Disfagia da esclerose múltipla: o que você deve saber


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A disfagia, ou dificuldade em engolir, é um distúrbio que pode ser um sintoma de muitas condições neurológicas de saúde, incluindo esclerose múltipla (EM).

A disfagia é um problema comum em pessoas com EM avançada devido a problemas com o controle muscular e nervoso. A dificuldade em engolir pode ocorrer quando há perda de controle em qualquer um dos músculos envolvidos, incluindo boca, língua, garganta, faringe ou esôfago.

Isso pode levar a asfixia, dificuldade para comer, dor, nutrição inadequada e outros problemas de saúde. Este distúrbio pode ser melhorado com os cuidados do seu médico e equipe de saúde.

Continue lendo para obter informações sobre essa condição comum na EM, o que a causa e o que pode ajudar aqueles que podem estar passando por isso.

Como a EM afeta a deglutição?

A EM é uma doença inflamatória crônica do sistema nervoso central que dificulta o fluxo de mensagens entre o cérebro e o corpo. Existem muitos sintomas comuns da EM, incluindo fadiga, fraqueza e alterações na fala.

Outro sintoma da EM é a dificuldade em engolir, que é um processo complexo com mais de 50 músculos e nervos envolvidos. Também conhecido como disfagia, esse distúrbio pode ser causado por qualquer condição que impeça os músculos e nervos necessários para engolir, como esclerose múltipla, doença de Parkinson ou acidente vascular cerebral.

É muito comum em pessoas com EM. Tantas como um terço das pessoas receber um diagnóstico desses sintomas relacionados à deglutição. Isso pode incluir músculos fracos da língua ou da bochecha que dificultam a movimentação dos alimentos na boca para mastigar.

Problemas com a deglutição são mais comuns nos estágios posteriores da EM, mas podem acontecer a qualquer momento. Como muitos sintomas comuns de EM, a disfagia pode melhorar com o tempo, mas também piorar durante um surto.

Sintomas de disfagia

A dificuldade em ingerir líquidos, incluindo engasgar ou tossir, está entre os primeiros sinais de disfagia.

Outros sintomas de disfagia podem variar de leves a graves. Além da dificuldade em engolir, as pessoas com disfagia na EM podem ter:

  • boca seca
  • músculos da língua mais fracos
  • perda de algum movimento da língua
  • mastigação mais lenta e menos coordenada
  • um atraso no desencadeamento do reflexo de engolir
  • dormência da boca e garganta
  • limpeza frequente da garganta
  • uma sensação de que a comida está presa na garganta
  • uma sensação de tosse ou asfixia ao comer ou beber
  • babando e a incapacidade de controlar a baba

Por que a disfagia é mais comum na EM?

Para pessoas com EM que estão tendo problemas para engolir, pode ser ligada a problemas com os nervos do cérebro (paresia do nervo craniano), problemas no tronco cerebral ou outras disfunções cognitivas.

Além disso, as pessoas com esclerose múltipla podem ter danos nos nervos que causam dormência na boca e na garganta. A EM pode enfraquecer os músculos voluntários e involuntários que ajudam na deglutição.

Existem certos fatores de risco que tornam a disfagia mais comum em geral se você tiver EM:

  • Problemas nervosos. Pessoas com EM que têm problemas nervosos no cérebro causando problemas motores são mais propensas a ter disfagia.
  • Envelhecimento. Se você tem EM há muito tempo, é mais provável que tenha disfagia. Indivíduos mais velhos também podem ser mais propensos a ter disfagia, de acordo com este estudo de 2009.
  • Medicamentos. Alguns medicamentos prescritos para controlar os sintomas da EM também podem causar boca seca, piorando os sintomas de disfagia.
  • Problemas para comer e beber. Pessoas com esclerose múltipla podem enfrentar desafios ao comer alimentos e beber líquidos. Comer alimentos secos ou quebradiços e não beber água e outros líquidos suficientes para se manter hidratado pode piorar os sintomas de disfagia.

A disfagia pode ser mais grave se você tiver EM porque tem um risco maior de asfixia e aspiração, pois líquidos ou alimentos podem entrar nas vias aéreas ou nos pulmões.

Este é um grande perigo porque pode levar a outros problemas de saúde, como pneumonia. A disfagia pode levar a outras complicações, como desnutrição e desidratação.

Como diagnosticar e tratar a disfagia?

Existem vários métodos que os médicos usam para ajudar a identificar a disfagia e tratar esse distúrbio em pessoas com EM:

  • Um médico pode fazer você comer ou beber algo para observar seus sintomas.
  • Você pode ter que preencher um formulário de questionário específico e fazer exames de varredura clínica, como uma deglutição de bário. Este procedimento de imagem é usado para observar os músculos e nervos usados ​​para comer e beber.
  • Com a ajuda de uma varredura, um médico pode identificar quais músculos estão dificultando sua capacidade de mastigar ou engolir.
  • Se você tiver disfagia, o médico também pode recomendar que você entre em contato com um fonoaudiólogo. Um fonoaudiólogo pode recomendar exercícios para ajudá-lo a melhorar a deglutição se tiver disfagia.
  • Mudanças em sua dieta e como você prepara os alimentos podem ajudar a comer ou beber. Isso inclui adicionar espessantes aos alimentos para facilitar a deglutição.
  • Os médicos podem usar medicamentos, como injeções botulínicas, para ajudar a tratar algumas pessoas que têm problemas para engolir alimentos. Em casos graves, um tubo de alimentação ou cirurgia pode ser necessário para ajudar nos sintomas e complicações da disfagia.

Se você tem EM, informe seu médico imediatamente se tiver dificuldade em engolir, beber ou mastigar. O tratamento e o manejo precoces são importantes para ajudar a prevenir complicações.

Sua equipe de saúde pode ajudar a determinar o melhor tratamento, terapia, exercícios e mudanças alimentares para melhor gerenciar a disfagia.

Leve embora

A disfagia, ou dificuldade em engolir, pode ocorrer em algumas pessoas com EM e outras condições que afetam os nervos e os músculos. Às vezes, pode ser um problema sério e causar complicações.

Se você tem disfagia, existem opções de tratamento e recursos para ajudá-lo a lidar com essa condição.


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