Diabetes tipo 2: é uma doença auto-imune?


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Visão geral

Durante décadas, médicos e pesquisadores acreditavam que o diabetes tipo 2 era um distúrbio metabólico. Esse tipo de distúrbio ocorre quando os processos químicos naturais do seu corpo não funcionam corretamente.

Pesquisas recentes sugerem que o diabetes tipo 2 pode realmente ser uma doença auto-imune. Se for esse o caso, novos tratamentos e medidas preventivas podem ser desenvolvidos para tratar essa condição.

Atualmente, não há evidências suficientes para apoiar totalmente essa ideia. Por enquanto, os médicos continuarão a prevenir e tratar o diabetes tipo 2 com mudanças no estilo de vida, medicamentos e insulina injetada.

Continue lendo para saber mais sobre a pesquisa que está sendo realizada e as implicações que ela possa ter no tratamento e prevenção da diabetes tipo 2.

Historicamente, o diabetes tipo 2 tem sido visto como um tipo de doença diferente do diabetes tipo 1, apesar dos nomes semelhantes.

Diabetes tipo 1

Diabetes tipo 1 é uma doença auto-imune. Às vezes, é chamado de diabetes juvenil porque geralmente é diagnosticado em crianças e adolescentes.

Em pessoas com diabetes tipo 1, o sistema imunológico ataca por engano os tecidos saudáveis ​​do corpo e destrói as células produtoras de insulina do pâncreas. Os danos causados ​​por esses ataques impedem o pâncreas de fornecer insulina ao organismo.

Sem um suprimento adequado de insulina, as células não conseguem obter a energia de que precisam. Os níveis de açúcar no sangue aumentam, levando a sintomas como micção frequente, aumento da sede e irritabilidade.

Diabetes tipo 2

O diabetes tipo 2 ocorre quando seu corpo se torna resistente à insulina ou não consegue produzir insulina suficiente. O hormônio insulina move a glicose do sangue para as células. Suas células convertem glicose em energia.

Sem insulina, suas células não podem usar glicose e podem ocorrer sintomas de diabetes. Isso pode incluir fadiga, aumento da fome, aumento da sede e visão turva.

Pesquisas anteriores sugerem que os dois tipos de diabetes podem ter mais em comum do que se pensava anteriormente. Na última década, os pesquisadores testaram a idéia de que o diabetes tipo 2 é uma doença auto-imune, semelhante ao diabetes tipo 1.

Os pesquisadores descobriram evidências de que a resistência à insulina pode ser o resultado de células do sistema imunológico atacando os tecidos do corpo. Essas células são projetadas para produzir os anticorpos que combatem bactérias, germes e vírus invasores.

Em pessoas com diabetes tipo 2, essas células podem atacar, por engano, tecidos saudáveis.

Se o diabetes tipo 2 é uma doença auto-imune, a descoberta pode ter grandes implicações no nosso entendimento da obesidade. Também afetará a forma como o diabetes tipo 2 induzido pela obesidade é tratado.

Atualmente, os médicos tratam o diabetes tipo 2 com duas abordagens tradicionais.

O primeiro enfoca um estilo de vida saudável. Uma dieta saudável e exercícios frequentes são os pilares deste tratamento.

Os médicos geralmente prescrevem medicamentos orais que funcionam de maneiras diferentes para aumentar a capacidade do seu corpo de usar insulina, produzir menos glicose e realizar outras ações.

Se os medicamentos não funcionarem, você pode precisar usar insulina. Injeções de insulina podem ajudar suas células a absorver glicose e gerar energia.

Algumas pessoas com diabetes podem adiar as injeções de insulina com mudanças de estilo de vida e medicamentos. Outros podem precisar deles imediatamente.

Se o diabetes tipo 2 for uma doença auto-imune, isso pode mudar a estratégia de tratamento. Em vez de exercício e insulina, os médicos podem considerar medicamentos imunossupressores.

Medicamentos imunossupressores

Um desses medicamentos imunossupressores é o rituximabe (Rituxan, MabThera). Pertence a um grupo de medicamentos conhecidos como anticorpos anti-CD20. Esses medicamentos são projetados para atingir e eliminar as células da imunidade que estão atacando tecidos saudáveis.

Em um estudo de 2011, os anticorpos anti-CD20 impediram com sucesso que os ratos de laboratório de alto risco para diabetes tipo 2 desenvolvessem o distúrbio. O tratamento até restaurou os níveis de açúcar no sangue ao normal.

Algumas pesquisas indicam que medicamentos que afetam o sistema imunológico podem beneficiar pessoas com diabetes tipo 2. Medicamentos imunossupressores, como anticorpos anti-CD20, podem impedir que as células do sistema imunológico, como as células B, ataquem tecidos saudáveis.

Atualmente, os anticorpos anti-CD20 são usados ​​para tratar algumas doenças auto-imunes, incluindo artrite reumatóide (AR) e esclerose múltipla (MS). O uso de medicamentos imunossupressores para tratar o diabetes tipo 2 está muito longe, mas os resultados iniciais são promissores.

Leve embora

A pesquisa que sugere que o diabetes tipo 2 é uma doença auto-imune representa um grande avanço na medicina e na nossa compreensão da condição. Uma maior compreensão do que pode estar causando diabetes tipo 2 é vital para fornecer os melhores e mais eficazes tratamentos.

Pesquisas futuras podem confirmar que é de fato uma doença auto-imune. Então, o tratamento e a prevenção se voltarão para novas terapias e medicamentos. Esta pesquisa abre as portas para discussões mais amplas sobre por que e como o diabetes se desenvolve – e o que pode ser feito para detê-lo.

Mais pesquisas são necessárias antes que o diabetes tipo 2 seja considerado uma doença auto-imune. Até esse momento, converse com seu médico sobre o futuro desta pesquisa. É bom conversar com eles sobre as pesquisas mais recentes sobre diabetes.

Enquanto isso, continue testando seus níveis de açúcar no sangue regularmente, bombeie ou injete insulina para manter uma faixa "normal" de níveis de açúcar no sangue e mantenha seu corpo saudável.


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