pelo artefato.

Uma cápsula do tempo foi descoberta há duas semanas, gerando empolgação, mas horas de exame meticuloso e, em última análise, anticlímax, sugeriram que o artefato foi colocado por outra pessoa, talvez alguém envolvido na construção.

Os registros históricos levaram a algumas especulações de que a cápsula pode conter uma foto rara e historicamente significativa do falecido Presidente Abraham Lincoln. Uma linha de um artigo de jornal também listava entre os conteúdos uma “foto de Lincoln deitado em seu caixão”.

Na terça-feira, os conservadores encontraram uma imagem impressa de uma edição de 1865 do Harper’s Weekly na cápsula do tempo que Ridgway disse que parecia mostrar uma figura de luto por causa do túmulo de Lincoln – e não parecia ser a foto tão esperada.

Trabalhadores da construção civil removem uma estátua do general confederado Robert E Lee em Richmond, VirgíniaA estátua do general confederado Robert E Lee foi removida em Richmond, Virgínia, em setembro [Evelyn Hockstein/Reuters]

Harold Holzer, um historiador e estudioso de Lincoln, disse anteriormente à agência de notícias Associated Press que acreditava ser improvável que a cápsula do tempo contivesse uma fotografia real de Lincoln em seu caixão porque a única foto conhecida de Lincoln morto foi tirada pelo fotógrafo Jeremiah Gurney em Prefeitura de Nova York em 24 de abril de 1865.

O conteúdo da caixa bem embalada havia se expandido da umidade e grudado, dificultando o desempacotamento, então os conservadores decidiram aliviar a pressão cortando um lado.

“Não é o ideal, mas é do jeito que é”, disse Ridgway.

Junto com vários livros encharcados e vários documentos, a caixa continha um envelope com dinheiro confederado, que os conservadores separaram cuidadosamente, e dois artefatos esculpidos – um símbolo maçônico e uma bandeira confederada que diziam ter sido feitos da árvore que cresceu sobre o original do general Stonewall Jackson Cova.


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