Doente Preocupado: Ansiedade à Saúde e o Transtorno do Eu-Tenho-Este


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Ilustrações de Bretanha Inglaterra

É o verão de 2014. Havia muitas coisas interessantes no calendário, sendo a principal a saída da cidade para ver um dos meus músicos favoritos.

Enquanto navegava na rede no trem, vi alguns vídeos diferentes para o Ice Bucket Challenge. Curioso, eu fui ao Google para ler sobre isso. Por que tantas pessoas – famosas ou não – jogavam água gelada sobre suas cabeças?

Resposta do Google? Foi um desafio destinado a conscientizar as pessoas sobre a ELA, também conhecida como doença de Lou Gehrig. O Desafio do Balde de Gelo estava presente em todos os lugares em 2014. Com razão. Mesmo cinco anos depois, a ELA é uma doença sobre a qual não sabemos muito.

Enquanto eu lia, um músculo da minha perna começou a tremer e não parava.

Por alguma razão, por mais irracional que parecesse, eu sabia Eu tinha ALS.

Era como se um interruptor tivesse mudado em minha mente, um que transformasse uma viagem regular de trem em uma que tomava meu corpo com ansiedade por uma doença que eu nunca tinha ouvido falar – uma que me apresentou o WebMD e os terríveis efeitos colaterais de pesquisar no Google. saúde.

Escusado será dizer que eu não tinha ALS. No entanto, os cinco meses em que vivi ansiedade para a saúde foram alguns dos mais difíceis da minha vida.

Paging Dr. Google

Meus sites mais visitados naquele verão foram as comunidades WebMD e Reddit, centradas em qualquer doença que eu pensava ter na época.

Também não era estranho aos tabloides sensacionalistas, dizendo que estávamos prestes a ver uma onda de Ebola atingir o Reino Unido ou compartilhando as trágicas histórias de médicos ignorando sintomas aparentemente benignos que acabaram sendo um câncer terminal.

Todo mundo parecia estar morrendo dessas coisas também. Celebridades e pessoas que eu não conhecia estavam na primeira página de todos os meios de comunicação na estratosfera.

WebMD foi o pior. É tão fácil perguntar ao Google: “O que são esses nódulos vermelhos estranhos na minha pele?” É ainda mais fácil digitar “abdômen se contorcendo” (como um aparte, não faça isso para que você não perca uma noite inteira com foco na aorta aneurisma que você não possui 99,9%).

Depois de começar a pesquisar, você receberá uma série de doenças que podem ser um sintoma. E confie em mim, com ansiedade de saúde, você passará por todas elas.

Em teoria, o Google é uma ótima ferramenta, especialmente para aqueles em países com sistemas de saúde incrivelmente falhos e caros. Quero dizer, se você não se defender, como vai saber se deve consultar um médico ou não?

Mas para aqueles com ansiedade à saúde, isso não ajuda em nada. De fato, isso pode tornar as coisas muito, muito piores.

Ansiedade em saúde 101

Como você sabe se você tem ansiedade de saúde? Embora diferentes para todos, alguns dos sinais comuns incluem:

  • se preocupar tanto com sua saúde que afeta sua vida cotidiana
  • verificando seu corpo quanto a caroços e inchaços
  • prestando atenção a sensações estranhas, como formigamento e dormência
  • constantemente buscando segurança daqueles ao seu redor
  • recusando-se a acreditar em profissionais médicos
  • obsessivamente buscando testes, como exames de sangue e exames

É hipocondria? Bem, mais ou menos.

Segundo um artigo de 2009, hipocondria e ansiedade à saúde são tecnicamente iguais. É apenas mais reconhecido como sendo o transtorno de ansiedadeé, ao invés de um resistente à psicoterapia.

Em outras palavras, nós, hipocondríacos, costumava ser visto como irracional e sem ajuda, o que não faz muito pelo moral.

Não é novidade que, em "Sobre o narcisismo", Freud estabeleceu uma ligação entre hipocondria e narcisismo. Isso já diz tudo, realmente – a hipocondria sempre foi considerada algo que não é. Portanto, não é de surpreender que aqueles de nós que possam estar enfrentando esses sintomas somáticos pudessem ver-nos mais facilmente sofrendo de uma forma rara de câncer, do que ter tudo isso em mente.

Quando você tem ansiedade de saúde, é forçado a andar de mãos dadas com seus medos mais profundos – afinal, todos eles residem em seu corpo, dos quais você não pode se afastar exatamente. Você monitora obsessivamente, procurando sinais: sinais que aparecem quando você acorda, toma banho, dorme, come e caminha.

Quando cada contração muscular aponta para ALS ou algo que seus médicos devem ter esquecido, você começa a se sentir completamente fora de controle.

Para mim, perdi tanto peso que agora o uso como argumento: a ansiedade é a melhor dieta que já fiz. Não é engraçado, mas também não está em estado de psicose.

Então, sim, hipocondria e ansiedade de saúde são as mesmas. Mas a hipocondria não é uma coisa ruim – e é exatamente por isso que é importante entendê-la no contexto de um transtorno de ansiedade.

O ciclo obsessivo-compulsivo da ansiedade na saúde

No meio da minha ansiedade de saúde, eu estava lendo "Não está tudo na sua cabeça".

Eu já passei o verão tentando viver a minha vida enquanto desabava em albergues, em transportes públicos e em cirurgias médicas. Enquanto eu ainda estava relutante em acreditar que isso poderia ser, bem, tudo na minha cabeça, eu revirei o livro e descobri um capítulo sobre o ciclo vicioso:

  • SENSAÇÕES: Quaisquer sintomas físicos que você esteja sentindo, como espasmos musculares, falta de ar, caroços que você não havia notado anteriormente e dores de cabeça. O que eles poderiam ser?
  • PERCEPÇÃO: A sensação que você está experimentando é de alguma forma diferente dos outros. Por exemplo, a dor de cabeça ou espasmo muscular durando muito tempo para ser "normal".
  • INCERTEZA: Perguntando-se por que sem resolução. Por que você está com dor de cabeça quando acaba de acordar? Por que seu olho está tremendo há dias?
  • AROUSAL: Chegando à conclusão de que o sintoma deve, portanto, ser o resultado de uma doença grave. Por exemplo: se minha dor de cabeça durou algumas horas e eu evitei a tela do meu telefone e ela ainda está lá, preciso ter um aneurisma.
  • VERIFICAÇÃO: Neste ponto, você está tão ciente do sintoma que precisa verificar se ele está presente. Você é hiper-focado. Para uma dor de cabeça, isso pode significar pressionar as têmporas ou esfregar os olhos com muita força. Isso agrava os sintomas pelos quais você estava preocupado e voltou à estaca zero.

Agora que estou do lado de fora do ciclo, posso ver claramente. No meio da crise, porém, foi muito diferente.

Tendo uma mente já ansiosa inundada de pensamentos intrusivos, experimentar esse ciclo obsessivo foi emocionalmente desgastante e afetou muitos dos relacionamentos da minha vida. Há tanta coisa que as pessoas que amam você podem lidar se não puderem ajudar exatamente.

Havia também o aspecto adicional de se sentir culpado por causa do pedágio que causa aos outros, o que pode levar ao desespero e à piora da auto-estima. A ansiedade na saúde é engraçada assim: vocês dois são extremamente envolvidos, ao mesmo tempo em que são tremendamente odiosos.

Eu sempre dizia: não quero morrer, mas gostaria que morresse.

A ciência por trás do ciclo

Quase todo tipo de ansiedade é um ciclo vicioso. Depois de colocar os ganchos em você, é difícil sair sem fazer um trabalho sério.

Quando meu médico me falou sobre sintomas psicossomáticos, acabei tentando redirecionar meu cérebro. Depois de bloquear o Dr. Google do meu repertório matinal, procurei explicações sobre como a ansiedade poderia resultar em sintomas físicos tangíveis.

Acontece que existem muitas informações quando você não está indo diretamente ao Dr. Google.

A adrenalina e a resposta de luta ou fuga

Enquanto pesquisava na internet alguma maneira de explicar como eu poderia "manifestar" meus próprios sintomas, encontrei um jogo online. Este jogo, destinado a estudantes de medicina, era um jogo de plataformas em pixel baseado em navegador que explica o papel da adrenalina no corpo – como ele desencadeia nossa resposta de luta ou fuga e, uma vez em execução, é difícil parar.

Isso foi incrível para mim. Ver como a adrenalina funcionava do ponto de vista médico explicava como eu sou um jogador de 5 anos de idade, era tudo o que eu nunca soube que precisava. A versão abreviada da adrenalina é a seguinte:

Cientificamente, a maneira de acabar com isso é encontrar uma liberação para essa adrenalina. Para mim, eram videogames. Para outros, exercite-se. De qualquer maneira, quando você encontra uma maneira de liberar o excesso de hormônios, sua preocupação diminui naturalmente.

Você não está imaginando

Um dos maiores passos para mim significou aceitar os sintomas que eu tinha que era de minha própria autoria.

Esses sintomas são conhecidos no mundo médico como sintomas "psicossomáticos" ou "somáticos". É um nome impróprio que nenhum de nós realmente nos explicou. Psicossomático pode significar "na sua cabeça", mas "na sua cabeça" não é o mesmo que dizer "não é real".

Em um trabalho recente por neurocientistas, especula-se que as mensagens das glândulas supra-renais e outros órgãos para o cérebro possam realmente crio sintomas corporais.

O principal cientista Peter Strick falou sobre sintomas psicossomáticos, dizendo que "a palavra" psicossomático "está carregada e implica que algo está em sua cabeça. Acho que agora podemos dizer: 'Está na sua cabeça, literalmente!' Mostramos que existe um circuito neural real que conecta áreas corticais envolvidas no movimento, cognição e sentimento com o controle da função do órgão. Portanto, o que foi chamado de 'distúrbios psicossomáticos' não é imaginário. ”

Rapaz, eu poderia ter usado essa garantia há 5 anos.

Você pode sentir esse caroço?

Sou culpado de visitar sites para aqueles que realmente foram diagnosticados com doenças. Os fóruns sobre câncer e esclerose múltipla veem muitas pessoas se perguntando se seus sintomas podem ser uma doença X.

Pessoalmente, não cheguei ao ponto em que perguntei, mas havia tópicos suficientes para ler com as perguntas precisas que queria fazer: Como você sabia…?

Essa busca de garantia de que você não está doente ou não está morrendo é realmente um comportamento compulsivo, não muito diferente do que você veria em outras formas de transtorno obsessivo-compulsivo (TOC) – o que significa, em vez de aliviar a ansiedade que você sente, realmente alimenta a obsessão.

Afinal, nossos cérebros estão literalmente equipados para formar e se adaptar a novos hábitos. Para algumas pessoas, isso é ótimo. Para pessoas como nós, é prejudicial, tornando nossas compulsões mais persistentes ainda mais persistentes com o passar do tempo.

Uma vez que seu hábito de visitar sites ou perguntar a amigos se eles sentem o nó no seu pescoço está em movimento, é difícil acabar com isso – mas, como qualquer outra compulsão, é importante resistir. Também é algo que tanto as pessoas com ansiedade de saúde como o TOC fazem, fortalecendo ainda mais seu vínculo.

Isso significa que seu mecanismo de pesquisa excessivo usa? Isso também é uma compulsão.

Uma das melhores maneiras de parar de consultar o Dr. Google é simplesmente bloquear o site. Se você usa o Chrome, há até uma extensão para fazer isso.

Bloqueie WebMD, bloqueie fóruns de saúde em que você provavelmente não deveria participar e agradecerá a si mesmo.

Parando o ciclo de segurança

Se seu ente querido estiver em busca de tranquilidade em relação aos problemas de saúde, a melhor opção pode ser na linha de "você precisa ser cruel para ser gentil".

Falando por experiência própria, saber que você está bem apenas faz você se sentir bem … até que não aconteça. Por outro lado, o que pode ajudar é ouvir e vir de um lugar de amor, por mais frustrante que seja.

Aqui estão algumas idéias do que você pode dizer ou fazer com um ente querido que está sofrendo de ansiedade pela saúde:

  • Em vez de alimentar ou reforçar seus hábitos compulsivos, tente reduzir o quanto você faz isso. Dependendo da pessoa, interromper a verificação completa das consultas de saúde pode fazer com que elas fiquem em espiral; portanto, reduzir pode ser a melhor opção. É bom ter em mente que a necessidade de verificar inchaços o tempo todo só vem com um pouquinho de alívio, então você está realmente ajudando.
  • Ao invés dedizendo: "Você não tem câncer", você pode simplesmente dizer que não está qualificado para dizer o que é ou não o câncer. Ouça as preocupações delas, mas não as confirme ou negue – simplesmente expresse que você não sabe a resposta e pode entender por que seria assustador não saber. Dessa forma, você não os está chamando de irracional. Pelo contrário, você está validando as preocupações deles sem alimentá-los.
  • Em vez de dizer: "Pare de pesquisar no Google!", Você pode incentivá-los a fazer um "intervalo". Valide que o estresse e a ansiedade são muito reais e que essas emoções podem piorar os sintomas – pausar e voltar mais tarde se os sintomas persistirem pode ajudar a atrasar comportamentos compulsivos.
  • Em vez de se oferecer para levá-los à sua consulta, que tal perguntar se eles gostariam de ir a algum lugar para tomar chá ou almoçar? Ou para um filme? Quando eu estava no meu pior, de alguma forma ainda consegui ver Guardiões da Galáxia no cinema. De fato, todos os meus sintomas pararam durante as 2 horas que o filme durou. Distrair alguém com ansiedade pode ser difícil, mas é possível, e quanto mais eles fazem essas coisas, menos se alimentam de seus próprios comportamentos.

Alguma vez fica melhor?

Em suma, sim, absolutamente pode melhorar.

A terapia cognitivo-comportamental (TCC) é a principal maneira de combater a ansiedade na saúde. Por uma questão de fato, é considerado o padrão ouro da psicoterapia.

Eu gosto de dizer que o primeiro passo para qualquer coisa é perceber que você realmente tem ansiedade na saúde. Se você pesquisou o termo uma vez, deu o maior passo que existe. Digo também que, na próxima vez em que você consultar seu médico, peça-lhe que o encaminhe para a TCC.

Um dos livretos de TCC mais úteis que usei para combater minha ansiedade na saúde foram as planilhas gratuitas compartilhadas no No More Panic pelo terapeuta cognitivo Robin Hall, que também administra o CBT4Panic. Tudo o que você precisa fazer é fazer o download e imprimi-los, e você estará no caminho de superar algo que eu não desejaria para o meu maior inimigo.

É claro que, como todos nós somos conectados de maneira tão diferente, a TCC não precisa ser o objetivo de superar a ansiedade da saúde.

Se você já experimentou e não funcionou para você, isso não significa que você esteja sem ajuda. Outras terapias, como prevenção de exposição e resposta (ERP), podem ser apenas a chave que a TCC não era.

O ERP é uma forma de terapia comumente usada para combater pensamentos obsessivo-compulsivos. Enquanto ele e a TCC compartilham alguns aspectos, a terapia de exposição é para enfrentar seus medos. Essencialmente, onde a CBT explica por que você se sente do jeito que se sente e como corrigi-lo, o ERP está perguntando ao aberto: "e, e daí se x aconteceu?"

Não importa qual o caminho a seguir, é importante saber que você tem opções e que não precisa sofrer em silêncio.

Lembre-se: você não está sozinho

É difícil admitir que você tem ansiedade na saúde, mas há provas científicas de que todos os sintomas que você está sentindo – e todos os comportamentos – são reais.

A ansiedade é real. É uma doença! Pode deixar seu corpo doente assim como sua mente, e é hora de começarmos a levá-la tão a sério quanto as doenças que nos levam ao Google.


Em Burfitt é jornalista de música, cujo trabalho foi apresentado em The Line of Best Fit, DIVA Magazine e She Shreds. Além de ser co-fundadora do queerpack.co, ela também é incrivelmente apaixonada por tornar as conversas sobre saúde mental predominantes.


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