‘Escolhas difíceis’ para a mídia de Cingapura após a aprovação de uma lei polêmica


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Preocupações sobre o efeito da lei de ‘interferência estrangeira’ no país onde a mídia já opera sob regulamentação estrita.

Há preocupações de que a nova lei de ‘interferência estrangeira’ de Cingapura possa restringir ainda mais o espaço da mídia do país-ilha [File: Roslan Rahman/AFP]

Cingapura – O governo de Cingapura diz que sua nova lei de interferência estrangeira é necessária para evitar interferência externa nos assuntos internos da cidade-estado.

Mas veículos de notícias independentes e observadores temem que a ampla Lei de Contramedidas de Interferência Estrangeira (FICA) limite ainda mais as liberdades no país rigidamente controlado de 5,5 milhões de pessoas.

Um parlamentar da oposição aludiu ao FICA como um “cavalo de Tróia” antes de ser aprovado em lei por uma maioria esmagadora há uma semana.

Representantes do Partido da Ação Popular, que detém 83 dos 93 assentos parlamentares, apoiaram o projeto, que o governo diz ser necessário para conter alegados incidentes de interferência estrangeira.

O Ministro de Assuntos Internos, K Shanmugam, disse que a ampla formulação do FICA foi intencional, mas não chegou a indicar os países aos quais se dirige. “A dificuldade que enfrentamos (…) em lidar com esse problema de interferência estrangeira é que, de 10.000 interações, uma pode ser do tipo em que estamos interessados”, disse ele.

“E agências estrangeiras e até mesmo não-agências, ONGs e outros, tentarão apresentar uma fachada legítima. Portanto, a linguagem tem que ser ampla o suficiente para cobrir isso – o que é aparentemente normal, mas na verdade não é normal ”, disse ele no Parlamento.

Algumas pessoas e entidades serão automaticamente classificadas como “pessoas politicamente significativas” sob o FICA, incluindo partidos políticos e membros do parlamento.

Outros podem receber este status pelas autoridades (o Ministério de Assuntos Internos diz que a questão será tratada por uma “autoridade competente” não identificada) e eles podem contestá-la apelando para o Ministro de Assuntos Internos, em vez de aos tribunais.

Não se menciona se a “autoridade competente” precisa de explicar a decisão – apenas que deve informar a pessoa ou entidade de que é considerada uma “pessoa politicamente significativa”.

partidos políticos e membros do parlamento serão automaticamente classificados como ‘pessoas politicamente significativas’ sob o FICA [File: Edgar Su/Reuters]

Os nomes dos designados também aparecerão em lista pública, segundo o ministério.

Eles precisarão relatar “acordos” com “diretores estrangeiros” e doações de 10.000 dólares de Cingapura ($ 7.378) ou mais, entre outras regras.

Qualquer indivíduo que supostamente publique informações em nome de um “principal estrangeiro” e com fins políticos também pode ser multado em até 100.000 dólares de Cingapura ($ 73.757) e preso por 14 anos se a afiliação não for declarada.

Para entidades, há uma multa máxima de 1 milhão de dólares de Cingapura (US $ 737.550).

“Não há clareza sobre a extensão dos poderes do ministro do Interior sob o FICA, a intenção por trás das leis propostas e como isso se aplica a organizações de notícias independentes como nós”, disse Kumaran Pillai, editor do site The Independent Singapore.

“Intencionalmente ou não, o governo está criando barreiras à entrada no cenário da mídia em Cingapura”, acrescentou.

The Independent Singapore, que recebe 1,6 milhão de visitantes únicos por mês, relata rotineiramente suas finanças de acordo com os requisitos de licenciamento existentes que impedem o financiamento estrangeiro. Possui 10 funcionários e conta com anúncios para manter os servidores funcionando.

“Temos correspondentes estrangeiros trabalhando em entretenimento, estilo de vida, peças regionais e internacionais. Se eles estão preenchendo relatórios locais, nós os usamos estritamente para relatórios baseados em fatos ”, disse Pillai à Al Jazeera.

“Instruí meus editores a garantir que haja verificação de fatos e conformidade adequadas. Não é tarefa dos contribuidores estrangeiros adicionar sal e pimenta aos nossos artigos. ”

‘Uma bomba nuclear’

Os meios de comunicação independentes em Cingapura há muito são criticados pelas autoridades por causa de supostas ligações com o exterior.

O Online Citizen, um site sociopolítico extinto, foi acusado de empregar estrangeiros para escrever artigos negativos sobre Cingapura. Recentemente, foi fechado depois que autoridades disseram que não havia declarado todas as suas fontes de financiamento para 2020 quando ordenado.

O Online Citizen foi forçado a fechar depois de não declarar todas as suas fontes de financiamento quando solicitado [File: Tim Chong/Reuters]

Enquanto isso, o New Naratif, um site de atualidades online que cobre o sudeste da Ásia, estabelecido por três cingapurianos, foi impedido de estabelecer operações na cidade-estado. A Autoridade de Regulamentação Corporativa e Contábil (ACRA) disse que o site, que é financiado por meio de um modelo de associação e cobra taxas de assinatura, “parece ter sido financiado por vários estrangeiros”.

O site recebeu financiamento da Open Society Foundations, fundada pelo financista bilionário George Soros.

Na semana passada, durante uma resposta no Parlamento, Shanmugam disse que a fundação tinha “um histórico de envolvimento na política interna de países soberanos” e destacou o Novo Naratif.

Kirsten Han, que foi cofundadora do site em 2017 e deixou a organização no ano passado, disse que ela forneceu informações sobre a concessão e que “não veio com nenhuma expectativa ou capacidade de controlar as decisões editoriais que tomamos”.

O diretor administrativo da New Naratif, Thum Ping Tjin, um historiador, disse que o site, que tem sua sede na Malásia, tem 1.221 membros ativos de cerca de 40 países.

“Cingapura ainda é nosso maior país de assinantes, mas é uma maioria decrescente”, disse Thum, que já representou Cingapura como nadador e é visitante acadêmico do Hertford College da Universidade de Oxford.

Ele espera perder mais assinantes de Cingapura se o site for designado um “local online proscrito” pelo FICA.

“É uma bomba nuclear. A forma como o FICA funciona é criminalizando praticamente tudo e, em seguida, dando às autoridades o poder de decidir se o processam ou não ”, disse Thum.

“Eles estão tentando fechar a Internet, basicamente, e garantir que não haja vozes alternativas e críticas em Cingapura.

“Porque neste ponto, quem mais está lá? Existem alguns outros meios de comunicação em dificuldade, mas eles não lidam com a política da maneira que New Naratif e The Online Citizen fazem, e com razão, já que querem sobreviver ”, acrescentou.

Leis rigorosas

O cenário da mídia de massa de Cingapura tem sido um quase duopólio por décadas – entre a Singapore Press Holdings (SPH), que publica o jornal nacional diário The Straits Times, e a Mediacorp, que dirige as estações de rádio e televisão da ilha.

Embora os dois veículos digam que são editorialmente independentes, os críticos são mais céticos. A SPH recentemente nomeou um ex-ministro como presidente de seu negócio de mídia, em uma ação liderada pelo governo que foi condenada por políticos da oposição.

A Mediacorp, que cresceu a partir da emissora pública Singapore Broadcasting Corporation, é propriedade da Temasek Holdings, o fundo de investimento estatal. Seu conselho inclui o secretário permanente do Ministério do Interior e o embaixador não residente do país no Kuwait.

Um ambiente estrito de regulamentação e licenciamento, juntamente com leis de censura e difamação, há muito pesam sobre a liberdade de expressão no país-ilha.

Em 2019, a Lei de Proteção contra Falsidades e Manipulação Online (POFMA), que foi introduzida para lidar com “notícias falsas”, entrou em vigor permitindo que os ministros de Cingapura ordenassem que qualquer coisa considerada uma “falsidade online” fosse retirada ou tivesse uma “correção” publicada ao lado dele.

As ordens podem ser apeladas aos tribunais, mas a POFMA já foi usada contra jornalistas, e o ativista Jolovan Wham foi obrigado a postar um aviso de correção em um tweet que ele compartilhou sobre o discurso parlamentar de Shanmugam no FICA.

Cingapura foi colocada em 160 entre 180 países no Índice Mundial de Liberdade de Imprensa da Repórteres Sem Fronteiras em 2021, que foi compilado antes da aprovação do FICA.

“Apesar do rótulo de ‘Suíça do Leste’ freqüentemente usado na propaganda do governo, a cidade-estado não fica muito aquém da China quando se trata de suprimir a liberdade da mídia”, disse o grupo.

Na quarta-feira, em uma carta aberta, o Artigo19 e 10 outras organizações de direitos humanos, incluindo um grupo de legisladores regionais, pediram a Cingapura que retirasse a legislação, alegando que ela violava os princípios internacionais legais e de direitos humanos.

“Quase qualquer forma de expressão e associação relacionada à política, justiça social ou outros assuntos de interesse público em Cingapura pode ser enredada no âmbito da legislação – tornando difícil, por sua vez, para o indivíduo médio prever razoavelmente com precisão qual conduta pode cair violar a lei ”, escreveram as organizações.

Nenhum caso conhecido

Analistas afirmam que o ambiente de mídia que surge como resultado do FICA pode ter um efeito prejudicial até mesmo na SPH e na Mediacorp.

“Parece que, na visão do governo, a mídia ideal é ter SPH e Mediacorp, e ambos são muito lidos e confiados pelos cingapurianos”, disse Ang Peng Hwa, professor da Escola de Comunicação Wee Kim Wee da Universidade Tecnológica de Nanyang e informação.

“Mas não é assim que o ecossistema da mídia de notícias funciona em qualquer lugar do mundo. Você precisa de uma diversidade de mídia, de suas fontes de mídia oposicionistas e independentes ”, acrescentou.

“E assim o FICA parece ter a possibilidade de suprimir o jornalismo independente, bem como o jornalismo de oposição. É difícil ver agora, mas a longo prazo, [the lack of competition] vai prejudicar tanto a SPH quanto a Mediacorp. ”

O ministério defendeu vigorosamente a necessidade do FICA e em uma carta ao Straits Times pouco antes de sua aprovação enfatizou que “não se aplicaria a cingapurianos discutindo questões ou defendendo qualquer assunto”.

Não há casos conhecidos de jornalistas de Cingapura envolvidos em campanhas de influência de grande porte.

No âmbito acadêmico, o país expulsou em 2017 o acadêmico chinês chinês Huang Jing por ser um “agente de influência de um país estrangeiro”.

“Ele intencionalmente interagiu com organizações de inteligência e agentes do país estrangeiro e cooperou com eles para influenciar a política externa do governo de Cingapura e a opinião pública em Cingapura”, disse o Ministério do Interior.

A mídia de Cingapura há muito opera em um ambiente altamente regulamentado com leis rígidas sobre licenciamento e conteúdo [File: Edgar Su/Reuters]

Embora o FICA não tenha como alvo específico os jornalistas, ele pode ser usado se seus empreendimentos forem considerados parte de campanhas de informação hostis, disse Eugene Tan, professor associado de direito da Singapore Management University.

“Não é uma questão de saber se, mas quando o FICA será aplicado em tais circunstâncias”, disse Tan.

Tan, um comentarista político veterano, não acredita que a lei irá restringir o jornalismo independente no país. “Compreendo que é uma preocupação legítima, mas apenas se o FICA for mal utilizado pelas autoridades.

“É fundamental reconhecer que deve haver bases para que a lei seja aplicada em primeiro lugar. Contanto que o jornalismo seja independente, ou seja, represente com precisão as reportagens e pontos de vista do jornalista, e não seja feito a pedido de um procurador estrangeiro, o FICA não pode ser usado ”.

Para Pillai, o alcance da lei é pessoal, como editora independente e membro do comitê executivo do opositor Partido Progresso de Cingapura, que não possui assentos parlamentares.

Pillai diz que atualmente tem permissão para “participar da política partidária e se envolver em qualquer negócio sem ônus”.

“Não tenho certeza de como as novas leis afetarão minha relação de trabalho atual nas várias organizações em que estou envolvido hoje”, disse ele à Al Jazeera. “Pessoalmente, posso ter que fazer algumas escolhas difíceis no futuro.”


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