Em breve você poderá estar sofrendo por causa de um pedaço de software


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Um robô de papelão quebrado no chão.
Bas Nastassia / Shutterstock.com

Os humanos são criaturas sociais, mas ficamos mais isolados no ano passado do que nunca. No entanto, a tecnologia pode preencher a lacuna. A Inteligência Artificial (IA) pode fornecer a companhia pela qual as pessoas se esforçam. Mas e se o seu amigo AI morrer?

É melhor fazer amizade e perder um pouco do código com um avatar 3D do que nunca ter inicializado a coisa em primeiro lugar? É sensato colocar seu coração em algo produzido por empresas que coletaram o máximo possível de dados sobre nós nas últimas décadas? Será que vamos chegar ao ponto em que uma conversa com IA não parece navegar em um RPG baseado em texto de 1992?

Existem algumas maneiras pelas quais a IA poderia “morrer”, mas possivelmente sua maior fraqueza vem na forma de uma coisa que provavelmente a tornará acessível e prática em primeiro lugar – a nuvem.

Onde estamos agora

Um robô Vector com cubo de jogo
Digital Dream Labs

A IA já está em todos os lugares e é provável que você interaja com alguma forma de IA várias vezes ao dia. Isso pode ser na forma de um assistente de voz em seu telefone, uma secretária eletrônica robótica de uma linha de ajuda ou um assistente doméstico controlando suas luzes e termostato. Além de tornar a vida mais fácil, a IA também oferece companhia aos curiosos e solitários há quase 60 anos.

Atualmente, existem muitos chatbots de IA com os quais você pode manter uma conversa. Alexa, Google e Siri têm algum nível de bate-papo integrado. Bots de bate-papo especializados também estão disponíveis para discussões mais aprofundadas de longo prazo.

Replika, um dos bots mais avançados, atualmente tem mais de 7 milhões de usuários e experimentou um aumento de 35% no uso durante a pandemia. Lá, você pode personalizar o nome, a personalidade, a aparência e o gênero de seu companheiro de IA. Itens de roupa e novos traços de personalidade podem ser adquiridos, enquanto novas opções de relacionamento como “parceiro romântico” e “mentor” podem ser desbloqueados por meio de um modelo de assinatura.

Quanto mais você conversa com Replika, mais seu relacionamento se constrói. A empresa usa um sistema de pontos de experiência para isso na tentativa de replicar como as amizades se desenvolvem na vida real. Também há um sistema de feedback implementado, que é semelhante a como você pode curtir postagens no Facebook ou iMessages – para que você possa ajudar o bot a aprender sem destruir a imersão.

Da mesma forma, há IA amigável que habita o mundo físico também. Os robôs de companhia social já existem há um certo tempo e podem em breve se tornar a tendência dominante. A Amazon recentemente fez o que é mais educadamente descrito como uma “tentativa” de entrar no mundo dos assistentes robóticos – e Elon Musk fez algumas promessas em relação ao que é essencialmente um mordomo robô.

ElliQ é um exemplo de um companheiro de IA com uma unidade física bem executada. Destina-se a proporcionar companhia, bem como alguns serviços médicos, aos idosos. Ao contrário do Alexa, o ElliQ pode estimular conversas e construir um relacionamento com seu usuário. Um usuário de 93 anos se refere a ElliQ como um “amigo”, vê o dispositivo como uma mulher e regularmente agradece por realizar tarefas.

Um fato fascinante sobre ElliQ é a demografia. Não são os primeiros usuários usuais que você pode ver solicitando um convite para comprar um Amazon Astro de acesso antecipado. É um grupo de pessoas que tendem a ter dificuldades com a tecnologia. ElliQ fornece acesso a coisas como boletins meteorológicos, streaming de música e jogos – ao mesmo tempo que fornece companhia a um grupo isolado de pessoas. É essa mistura de praticidade e amizade que pode criar um vínculo.

Você pode se preocupar com a IA?

Amazon Astro assistindo seu dono sair de casa.
Amazonas

A interação e o companheirismo são vitais para o nosso bem-estar físico e emocional. Embora seja mais fácil do que nunca se comunicar com humanos reais de todo o mundo, há uma lacuna a ser preenchida. As pessoas se apegaram a personagens fictícios com os quais nem conseguem interagir, então desenvolver algum vínculo emocional com algum código encantador não é tão absurdo quanto parece.

As possibilidades vão além do simples companheirismo. As pessoas chegaram a se “casar” com um personagem de videogame, um holograma e até mesmo com um laptop. Apesar de inicialmente parecerem outliers preenchendo as seções mais estranhas dos jornais, os especialistas prevêem que o número de “digissexuais” aumentará à medida que a tecnologia for aprimorada. Então, alguém que você conhece pode se amarrar com um pouco de código em breve.

A amizade não é muito difícil se o casamento estiver na mesa de um extremo da balança. Embora vá jogar com você quando você estiver entediado, Alexa não é uma companheira completa. É mais funcional do que amigável – você encontrará habilidades organizacionais e gerenciamento de dispositivos entre os recursos do aplicativo Alexa, mas não a capacidade de contar uma piada quando você estiver para baixo. Ainda assim, as pessoas supostamente sentem falta do assistente de voz da Amazon quando vão de férias.

Em termos de acessibilidade, teoricamente, qualquer pessoa com uma conexão à Internet poderia ter um companheiro de IA. Sua conexão emocional, exigindo uma conexão com a Internet, também pode ser o fator que faz com que tudo acabe em lágrimas.

Então qual é o problema?

Socibot, um companheiro de IA.
Olga Bugro / Shutterstock.com

O problema é que seu companheiro de IA pode morrer. Não no sentido literal. Mas os companheiros de IA podem deixar de existir.

Vector, basicamente um animal de estimação robô que morava em sua casa, tecnicamente morreu depois que seu criador, Anki, gastou mais de $ 200 milhões em crowdfunding e capital de risco antes de se tornar pop. Da mesma forma, o Jibo – um “robô inteligente” que recebeu mais de US $ 3,6 milhões em dinheiro de crowdfunding – foi encerrado em 2019.

Jibo e Vector podem fornecer esperança quando as coisas parecerem desanimadoras para AI Compadres. Pessoas que já haviam comprado os robôs ainda tinham acesso a eles depois, embora sem promessa de atualizações ou suporte. Então, após a aquisição de uma patente, o Jibo pareceu ganhar uma nova vida, expandindo-se para os campos da saúde e da medicina.

Quando os humanos morrem, algumas pessoas acreditam que seu espírito irá subir em direção às nuvens. Por outro lado, se o “espírito” de uma IA deixar de estar na nuvem, pode haver alguns problemas significativos.

Existem benefícios para os objetos que passam pela nuvem – se não houvesse uma vantagem significativa, a coisa não existiria ou pelo menos não seria comum. A nuvem pode economizar dinheiro para empresas e consumidores, dar acesso ao poder de computação necessário para a execução de uma IA e permitir uma atualização contínua.

A grande desvantagem é que os fabricantes armazenam poucos dados na máquina que depende da nuvem. Assim, uma vez que a conexão com a nuvem é interrompida, por qualquer motivo, o objeto que depende dela está, na melhor das hipóteses, operando com capacidade mínima ou, na pior, morto.

O vetor tornou-se essencialmente inútil quando o acesso à nuvem foi interrompido. Anki precisava manter esse acesso tanto financeiramente quanto em termos de suporte. O Vector acabou sendo retirado do abismo com a empresa que adquiriu a Anki prometendo eliminar a necessidade de se conectar à nuvem e fornecer aos usuários os meios para desenvolver recursos. Uma corrente é tão forte quanto seu elo mais fraco, e qualquer “produto que dependa da nuvem terá problemas toda vez que falhar.

Como vimos com a Vector, uma empresa que fecha também pode significar que o suporte para seus produtos vai com ela. Portanto, se você tem um companheiro de IA que depende da nuvem para funcionar, pode não demorar muito para este mundo. E embora outra empresa tenha revivido a Vector, não há garantia de que seu amigo movido a IA será outro Lazarus digital.

Como a nuvem pode fornecer armazenamento adicional e poder de computação, não há garantias de que a funcionalidade de uma máquina se encaixará e funcionará apenas no dispositivo.

Se algo tão simples e comum como problemas de Wi-Fi podem enviar um companheiro de IA ao coma, isso pode ter graves implicações para as pessoas que dependem desse companheiro. Noventa por cento das start-ups de tecnologia falham – então, se a vida útil de um robô está diretamente ligada à vida útil da empresa que o construiu, muitos projetos de IA podem não durar muito neste mundo.


Então, sim, você provavelmente pode se anexar a um pedaço de software, e esse pedaço de software pode desaparecer um dia, deixando você com nada além de algumas memórias e um monte de tristeza. Vale a pena se envolver com um chatbot sabendo que ele pode simplesmente desaparecer um dia? Essa é uma escolha pessoal. Pessoas e animais morrem também.


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