Enquanto a economia da Coréia do Norte desmorona, dicas de como diminuir o isolamento


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Há sinais provisórios de que o ‘Reino Eremita’ pode relaxar as fronteiras após um colapso devastador do comércio com a China.

A decisão da Coreia do Norte de selar suas fronteiras nos primeiros dias da pandemia de coronavírus infligiu um grande tributo à sua frágil economia [File: Kyodo/Reuters]

Quando um vírus misterioso adoeceu as pessoas na China no início de 2020, a Coreia do Norte se tornou o primeiro país a selar suas fronteiras com o mundo.

Depois de quase dois anos de isolamento quase total devido ao que o mundo agora conhece como COVID-19, há sinais de que o regime secreto de Kim Jong Un pode estar tomando medidas provisórias para afrouxar os controles enquanto o país enfrenta uma severa privação econômica após um colapso em comércio com a China.

A agência de espionagem da Coréia do Sul disse na semana passada aos legisladores que o Norte está em negociações com a China e a Rússia sobre a retomada das principais rotas ferroviárias transfronteiriças no início deste mês e que as autoridades aceitaram nos últimos meses um aumento nos embarques de suprimentos de emergência.

O briefing veio após a divulgação de dados da alfândega chinesa mostrando que o comércio total entre os aliados mais do que dobrou em setembro, para US $ 69,9 milhões.

Os números ainda são uma fração do pico pré-pandêmico, com o comércio total nos primeiros nove meses deste ano atingindo US $ 185,3 milhões, em comparação com US $ 1,95 bilhões durante o mesmo período em 2020.

O Norte, cujo sistema de saúde dilapidado teria dificuldades para lidar com um grande surto de COVID-19, ainda não relatou um único caso do vírus, um registro duvidoso por muitos observadores, dada a vasta fronteira terrestre do país com a China.

A Organização Mundial da Saúde também anunciou no mês passado que reiniciou os embarques de suprimentos médicos para o país, depois que Pyongyang no início deste ano rejeitou uma oferta de três milhões de doses da vacina chinesa Sinovac.

Ponte China DandongA Coreia do Norte depende da China para mais de 90 por cento de seu comércio, com cidades fronteiriças como Dandong servindo como portas de entrada principais entre os dois lados [File: Dake Kang/AP]

Tim Peters, um trabalhador humanitário cristão que dirige o Helping Hands Korea em Seul, disse à Al Jazeera que observou uma “abertura muito limitada de transporte transfronteiriço” desde o verão.

“Estou ciente disso porque alguns de nossos carregamentos humanitários puderam ser levados pela fronteira naquela época para cidadãos muito vulneráveis”, disse Peters, acrescentando que sua organização trabalhava fora dos canais do governo e dependia de “métodos não oficiais”.

Outro trabalhador humanitário, que falou sob condição de anonimato, disse à Al Jazeera que sua organização não conseguiu levar ajuda ao país e que qualquer afrouxamento das restrições parecia estar confinado ao comércio oficial de alto nível.

“Sei que todas as coisas na RPDC são efetivamente controladas pelo governo, mas há gradações de controle e, pelo que estou vendo, parece que qualquer comércio que esteja acontecendo está em um nível bastante alto”, disse a fonte, referindo-se ao North pelo seu nome oficial de República Popular Democrática da Coreia.

“Não parece que os comerciantes ‘regulares’ conseguiram retomar mais as atividades de comércio de pedestres.”

Condições terríveis

Obter informações precisas da Coreia do Norte é notoriamente difícil devido ao rígido controle do regime sobre o país e se tornou ainda mais difícil desde que a pandemia fez com que diplomatas e agências humanitárias deixassem o país em massa no ano passado.

Poucos observadores esperam que o Norte, que há muito é conhecido como o “Reino do Eremita”, se abra amplamente em breve, e alguns analistas alertam contra a interpretação exagerada de sinais recentes de uma tentativa de afrouxamento dos controles.

“Os números do comércio entre a China e a Coreia do Norte obviamente não contabilizam o contrabando, e os números oficiais há muito tempo são manipulados pela alfândega chinesa, por isso não acho que devemos usá-los como dados robustos para análise”, disse Theo Clement , professor adjunto da Universidade de Ciência e Tecnologia de Pyongyang e consultor que realizou trabalho de campo na fronteira entre a China e a RPDC.

“No comércio China-RPDC, embora vários proxies sejam úteis para ter uma noção da atividade comercial entre os dois países, nada supera o trabalho de campo qualitativo e, além de pesquisadores chineses, não vamos acessar a fronteira e marcar entrevistas tão cedo”, ele disse à Al Jazeera.

Há um consenso generalizado, no entanto, de que o país está enfrentando péssimas condições econômicas.

A Coreia do Norte conta com a China para mais de 90% de seu comércio, incluindo a importação de bens vitais como grãos, fertilizantes e equipamentos agrícolas, e sua população há muito depende do contrabando transfronteiriço e dos mercados negros para complementar um sistema de racionamento estatal dilapidado.

Além de seu isolamento pandêmico, a economia do Norte foi duramente atingida por condições climáticas extremas e sanções internacionais destinadas a sufocar os programas nucleares e de mísseis do regime.

A economia do país contraiu 4,5 por cento no ano passado, o declínio mais acentuado em mais de duas décadas, de acordo com uma estimativa de julho do banco central sul-coreano.

Mesmo antes da pandemia, as Nações Unidas estimaram que mais de um em cada quatro norte-coreanos sofria de desnutrição.

Em julho, a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação previu que o país poderia ficar aquém de suas necessidades alimentares em 860.000 toneladas em 2021.

Kim, o terceiro membro de sua família a governar o estado secreto, reconheceu as dificuldades enfrentadas por sua população, chegando a comparar a crise à Guerra da Coréia de 1950-1953.

Kim Jong UnO líder norte-coreano Kim Jong Un reconheceu as crescentes dificuldades no país [File: KCNA/Reuters]

“Mesmo quando as colheitas são boas, a RPDC dificilmente é autossuficiente em grãos, mesmo nos níveis reduzidos em que calcula”, disse Alastair Morgan, que serviu como embaixador do Reino Unido no Norte entre 2005 e 2008, à Al Jazeera.

“Não está claro para mim se qualquer ramo da indústria da RPDC – incluindo a indústria leve relativamente bem-sucedida – é ou pode ser totalmente autossuficiente.”

Morgan disse duvidar que o Norte desistisse de tentar manter o vírus longe, mas observou que as autoridades podem não ter previsto quanto tempo duraria a pandemia.

“As consequências do fechamento das fronteiras aéreas, terrestres e – intermitentemente – marítimas são provavelmente muito evidentes dentro do país”, disse ele.

Peters, o trabalhador humanitário, disse que o isolamento pandêmico fez com que os mercados informais, conhecidos como jangmadang, ficassem “paralisados ​​na obtenção de mercadorias necessárias para disponibilizar ao público, o que tornou as dificuldades para as pessoas comuns ainda mais graves”.

Responsabilidade potencial

Embora a economia do Norte esteja muito atrás da vizinha Coreia do Sul por décadas, Kim supervisionou um crescimento modesto nos primeiros anos após assumir o poder, após a morte de seu pai em 2011.

Em um discurso marcando o aniversário do Partido dos Trabalhadores no governo no mês passado, Kim enfatizou a necessidade de melhorar as condições de vida das pessoas, depois de admitir que seu plano econômico de cinco anos fracassou.

Benjamin Katzeff Silberstein, co-editor do North Korean Economy Watch, disse à Al Jazeera que Kim pode se sentir mais confiante para “começar a se abrir” assim que as autoridades concluírem as instalações de quarentena em construção na fronteira.

“No longo prazo, acho que a crise econômica representa um passivo potencial significativo, embora seja muito difícil dizer”, disse Katzeff Silberstein. “O público norte-coreano já passou por tempos difíceis antes, mas é uma história diferente quando o estado passa anos enviando pela primeira vez o sinal de que o público deve esperar que as condições de vida melhorem, apenas para vê-las piorar.”


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