Encefalite vs. Meningite


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Guido Mieth / Getty Images

A encefalite e a meningite são condições que afetam o cérebro.

Ambos podem ser causados ​​por vírus, bactérias, fungos ou parasitas. Eles também são considerados graves e precisam ser tratados imediatamente por um profissional médico.

Apesar das semelhanças, encefalite e meningite não são a mesma coisa. Vejamos as grandes diferenças entre encefalite e meningite.

Quais são as diferenças entre encefalite e meningite?

A maior distinção entre encefalite e meningite se resume à parte do corpo que essas condições afetam mais.

A meningite é um inchaço das membranas que circundam o cérebro (meninges) e a medula espinhal. A encefalite é uma inflamação do próprio cérebro.

Causas

A meningite e a encefalite podem ser causadas por um vírus.

Meningite viral é a mais comum tipo de meningite. É menos grave do que a meningite bacteriana. A encefalite viral é o tipo mais comum de encefalite. Ambas as condições virais são causadas por:

  • vírus de herpes
  • gripe
  • sarampo
  • caxumba
  • rubéola
  • catapora
  • vírus de propagação animal, como o vírus do Nilo Ocidental

É mais provável que a encefalite viral seja causada por um tipo de vírus denominado enterovírus não polio do que por outros vírus.

A meningite bacteriana deve ser diagnosticada e tratada imediatamente. Pode ser causado por infecções bacterianas, como Streptococcus pneumoniae, Haemophilus influenzae b, ou várias outras cepas de bactérias.

Uma infecção bacteriana também pode causar encefalite, mas não é comum.

Sintomas

Dor de cabeça, fadiga e febre alta podem ser sintomas de qualquer uma das condições. Mas o início dos sintomas e a gravidade dos sintomas de meningite e encefalite são diferentes.

Os sintomas da meningite podem surgir repentinamente. No início, pode não haver nenhum sintoma. Mas, uma vez que a meningite começa a progredir, os sintomas se tornam bastante graves.

Sintomas de meningite

Os sintomas de meningite podem incluir:

  • mãos ou pés frios
  • rigidez do pescoço
  • dor de cabeça
  • vomitando
  • tontura
  • febre acima de 103 ° F
  • manchas ou erupção na pele
  • apreensões
  • Respiração pesada

Sintomas de encefalite

Os sintomas de encefalite podem ser leves no início, mas podem aumentar de gravidade à medida que a infecção progride sem tratamento.

Os sintomas de encefalite podem incluir:

  • dor de cabeça
  • febre acima de 103 ° F
  • articulações doloridas
  • sonolência
  • irritabilidade / agitação
  • visão turva
  • fala arrastada
  • fraqueza e fadiga
  • confusão
  • paralisia

Quem fica com isso?

Qualquer pessoa pode ter meningite ou encefalite. Todos os anos, pessoas de todas as faixas etárias são diagnosticadas com essas condições.

Pessoas com doenças auto-imunes ou sistema imunológico enfraquecido de outra forma podem estar em maior risco. Tomar medicamentos supressores do sistema imunológico também pode aumentar o risco.

Tratamentos

Os tratamentos para encefalite e meningite dependem da gravidade da sua condição e de quanto ela progrediu.

Tratamentos de meningite bacteriana

Todas as meningites bacterianas devem ser tratadas no hospital. A meningite viral também pode ser tratada no hospital, dependendo dos seus sintomas.

Os tratamentos geralmente incluem:

  • um antibiótico intravenoso para tratar meningite bacteriana
  • Fluidos IV para prevenir a desidratação
  • medicação esteróide para prevenir o inchaço do cérebro
  • oxigênio se você estiver com dificuldade para respirar

Se você tiver um caso mais brando de meningite viral, poderá tratá-la em casa. O tratamento pode incluir:

  • analgésicos de venda livre
  • beber muito líquido
  • descansando bastante

Tratamentos de encefalite

A encefalite sempre precisa ser tratada no hospital.

Os tratamentos podem incluir:

  • medicação esteróide para reduzir o inchaço no cérebro
  • antibióticos, antifúngicos ou antivirais para tratar a causa
  • terapia de imunoglobulina
  • plasmaférese

Complicações

Tanto a encefalite quanto a meningite podem causar complicações de longo prazo relacionadas à função, concentração e mobilidade do cérebro.

As complicações da meningite podem incluir:

  • dano cerebral
  • Perda de audição
  • aprendendo dificuldades
  • convulsões recorrentes
  • doenças ósseas e articulares, como artrite

As complicações da encefalite podem incluir:

  • perda de memória
  • perda de capacidade de fala ou linguagem
  • condições de saúde mental, como depressão
  • fadiga crônica
  • convulsões recorrentes
  • mudanças na personalidade ou comportamento

Perspectiva para meningite e encefalite

Se você tiver meningite ou encefalite, seu prognóstico irá variar de acordo com a causa e com o início do tratamento.

Obter tratamento precoce é fundamental para o melhor resultado possível. Pessoas com um caso leve de qualquer uma das condições tendem a se recuperar em 2 a 4 semanas.

Estima-se que 1 em cada 2 ou 3 pessoas que se recuperam da meningite bacteriana terá complicações de longo prazo. As complicações da meningite viral são menos comuns. Com tratamento, a maioria das pessoas recuperar da meningite.

A maioria das pessoas também se recupera da encefalite se for tratada imediatamente.

Os sintomas neurológicos de ambas as condições podem levar vários meses para se resolverem totalmente. Em alguns casos, as complicações neurológicas podem se tornar permanentes.

Você pode ter encefalite e meningite?

É possível ter encefalite e meningite ao mesmo tempo. Essa condição é chamada de meningoencefalite. Isso acontece quando as finas camadas de tecido que circundam o cérebro e a medula espinhal ficam inflamadas, além de inchaço e inflamação no próprio cérebro.

Os sintomas são semelhantes a meningite ou encefalite e podem incluir:

  • dor de cabeça
  • febre acima de 103 ° F
  • torcicolo
  • apreensões
  • sensibilidade à luz
  • perdendo a consciência

Sem tratamento, a meningoencefalite pode levar a complicações graves, como:

  • perda de memória
  • Perda de audição
  • perda de visão
  • morte

Quando devo consultar um médico?

Se você acha que tem algum tipo de meningite ou encefalite, consulte um médico imediatamente.

Se você tiver algum dos seguintes sintomas, procure atendimento médico imediato:

  • apreensões
  • rigidez prolongada do pescoço acompanhada de dor de cabeça
  • febre acima de 103 ° F
  • dificuldade em ouvir ou falar
  • desorientação, tontura ou náusea
  • perda de consciência

Os sintomas de encefalite ou meningite em bebês com menos de 12 meses também podem incluir um inchaço das fontanelas (pontos moles) no crânio do bebê.

O takeaway

Meningite e encefalite são condições neurológicas que afetam diretamente o cérebro.

Embora essas condições tenham algumas causas e sintomas em comum, elas são tratadas de maneira diferente. Se não forem tratadas, ambas as condições podem levar a danos cerebrais ou ser fatais.

Fale com um médico imediatamente se tiver sintomas de encefalite ou meningite.


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