Entendendo a ligação entre demência e depressão


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A demência é um declínio no funcionamento cognitivo além dos efeitos típicos do envelhecimento. A memória, a atenção e a capacidade de usar a linguagem de uma pessoa podem ser afetadas.

Mudanças de humor geralmente acompanham a demência. A depressão pode se instalar quando alguém começa a perder suas memórias, sua capacidade de socializar e sua capacidade de realizar tarefas diárias.

Também pode haver outra ligação entre demência e depressão. Experimentar a depressão no início de sua vida pode aumentar o risco de desenvolver demência mais tarde.

Continue lendo enquanto nos aprofundamos na ligação entre depressão e demência.

Depressão como fator de risco para demência

Pesquisas indicam que a depressão está ligada a um risco aumentado de demência. No entanto, esta pesquisa ainda está em andamento e precisa ser melhor investigada. Vamos revisar algumas descobertas recentes.

Um estudo de 2020 realizado na Suécia comparou o risco de demência em pessoas com e sem depressão. O estudo descobriu que pessoas com diagnóstico de depressão tinham maior risco de desenvolver demência.

O risco de demência parece ser maior no primeiro ano após o diagnóstico de depressão. Depois disso, o risco diminuiu rapidamente com o tempo. No entanto, ainda estava elevado mais de 20 anos após o diagnóstico de depressão.

Um estudo de 2020descobriram que a depressão em pessoas com idades entre 45 e 64 anos também estava associada a um maior risco de demência.

Pesquisadores envolvidos em um estudo de 2019 também encontraram ligações entre depressão e demência. Este estudo incluiu 11.472 idosos em toda a América Latina, 26% dos quais apresentavam depressão ou sintomas depressivos.

Tanto a depressão quanto os sintomas depressivos foram associados a um risco aumentado de demência neste grupo. Mas este estudo não levou em conta o fato de que a depressão também pode ser um sintoma de demência.

UMA estudo 2021 usaram modelagem estatística para observar o efeito dos sintomas depressivos na cognição em quatro grupos de pessoas com idades entre 20 e 89 anos. O objetivo deste estudo foi encontrar uma associação entre sintomas depressivos em diferentes fases da vida e comprometimento cognitivo.

Os pesquisadores descobriram que sintomas depressivos elevados no início da idade adulta (20 a 49 anos), bem como na vida adulta (70 a 89 anos), foram associados ao comprometimento cognitivo no final da vida, bem como a uma taxa mais rápida de declínio cognitivo.

Depressão como sintoma de demência

Os efeitos da demência podem ter um grande impacto no humor e nas emoções de uma pessoa enquanto ela tenta lidar com suas mudanças cognitivas. Isso significa que a depressão também pode aparecer como um sintoma de demência.

A depressão como sintoma de demência não é incomum. Uma revisão de 2015 observa que até 40 por cento das pessoas com demência podem sofrer de depressão.

Muitos sintomas de demência também se sobrepõem aos sintomas de depressão, incluindo:

  • tendo dificuldade com memória e concentração
  • sentindo-se deprimido, para baixo ou desamparado
  • perder o interesse em atividades anteriormente prazerosas
  • isolando-se dos outros

Devido à sobreposição significativa dos sintomas, a depressão pode ser difícil de diagnosticar em pessoas com demência.

UMA Revisão de estudos de 2019 observa que indivíduos mais velhos com sintomas depressivos, particularmente aqueles com doença de Alzheimer, nem sempre atendem aos critérios diagnósticos clássicos para depressão maior.

tratamento de depressão

O tratamento da depressão em pessoas com demência pode ser complicado. As pessoas com demência geralmente têm dificuldade em se lembrar das coisas e se concentrar, o que pode dificultar a terapia pela fala. Mas isso pode beneficiar algumas pessoas.

UMA Revisão de estudos de 2019 sugere que a medicação antidepressiva é muitas vezes ineficaz no tratamento da depressão em pessoas com doença de Alzheimer.

Antidepressivos comuns incluem:

  • inibidores seletivos da recaptação da serotonina (ISRSs)
  • inibidores da recaptação de serotonina e norepinefrina (SNRIs)
  • antidepressivos tricíclicos (TCAs)
  • inibidores da monoamina oxidase (MAOIs)

Quando os médicos prescrevem antidepressivos para pessoas com demência, eles precisam monitorá-los de perto. Isso ocorre porque pode ser difícil observar os efeitos dos medicamentos psiquiátricos em pessoas com demência.

Mudanças no estilo de vida também podem ser difíceis para pessoas com demência, mas amigos, familiares e cuidadores podem ajudar. Exemplos de mudanças construtivas no estilo de vida incluem:

  • continuando ativo
  • manter-se socialmente engajado e evitar o isolamento
  • experimentando maneiras de relaxar e reduzir o estresse, como ioga ou meditação
  • alcançando sua rede de apoio, como seus amigos e entes queridos

tratamento de demência

Atualmente não há cura para a demência. Mas gerenciar essa condição pode ajudar a melhorar a qualidade de vida.

Medicamentos conhecidos como inibidores da acetilcolinesterase podem retardar a progressão da demência, incluindo:

  • donepezil (Aricept)

  • Galantamina (Razadyne)

O apoio de entes queridos e cuidadores também é essencial. As maneiras pelas quais você pode ajudar incluem:

  • ajudar a manter a independência de um indivíduo o maior tempo possível
  • ajudando nas atividades diárias e cuidados pessoais
  • incentivando atividades que fornecem estimulação mental e social
  • gerenciar os sintomas de humor, comportamento e sono associados à demência
  • gerenciamento de outras condições de saúde e tratamentos

quando cuidar

Quer estejam ocorrendo separadamente ou em conjunto, os sintomas de demência e depressão precisam ser avaliados por um profissional de saúde. Veja alguns sinais de que está na hora de procurar atendimento.

sintomas de demência

Os sintomas da demência podem variar de pessoa para pessoa. Eles podem parecer sutis no início, antes de se tornarem mais perceptíveis com o passar do tempo. Fique atento a:

  • aumento do esquecimento, que pode incluir:
    • esquecendo onde você coloca as coisas
    • dificuldade em lembrar eventos ou nomes de pessoas
    • se perder em lugares que deveriam ser familiares para você
    • perguntas repetidas
    • perdendo a noção do tempo
  • problemas com tomada de decisão ou resolução de problemas
  • problemas para falar ou expressar pensamentos
  • dificuldade ou necessidade de ajuda nas tarefas diárias
  • mudanças de humor, que podem incluir coisas como depressão, ansiedade ou agitação
  • problemas com movimento e equilíbrio

sintomas de depressão

Os sintomas da depressão afetam uma pessoa quase todos os dias por pelo menos 2 semanas. Eles podem incluir:

  • humor deprimido persistente
  • sentimentos de pessimismo, inutilidade ou desamparo
  • agitação ou inquietação
  • perda de interesse em atividades que normalmente proporcionavam felicidade
  • baixos níveis de energia
  • alterações do sono, como dormir muito ou muito pouco
  • problemas com concentração, memória ou tomada de decisão
  • mudanças extremas nos hábitos alimentares que podem levar a perda ou ganho de peso perceptível
  • pensamentos de morte ou suicídio

O take-away

Demência e depressão estão intimamente ligadas. Algumas pesquisas sugerem que ter depressão no início da vida é um fator de risco para desenvolver demência mais tarde.

A depressão também pode ser um sintoma de demência, particularmente nos estágios iniciais da demência. Mas como há muita sobreposição entre os sintomas das duas condições, pode ser difícil diagnosticar a depressão em algumas pessoas com demência.

Quer aconteçam separadamente ou em conjunto, as pessoas com sintomas de demência ou depressão devem ser avaliadas por um profissional de saúde. O tratamento imediato e precoce pode ajudar a melhorar a qualidade de vida.


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