Elon Musk diz que o sol é verde… é mesmo?


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Kathy Hutchins/Lukasz Pawel Szczepanski/Shutterstock.com
Dependendo da sua perspectiva, você pode argumentar que o sol é verde, branco ou amarelo. O sol emite mais luz verde do que outras cores. Mas no espaço, nós o vemos como branco, e na Terra, parece amarelo.

Sem olhar (porque você nunca deveria), de que cor é o sol? Provavelmente, você disse amarelo. Se você já assistiu a um vídeo da ISS, pode ter dito branco. Mas Elon Musk está aqui para nos dizer que o sol é verde. Mas de que cor é o sol, realmente? É amarelo. E branco. E verde. Não mesmo!

Todo o assunto começou quando alguém no Twitter explicou o espalhamento de Rayleigh, o fenômeno óptico que explica (em parte) por que o céu parece azul durante o dia. Foi quando Elon Musk ponderou para apontar que perguntar “de que cor é o sol?” é uma pergunta divertida.

Segundo Musk, o sol é verde. Mas o que está acontecendo aqui? A maioria das pessoas diria que o sol é claramente amarelo apenas olhando brevemente para ele (por favor, não olhe para o sol). Mas, assim como a dispersão de Rayleigh, as coisas ficam mais complicadas do que a ciência básica costuma nos dizer.

A maioria de nós provavelmente sabe que várias cores compreendem a luz branca e provavelmente liga esse fato ao arco-íris e ao clássico acrônimo “ROY G. BIV”. O próprio sol emite luz em um “espectro de corpo inteiro”, isto é… luz composta de comprimentos de onda além do que nós, humanos, vemos em um arco-íris. Mas, de acordo com a NASA, o sol “… emite a maior parte de sua energia em torno de 500 nm”, que é melhor descrito como azul esverdeado.

Então, aí está, o sol emite mais cor “azul esverdeado” do que qualquer outra coisa e, portanto, deve ser verde, certo? Mas e o que vemos? No espaço, se você usar uma viseira protetora e olhar para o sol, ele parecerá branco. E na Terra, geralmente aparece amarelo. E isso nos traz de volta ao efeito de dispersão de Rayleigh e, igualmente importante, à natureza de nossos olhos.

Enquanto o sol emite mais “azul-esverdeado” do que qualquer outra coisa, ele ainda emite fortemente todas as cores visíveis. Nossos olhos, que contêm três receptores de células de cone de cor, basicamente dizem ao nosso cérebro: “você vê muitas cores!” E assim como nossos cérebros combinam imagens estáticas em movimento rápido em “vídeo em movimento”, nossos cérebros fundem todas as cores em luz branca. Mas isso é no espaço.

Aqui na Terra, a atmosfera muda o que vemos. O efeito de dispersão Rayleigh descreve como a atmosfera do nosso planeta espalha a luz, e o faz de forma mais eficaz em comprimentos de onda mais curtos. O azul está entre os comprimentos de onda mais curtos e, portanto, é espalhado de forma mais predominante do que a maioria das outras cores visíveis. No momento em que a luz do sol atinge nossos olhos, a falta de azul (e violeta) nos dá uma impressão de amarelo.

Aliás, o comprimento de onda do violeta é ainda mais curto que o do azul. Portanto, a pergunta mais complicada é: por que o céu é azul e não violeta? E isso tem muito a ver com o fato de que nossos olhos enxergam melhor o azul do que o violeta e que o sol emite mais azul do que o violeta. Esses dois juntos se combinam para dar a impressão de um céu azul. Ou porque simplesmente: o ar é azul.

xkcd

Então, de que cor é o sol? É verde porque emite mais luz verde do que outras cores? É branco, como nos aparece no espaço? Ou amarelo, como parece ao sol. Se você perguntar à NASA, a resposta é: sim. Todos os três estão corretos. Ou, pelo menos, você pode argumentar razoavelmente por qualquer uma das posições:

Então, veja bem, não há uma resposta simples para essa pergunta, mas a boa notícia é que você pode defender quase qualquer resposta!

É tudo uma questão de, literalmente, perspectiva.


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