Egito repatria antigo sarcófago Green Coffin saqueado dos EUA


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O sarcófago, simbolicamente devolvido em uma cerimônia, remonta ao final do período dinástico do antigo Egito, dizem as autoridades.

O ministro das Relações Exteriores do Egito, Sameh Shoukry, de centro-direita, e Mostafa Waziri, o principal funcionário do Conselho Supremo de Antiguidades, conversam em frente a um antigo sarcófago de madeira durante uma cerimônia de entrega no Ministério das Relações Exteriores no Cairo, Egito [Mohamed Salah/AP Photo]

Um antigo sarcófago de madeira conhecido como “Caixão Verde” foi devolvido ao Egito do Museu de Ciências Naturais de Houston, nos Estados Unidos, depois que as autoridades americanas determinaram que ele foi saqueado anos atrás.

A repatriação faz parte dos esforços do governo egípcio para impedir o tráfico de suas antiguidades roubadas. Em 2021, as autoridades do Cairo conseguiram devolver ao Egito 5.300 artefatos roubados de todo o mundo.

Mostafa Waziri, o principal funcionário do Conselho Supremo de Antiguidades, disse na segunda-feira que o sarcófago remonta ao período dinástico tardio do antigo Egito, uma era que vai desde a época dos últimos governantes faraônicos em 664 aC até a campanha de Alexandre, o Grande, em 332 aC.

Egito
O antigo sarcófago de madeira é exibido durante uma cerimônia de entrega no Ministério das Relações Exteriores no Cairo, Egito [Mohamed Salah/AP Photo]

O sarcófago, de quase três metros (9,5 pés) de altura com uma superfície superior pintada com cores vivas, pode ter pertencido a um antigo sacerdote chamado Ankhenmaat, embora algumas das inscrições nele tenham sido apagadas, disse Waziri.

Ele foi simbolicamente entregue em uma cerimônia após uma coletiva de imprensa na segunda-feira no Cairo por Daniel Rubinstein, encarregado de negócios dos EUA no Egito.

O ministro das Relações Exteriores do Egito, Sameh Shoukry, e o ministro do Turismo e Antiguidades do país, Ahmed Issa, também estiveram presentes.

“Um pedaço precioso da história do Egito foi recuperado após a cooperação com nossos amigos nos Estados Unidos e após esforços que duraram vários anos”, disse Shoukry.

Caixão foi ‘traficado’

A entrega ocorreu mais de três meses depois que o Ministério Público de Manhattan determinou que o sarcófago foi saqueado de Abu Sir Necropolis, ao norte do Cairo. Foi contrabandeado através da Alemanha para os EUA em 2008, de acordo com o promotor distrital de Manhattan, Alvin L Bragg.

“Este caixão deslumbrante foi traficado por uma rede bem organizada que saqueou inúmeras antiguidades da região”, disse Bragg na época. “Estamos satisfeitos que este objeto seja devolvido ao Egito, onde ele pertence por direito.”

Bragg disse que a mesma rede contrabandeou um caixão dourado para fora do Egito que foi apresentado no Metropolitan Museum of Art de Nova York. O museu comprou a peça de um negociante de arte de Paris em 2017 por cerca de US$ 4 milhões. Foi devolvido ao Egito em 2019.

Em setembro, o Metropolitan Museum devolveu 16 antiguidades ao Egito depois que uma investigação nos Estados Unidos concluiu que elas haviam sido traficadas ilegalmente.

O retorno do sarcófago ocorre quando mais países exigem a repatriação de artefatos que representam sua herança de museus na Europa e na América do Norte.

Os egípcios também exigem a repatriação da Pedra de Roseta – uma das peças mais importantes do Museu Britânico – 200 anos depois que a decifração da laje desvendou os segredos da escrita hieroglífica e marcou o nascimento da egiptologia.

O Egito diz que a devolução de artefatos ajuda a impulsionar seu setor de turismo, uma fonte crucial de renda para sua economia em dificuldades. Espera-se que o país abra em breve um novo museu perto das pirâmides de Gizé para mostrar suas coleções egípcias antigas mais famosas.


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