Desequilíbrio hormonal da artrite reumatóide: a verdade por trás da AR


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O que é artrite reumatóide?

A artrite reumatóide (AR) é uma doença autoimune que causa inflamação crônica nas articulações. Isso acontece quando o sistema imunológico do corpo começa a atacar a si mesmo em vez de patógenos estranhos, como bactérias ou vírus.

O resultado é um espessamento do revestimento interno das articulações, causando inchaço e dor. Com o tempo, a AR pode causar perda de cartilagem e osso, bem como deformidade articular.

Cerca de 1,5 milhão de americanos têm AR. É quase três vezes mais comum em mulheres do que em homens. As mulheres geralmente desenvolvem esse distúrbio entre as idades de 30 e 60 anos, e os homens geralmente o desenvolvem mais tarde.

Quais são os sintomas da AR?

Os sintomas de AR incluem:

  • articulações quentes, doloridas e inchadas
  • rigidez corporal, especialmente no
    manhãs, que podem durar várias horas
  • caroços duros (nódulos reumatóides) sob
    a pele dos braços
  • febre
  • fadiga
  • perda de peso não intencional

RA geralmente afeta as articulações menores do corpo primeiro, especialmente as articulações dos dedos das mãos e dos pés. Com o tempo, RA também pode se espalhar para as seguintes articulações:

  • pulsos
  • tornozelos
  • cotovelos
  • ancas
  • ombros

RA também pode afetar mais do que suas articulações. Os sintomas em outras partes do corpo podem incluir:

  • pele
  • olhos
  • pulmões
  • veias de sangue

RA pode se apresentar de diferentes maneiras. No entanto, os sintomas geralmente são simétricos, o que significa que afetam as mesmas partes do corpo em ambos os lados ao mesmo tempo. Além disso, os sintomas costumam ir e vir.

O que causa RA?

A causa exata da AR é desconhecida, mas como muitas doenças autoimunes, é provavelmente causada por vários fatores diferentes que podem ser genéticos ou ambientais.

Certos marcadores genéticos aumentam o risco de desenvolver a doença. Outros fatores ainda estão sendo estudados, como obesidade e gatilhos ambientais.

Como os hormônios afetam a AR?

Os especialistas médicos têm investigado as ligações entre os níveis de AR e hormônios. Para as mulheres, a manutenção de níveis normais dos hormônios reprodutivos estrogênio e progesterona parece ter um efeito protetor contra a AR.

A pesquisa em um pequeno grupo de mulheres de meia-idade com AR descobriu que elas tendiam a relatar menos sintomas articulares durante o estágio pós-ovulatório de seus ciclos menstruais e durante a gravidez. Esses eventos fazem com que os níveis de estrogênio e progesterona aumentem.

Mulheres com AR também relataram que seus sintomas pioraram após o parto e durante a segunda semana de seus ciclos menstruais, quando os níveis de hormônio reprodutivo eram mais baixos.

Os níveis de hormônios reprodutivos no corpo das mulheres diminuem com a idade. Mulheres que estão se aproximando ou que já passaram pela menopausa têm níveis reduzidos desses hormônios. Alguns pesquisadores acreditam que é por isso que esse grupo de mulheres sofre de AR mais do que qualquer outro segmento da população. É também por isso que alguns médicos recomendam às mulheres que estão passando pela menopausa que iniciem a terapia de reposição hormonal (TRH).

Pesquisa sugere que a TRH, que envolve o uso de uma combinação de progesterona e estrogênio, pode diminuir a atividade geral da AR de uma mulher.

No entanto, pode aumentar a intensidade dos surtos de doenças quando eles ocorrem. Existem também alguns efeitos colaterais possíveis, que incluem:

  • retenção de fluidos
  • sensibilidade ou inchaço nos seios
  • dores de cabeça
  • mudanças de humor

É importante que você compreenda os possíveis efeitos colaterais da TRH antes de iniciar o tratamento.

Outros tratamentos de AR

Danos nas articulações podem afetar muitas partes do corpo. Como o dano não pode ser revertido, os médicos descobriram que o diagnóstico e o tratamento precoces geralmente fornecem o melhor resultado.

Não há cura para a AR, então os principais objetivos do tratamento são controlar os sintomas e prevenir maiores danos às articulações. Os tratamentos comuns de AR incluem:

  • não esteróide
    antiinflamatórios (NSAIDs) para reduzir
    dor e parar a inflamação
  • esteróides para diminuir a dor e
    inflamação
  • anti-reumático modificador da doença
    drogas para retardar a progressão da AR
  • agentes biológicos para impedir certos
    partes do sistema imunológico de desencadear a inflamação

É importante discutir os benefícios e efeitos colaterais de cada medicamento com seu médico ao decidir sobre um plano de tratamento.

Fisioterapia

Um fisioterapeuta pode lhe ensinar exercícios que ajudarão a manter as articulações flexíveis, o que pode aliviar alguns sintomas de AR. Os fisioterapeutas também podem sugerir maneiras mais fáceis de realizar as atividades diárias e mostrar como usar dispositivos auxiliares, como palhetas e botões.

Cirurgia

Em casos muito graves, a cirurgia é usada para substituir as articulações que estão significativamente danificadas. A cirurgia pode permitir que uma pessoa com AR recupere a capacidade de usar uma articulação danificada. Também pode reduzir a dor e corrigir quaisquer deformidades articulares causadas pela AR. Existem vários procedimentos cirúrgicos que incluem:

  • Substituição total da junta: Danificada
    partes de uma junta são removidas e substituídas por juntas protéticas feitas de metal
    e plástico.
  • Reparação de tendões: tendões que podem
    se romperam ou estão em alto risco de ruptura ao redor das articulações afetadas são reparadas.
  • Fusão da junta: Uma junta é fundida a
    outro osso ou articulação para torná-lo mais estável e para aliviar a dor. Esta opção
    é usado quando a substituição da articulação não é possível.

Como a maioria das cirurgias, as cirurgias de AR apresentam riscos de sangramento, infecção e dor. É melhor revisar os riscos e benefícios da cirurgia com seu médico.

Outlook

Ainda há uma compreensão limitada da ligação entre os hormônios femininos e a AR. Mais pesquisas são necessárias para determinar se o estabelecimento de certos níveis de hormônio pode prevenir ou aliviar efetivamente os sintomas de AR em uma mulher.


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