Ensaios de câncer de pulmão: estágio 4 e mais


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Os ensaios clínicos são estudos de pesquisa elaborados para melhorar nossa compreensão de uma condição de saúde, bem como nossa capacidade de prevenir, diagnosticar e tratá-la.

Quando você tem câncer de pulmão em estágio 4, um ensaio clínico pode ser uma forma de acessar as opções de tratamento mais recentes com pouco ou nenhum custo para você.

Alguns desses estudos comparam os tratamentos existentes para o câncer com novos tratamentos. Outros testam novas doses, combinações de medicamentos ou usos para medicamentos prescritos existentes. E alguns ensaios investigam medicamentos ou tratamentos inteiramente novos.

O objetivo desses estudos é encontrar maneiras de ajudar as pessoas diagnosticadas com câncer de pulmão a viver mais e melhor. Além de testar novos medicamentos, os estudos investigam maneiras de aliviar os efeitos colaterais do câncer e seus tratamentos.

Um ensaio clínico é como os pesquisadores aprendem:

  • se um medicamento funciona contra o câncer de pulmão
  • se um medicamento é seguro
  • se um medicamento funciona melhor do que os tratamentos atualmente disponíveis

Você pode se inscrever em um desses estudos em qualquer estágio do câncer de pulmão e a qualquer momento do seu tratamento.

Ensaios clínicos de estágio 4

Os ensaios clínicos incluem pessoas com todos os estágios de câncer. Mas esses estudos podem ser especialmente úteis para pessoas diagnosticadas com câncer de pulmão em estágio 4, cujas opções de tratamento existentes são limitadas.

Inscrever-se em um desses estudos, se você estiver sem tratamento, traz muitos benefícios. Por exemplo, você pode encontrar um tratamento que reduza o seu câncer quando outras terapias não funcionarem.

No entanto, também existem alguns riscos. Você pode obter o tratamento padrão para o câncer de pulmão em estágio 4 em vez do novo tratamento. Muitos estudos são cegos, o que significa que nem os pesquisadores nem você saberão qual tratamento você está recebendo.

O novo tratamento também pode causar efeitos colaterais. E sempre há uma chance de que não funcione. É importante examinar todos os prós e contras do estudo com seu médico e a pessoa que o inscreveu no estudo antes de você decidir aderir.

Ensaios clínicos de células pequenas

Alguns ensaios clínicos enfocam um tipo ou estágio específico de câncer. Sempre há estudos em andamento investigando tratamentos para o câncer de pulmão de pequenas células.

Alguns ensaios clínicos para câncer de pulmão de pequenas células examinam novas combinações de tratamento, como quimioterapia mais radiação. Outros testam drogas experimentais que funcionam de uma maneira completamente nova em relação às terapias existentes.

O Instituto Nacional do Câncer tem um banco de dados de ensaios clínicos de tratamento para câncer de pulmão de pequenas células. Você também pode encontrar uma lista desses testes no site CenterWatch.

Pesquisando ensaios

Os ensaios clínicos são divididos em quatro fases:

  • Fase 1 de ensaios clínicos. Isso inclui apenas um pequeno grupo de pessoas. Seu objetivo é descobrir se o tratamento é seguro.
  • Fase 2 ensaios clínicos. Esses estudos são um pouco maiores. Eles são projetados para mostrar se o tratamento funciona contra o câncer de pulmão.
  • Ensaios clínicos de fase 3. Isso inclui um grande número de pessoas. Eles comparam a segurança e a eficácia do novo tratamento com os tratamentos atuais para o câncer de pulmão.
  • Ensaios clínicos de fase 4. Estes são feitos após a aprovação do tratamento, para responder a quaisquer questões que permaneçam sobre a sua segurança ou eficácia.

Antes de ingressar em um ensaio clínico, você aprenderá:

  • os benefícios e riscos do tratamento em estudo
  • como ele difere do tratamento padrão para câncer de pulmão
  • o que será exigido de você se você participar

Faça muitas perguntas antes de se inscrever para saber o que esperar.

Muitos centros de câncer oferecem navegadores de ensaios clínicos para ajudá-lo a entender os tipos de estudos que estão abertos atualmente. Os navegadores podem:

  • apontar para um estudo que se encaixa em você
  • dizer se você está qualificado para participar
  • ajudá-lo a tomar decisões importantes sobre sua participação

Depois de encontrar um estudo, você precisa se qualificar para ele. Os ensaios clínicos têm certos critérios de elegibilidade projetados para manter todos os participantes seguros.

Por exemplo, o estudo pode excluir pessoas com condições médicas como diabetes ou doenças cardíacas porque o medicamento testado seria muito perigoso para elas.

Lembre-se de que você tem o direito de cancelar a avaliação a qualquer momento. Você pode decidir não continuar se sentir efeitos colaterais ou se o medicamento não melhorar o seu câncer.

É possível que o novo tratamento que o ensaio clínico está testando não o ajude.

Lembre-se de que o estudo ainda traz benefícios. O que os pesquisadores aprenderam com a sua participação pode ajudar muitas outras pessoas com o seu tipo de câncer no futuro.

Onde encontrar ensaios

Alguns ensaios clínicos são realizados nos principais centros de câncer. Mas se você não puder viajar devido aos custos envolvidos ou ao seu estado de saúde, poderá encontrar um estudo mais perto de casa. Seu próprio médico oncologista pode estar envolvido em pesquisas médicas.

O primeiro passo é perguntar ao seu médico se ele conhece algum ensaio clínico que possa ser uma boa opção para você. Outra opção é pesquisar ensaios do seu tipo de câncer de pulmão em um desses bancos de dados online:

  • Instituto Nacional do Câncer
  • ClinicalTrials.gov
  • Serviços de navegação para ensaios clínicos EmergingMed
  • Lung Cancer Foundation of America

Se você encontrar um estudo em um desses sites, discuta-o com o médico que trata seu câncer antes de se inscrever.

Organizações como a Lazarex Cancer Foundation também podem ajudá-lo a encontrar um ensaio clínico que corresponda ao seu diagnóstico. Além disso, eles o ajudarão a pagar quaisquer despesas que o estudo e seu seguro saúde não cobrirem.

O takeaway

Um ensaio clínico pode ser uma forma de você obter acesso a um novo tratamento para câncer de pulmão antes que ele seja disponibilizado ao público. Embora você possa se inscrever em um desses estudos em qualquer estágio, eles podem ser especialmente úteis no estágio 4 se você não tiver outras opções de tratamento.

Pergunte ao seu médico se há um ensaio clínico disponível que se adapte ao seu tipo e estágio de câncer de pulmão. Antes de se inscrever, faça muitas perguntas para saber o que esperar e como o estudo pode ajudá-lo.


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