DPOC e alta altitude


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Visão geral

A doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC) é um tipo de doença pulmonar que dificulta a respiração. A condição é normalmente causada pela exposição a longo prazo a substâncias irritantes do pulmão, como fumaça de cigarro ou poluição do ar.

Pessoas com DPOC geralmente experimentam falta de ar, chiado e tosse.

Se você tem DPOC e gosta de viajar, já deve saber que a alta altitude pode piorar os sintomas da DPOC. Em elevações mais altas, seu corpo precisa trabalhar mais para absorver a mesma quantidade de oxigênio que em elevações mais próximas do nível do mar.

Isso força os pulmões e dificulta a respiração. Respirar em grandes altitudes pode ser especialmente difícil se você tiver DPOC e outras condições, como pressão alta, doenças cardíacas ou diabetes.

Ser exposto a condições de alta altitude por mais de vários dias também pode afetar o coração e os rins.

Dependendo da gravidade dos sintomas da DPOC, pode ser necessário complementar a respiração com oxigênio em elevações elevadas, principalmente acima de 5.000 pés. Isso pode ajudar a prevenir a deficiência de oxigênio.

A pressão do ar padrão em voos de companhias aéreas comerciais é equivalente a 5.000 a 8.000 pés acima do nível do mar. Se você precisar trazer oxigênio suplementar a bordo, precisará fazer acordos com a companhia aérea antes do voo.

O que é altitude elevada?

O ar em altitudes mais altas é mais frio, menos denso e contém menos moléculas de oxigênio. Isso significa que você precisa respirar mais para obter a mesma quantidade de oxigênio que faria em altitudes mais baixas. Quanto maior a elevação, mais difícil a respiração se torna.

De acordo com a Cleveland Clinic, as alturas acima do nível do mar são categorizadas da seguinte forma:

  • alta altitude: 2.438 a 3.658 metros de 8.000 a 12.000 pés
  • altitude muito alta: 3.658 metros a 5.486 metros de 12.000 a 18.000 pés
  • altitude extrema: superior a 18.000 pés ou 5.486 metros

O que é doença de altitude?

A doença aguda da montanha, também conhecida como doença da altitude, pode se desenvolver durante o ajuste às mudanças na qualidade do ar em altitudes mais altas. Ocorre com mais frequência a cerca de 2.400 metros acima do nível do mar.

A doença da altitude pode afetar pessoas sem DPOC, mas pode ser mais grave em pessoas que têm DPOC ou algum outro tipo de condição pulmonar. As pessoas que se exercitam fisicamente também são mais propensas a sofrer do mal da altitude.

A doença da altitude pode ser leve a grave. Seus primeiros sintomas podem incluir:

  • falta de ar
  • tontura
  • fadiga
  • tontura
  • dor de cabeça
  • náusea
  • vômito
  • pulso rápido ou batimento cardíaco

Quando as pessoas com mal de altitude ficam em altitudes mais altas, os sintomas podem se tornar mais graves e afetar ainda mais os pulmões, o coração e o sistema nervoso. Quando isso acontece, os sintomas podem incluir:

  • confusão
  • congestionamento
  • tosse
  • aperto no peito
  • diminuição da consciência
  • palidez ou descoloração da pele devido à falta de oxigênio

Sem oxigênio suplementar, o mal da altitude pode levar a condições perigosas, como edema cerebral de alta altitude (HACE) ou edema pulmonar de alta altitude (HAPE).

O HACE é causado quando se acumula muito líquido nos pulmões, enquanto o HAPE pode se desenvolver devido ao acúmulo ou inchaço no cérebro.

Pessoas com DPOC devem sempre trazer oxigênio suplementar com eles durante longos vôos de avião e viagens às montanhas. Isso pode ajudar a impedir o desenvolvimento da doença da altitude e impedir que os sintomas da DPOC se tornem mais graves.

Antes de viajar, é importante se encontrar com seu médico para discutir como sua viagem pode afetar seus sintomas de DPOC. Seu médico pode explicar melhor o mal da altitude, como isso pode afetar sua respiração e como você pode estar melhor preparado.

Eles podem pedir para você tomar medicamentos adicionais ou trazer oxigênio suplementar com você durante suas viagens.

Se você estiver preocupado com a forma como os sintomas da DPOC podem se agravar pelas condições de altitude, peça ao seu médico para fazer uma medição de hipóxia em altitude. Este teste avaliará sua respiração nos níveis de oxigênio simulados para se assemelhar aos de altitudes mais altas.

Em geral, é melhor que as pessoas com DPOC morem em cidades mais próximas do nível do mar. O ar se torna mais fino em grandes altitudes, dificultando a respiração. Isto é especialmente verdade para pessoas com DPOC.

Eles precisam se esforçar mais para obter ar suficiente nos pulmões, o que pode sobrecarregar os pulmões e levar a outras condições de saúde ao longo do tempo.

Os médicos geralmente desaconselham a mudança para áreas de grande altitude. Geralmente significa uma qualidade de vida reduzida para pessoas com DPOC. Mas os efeitos da alta altitude nos sintomas da DPOC podem variar de pessoa para pessoa.

Converse com seu médico se estiver pensando em se mudar permanentemente para uma cidade ou vila em uma altitude mais alta. Você pode discutir os riscos de tal mudança e o impacto que ela pode ter nos sintomas da DPOC.


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