Diabetes tipo 2 não é uma piada. Então, por que tantos tratam dessa maneira?


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Eu estava ouvindo um podcast recente sobre a vida do médico Michael Dillon quando os anfitriões mencionaram que Dillon era diabético.

Anfitrião 1: Devemos acrescentar aqui que Dillon tinha diabetes, o que acabou sendo um tipo de coisa interessante de alguma forma, porque ele está no médico porque tem diabetes e …

Anfitrião 2: Ele realmente amou seu bolo.

(Riso)

Anfitrião 1: não sei dizer se era do tipo 2 ou do tipo 1.

Eu senti como se tivesse levado um tapa. Mais uma vez, fui picado por uma brincadeira insensível – com a minha doença como ponto de partida.

Quando você vive com diabetes tipo 2, geralmente enfrenta um mar de pessoas que acreditam que isso é causado pela gula – e, portanto, está pronto para o ridículo.

Não se engane: a distinção frequentemente feita entre o tipo 1 e o tipo 2 também é intencional. A implicação é que uma pode ser motivo de piada e a outra não. Uma é uma doença grave, enquanto a outra é uma conseqüência de más escolhas.

Como na ocasião em que alguém olhou minha sobremesa e disse: "É assim que você tem diabetes".

Como milhares de memes de Wilford Brimley dizendo "diabeetus" para rir.

A internet está, de fato, transbordando de memes e comentários, confundindo diabetes com alimentos indulgentes e corpos maiores.

Freqüentemente, o diabetes é apenas a configuração, e o objetivo é amputação, cegueira ou morte.

No contexto dessas "piadas", uma risada em um podcast pode não parecer muito, mas faz parte de uma cultura maior que pegou uma doença séria e a reduziu a uma piada. E o resultado é que aqueles de nós que vivem com ele são frequentemente envergonhados em silêncio e deixados cheios de culpa.

Agora, decidi falar quando vejo piadas e suposições que contribuem para o estigma em torno do diabetes tipo 2.

Acredito que a melhor arma contra a ignorância é a informação. Estas são apenas cinco das coisas que as pessoas devem saber antes de brincar sobre o tipo 2:

1. O diabetes tipo 2 não é uma falha pessoal – mas muitas vezes pode parecer assim

Eu uso um monitor de glicose contínuo com um sensor visível implantado no meu braço o tempo todo. Ele convida perguntas de estranhos, então me pego explicando que tenho diabetes.

Quando eu revelo que sou diabético, é sempre hesitante. Eu espero que as pessoas façam julgamentos sobre meu estilo de vida com base no estigma em torno da doença.

Espero que todos acreditem que eu não estaria nessa posição se tivesse me esforçado mais para não me tornar diabético. Se eu tivesse passado os 20 anos fazendo dieta e se exercitando, não teria sido diagnosticado aos 30 anos.

Mas e se eu te disser que fez passar meus 20 anos fazendo dieta e se exercitando? E meus 30 anos?

O diabetes é uma doença que já pode parecer um trabalho de período integral: acompanhar um armário de medicamentos e suplementos, conhecer o teor de carboidratos da maioria dos alimentos, verificar meu açúcar no sangue várias vezes ao dia, ler livros e artigos sobre saúde e gerenciando um calendário complexo de coisas que devo fazer para ser "menos diabético".

Tente gerenciar a vergonha associada ao diagnóstico, além de tudo isso.

O estigma leva as pessoas a gerenciá-lo em segredo – escondendo-se para testar o açúcar no sangue, sentindo-se constrangedor em situações de jantar em grupo, onde devem fazer escolhas com base em seu plano de tratamento para diabetes (assumindo que jantam com outras pessoas) e comparecendo a consultas médicas frequentes.

Até pegar prescrições pode ser embaraçoso. Eu admito usar o drive-thru sempre que possível.

2. Ao contrário do estereótipo, o diabetes não é um “castigo” para más escolhas

Diabetes é um processo biológico com defeito. Na diabetes tipo 2, as células não respondem eficientemente à insulina, o hormônio que fornece glicose (energia) da corrente sanguínea.

Mais que 30 milhões de pessoas nos Estados Unidos (10% da população) têm diabetes. Cerca de 29 milhões dessas pessoas têm diabetes tipo 2.

Comer açúcar (ou qualquer outra coisa) não causa diabetes – a causa não pode ser atribuída a uma ou algumas opções de estilo de vida. Muitos fatores estão envolvidos e várias mutações genéticas têm sido associadas a um maior risco de diabetes.

Sempre que um vínculo é estabelecido entre estilo de vida ou comportamento e doença, ele é bloqueado como o tíquete para evitar a doença. Se você não contrai a doença, deve ter trabalhado o suficiente – se você contrair a doença, a culpa é sua.

Nas últimas duas décadas, isso repousou diretamente sobre meus ombros, colocado ali por médicos, estranhos julgadores e eu: responsabilidade total pela prevenção, paralisação, reversão e luta contra o diabetes.

Eu levei essa responsabilidade a sério, tomei as pílulas, contei as calorias e apareci em centenas de consultas e avaliações.

Eu ainda tenho diabetes.

E tê-lo não é um reflexo das escolhas que fiz ou não fiz – porque, como doença, é muito mais complexo que isso. Mas mesmo que não fosse, ninguém "merece" sofrer de qualquer doença, incluindo diabetes.

3. Comida está longe de ser a única coisa que afeta os níveis de glicose

Muitas pessoas (inclusive eu, por muito tempo) acreditam que o açúcar no sangue é amplamente administrável ao comer e se exercitar conforme recomendado. Então, quando meu açúcar no sangue está fora da faixa normal, deve ser porque eu me comportei errado, certo?

Mas o açúcar no sangue e a eficácia do nosso corpo em regulá-lo não são estritamente determinados pelo que estamos comendo e pela frequência com que estamos nos movendo.

Recentemente, voltei para casa depois de uma viagem cansada, desidratada e estressada – da mesma forma que todo mundo se sente ao voltar à vida real depois de férias. Acordei na manhã seguinte com um açúcar no sangue em jejum de 200, bem acima da minha "norma".

Como não tínhamos mantimentos, pulei o café da manhã e fui trabalhar para limpar e desembalar. Fiquei ativo a manhã inteira sem comer nada, pensando que certamente meu açúcar no sangue cairia para a faixa normal. Era 190 e permaneceu incomumente alto por dias.

Isso ocorre porque o estresse – incluindo o estresse no corpo quando alguém está restringindo a ingestão de alimentos, se esforçando demais, sem dormir o suficiente, sem beber água o suficiente e, sim, até mesmo rejeição social e estigma – também pode afetar os níveis de glicose.

Curiosamente, não olhamos para alguém estressado e os alertamos sobre diabetes, não é? Os muitos fatores complexos que contribuem para esta doença são quase sempre achatados para "porque o bolo".

Vale a pena perguntar porque.

4. O custo de vida com diabetes tipo 2 é imenso

Uma pessoa com diabetes tem despesas médicas cerca de 2,3 vezes mais altas do que alguém sem diabetes.

Eu sempre vivi com o privilégio de estar bem seguro. Ainda assim, gasto milhares em visitas médicas, suprimentos e medicamentos todos os anos. Seguir as regras do diabetes significa ir a muitas consultas especializadas e preencher todas as prescrições, atendendo facilmente ao meu seguro dedutível até o meio do ano.

E esse é apenas o custo financeiro – a carga mental é incalculável.

Pessoas com diabetes vivem com consciência constante de que, se não forem controladas, a doença levará a consequências devastadoras. Uma pesquisa da Healthline descobriu que as pessoas estão mais preocupadas com cegueira, danos nos nervos, doenças cardíacas, renais, derrames e amputação.

E depois há a complicação final: a morte.

Quando fui diagnosticado aos 30 anos, meu médico disse que o diabetes definitivamente me mataria, era apenas uma questão de quando. Foi um dos primeiros comentários irreverentes sobre minha condição que eu não consideraria divertido.

Todos nós acabamos enfrentando nossa própria mortalidade, mas poucos são os culpados por apressar como a comunidade diabética.

5. Não é possível eliminar todos os fatores de risco para diabetes

Diabetes tipo 2 não é uma escolha. Os seguintes fatores de risco são apenas alguns exemplos de quanto desse diagnóstico existe fora do nosso controle:

  • Seu risco é maior se você tiver um irmão, irmã ou pai com diabetes tipo 2.
  • Você pode desenvolver diabetes tipo 2 em qualquer idade, mas seu risco aumenta à medida que envelhece. Seu risco é particularmente alto quando você chega aos 45 anos.
  • Afro-americanos, latino-americanos, asiáticos-americanos, ilhas do Pacífico e nativos americanos (índios americanos e nativos do Alasca) estão em maior risco do que caucasianos.
  • Pessoas que têm uma condição chamada síndrome do ovário policístico (SOP) estão em maior risco.

Fui diagnosticado com SOP na adolescência. A internet mal existia na época e ninguém sabia o que realmente era o PCOS. Considerado um mau funcionamento do sistema reprodutivo, não houve reconhecimento do impacto do distúrbio no metabolismo e na função endócrina.

Ganhei peso, assumi a culpa e recebi um diagnóstico de diabetes 10 anos depois.

O controle de peso, a atividade física e as escolhas alimentares podem apenas – no melhor – reduza o risco de desenvolver diabetes tipo 2, não a elimine. E, sem medidas cuidadosas, dieta e esforço excessivos crônicos podem causar estresse no corpo, tendo o efeito oposto.

A realidade é? O diabetes é complexo, como qualquer outro problema de saúde crônico.

Com o tempo, aprendi que viver com diabetes também significa gerenciar o medo e o estigma – e educar as pessoas à minha volta, gostando ou não.

Agora, eu carrego esses fatos no meu kit de ferramentas, na esperança de transformar algumas piadas insensíveis em um momento de aprendizado. Afinal, é apenas falando que podemos começar a mudar a narrativa.

Se você não tem experiência em primeira mão com diabetes, sei que pode ser difícil ter empatia.

Em vez de brincar sobre qualquer tipo de diabetes, tente ver esses momentos como oportunidades de compaixão e aliança. Tente oferecer apoio a pessoas que sofrem de diabetes, assim como faria em outras condições crônicas.

Muito mais que julgamentos, piadas e conselhos não solicitados, é o apoio e o cuidado genuíno que nos ajudarão a viver uma vida melhor com esta doença.

E para mim, isso vale muito mais do que uma risada às custas de outra pessoa.


Anna Lee Beyer escreve sobre saúde mental, paternidade e livros para o Huffington Post, Romper, Lifehacker, Glamour e outros. Visite-a no Facebook e Twitter.


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