Descolonizando a medicina alternativa: honrando o legado da medicina tradicional chinesa


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Fotografia por Alison Yin

A história de Paige

Paige Yang cresceu com o lado chinês da família de sua mãe em Kailua, Havaí. Como neta mais velha, ela é muito próxima da avó de Zhongshan, China.

Yang diz que sua avó supersticiosa ensinou-lhe as tradições chinesas enquanto crescia, desde caligrafia e provérbios chineses a jogos como xadrez e damas chineses.

“Minha avó teve a maior influência em minha vida”, diz ela. “Eu me apego a todas as suas histórias sobre sua infância na China e as práticas culturais que ela aprendeu e me transmitiu.”

Yang se lembra da comemoração do Ano Novo Lunar, do Festival do Meio do Outono e do festival de Qingming, quando Yang e sua família prestavam homenagem aos ancestrais visitando seus túmulos. Eles trouxeram presentes como tangerinas e bao, ou pãezinhos recheados, e queimaram incenso e papel-moeda para enviar aqueles que vieram antes.

A família inteira de Yang morava no mesmo bairro, e sua mãe é uma de cinco filhos.

“Eu ficava na casa da minha avó todos os dias e passava muito a noite”, diz Yang.

Tendo crescido em uma família chinesa, ela diz que sempre quis ser médica. Ainda assim, a biomedicina ocidental nunca ressoou com ela porque ela sentiu que não abordava o espírito e as emoções de forma adequada.

Yang foi pré-médico na faculdade e estudou mandarim. Ela estudou no exterior em Hangzhou, China, durante seu primeiro ano e fez um curso individual de medicina tradicional chinesa (TCM) com o Dr. Zhang, um professor da Zhejiang Zhongyi Xueyuan.

“Esse curso mudou completamente minhas aspirações e plano de carreira”, diz ela.

Depois de se formar na faculdade, ela passou um ano sabático no exterior, na China, tendo aulas mais eletivas na teoria da MTC antes de retornar aos Estados Unidos e estudar no American College of TCM em San Francisco, recebendo seu mestrado e doutorado.

“Eu faço o trabalho que faço por causa das mudanças profundas que vejo acontecer na minha sala de tratamento e na mesa de tratamento”, diz ela. “Muitas vezes sinto que, no sistema de ‘assistência a doentes’ dos EUA, as pessoas não são ouvidas, vistas ou não recebem cuidados de saúde suficientemente completos.”

Yang lamenta o pouco tempo que a maioria dos pacientes passa com seus médicos.

“Costumo descobrir que meus pacientes têm muitas respostas para suas próprias questões de saúde, mas ninguém se sentou com eles para dar mais detalhes”, diz ela. “Meus pacientes se sentem tão fortalecidos quando são ouvidos e suas ideias sobre seus próprios corpos são validadas”.

Yang atualmente opera dois consultórios – um em sua cidade natal, Kailua, e outro na Baía Leste da Califórnia – bem como uma loja de ferramentas faciais chinesas.

Ela oferece vários tratamentos patrocinados total ou parcialmente a cada mês para sua comunidade no Havaí, a fim de alcançar aqueles que, de outra forma, não poderiam pagar pela acupuntura.

A tradição da medicina chinesa

O TCM trata a pessoa como uma entidade inteira, em vez de examinar órgãos e sintomas individuais. Os tratamentos costumam ser muito específicos e personalizados para cada indivíduo. Médicos TCM como Yang buscam uma compreensão profunda do estilo de vida e estados internos de seus pacientes.

Se você estiver vendo um médico TCM pela primeira vez, espere preencher um formulário de admissão muito detalhado e um questionário que cobre tópicos como:

  • padrões de sono
  • dieta
  • ciclo menstrual, se aplicável
  • o tamanho e a forma das suas fezes

“Dois pacientes com doenças semelhantes podem receber prescrições de ervas completamente diferentes porque são duas pessoas diferentes”, diz Yang. “Nosso medicamento realmente segue os padrões que encontramos na natureza e como os vemos expressos no corpo.”

Fotografia por Alison Yin

A teoria Yin-yang, por exemplo, é completamente exclusiva da cultura chinesa.

“Pode ser difícil de explicar para muitas pessoas que não estão familiarizadas, mas é um princípio fundamental que buscamos para harmonizar o corpo”, diz ela. “Nós olhamos para a relação entre yin e yang no corpo do paciente e seu ambiente.”

Derivado do taoísmo, yin-yang é um conceito de não dualidade. Isso significa que representa a ideia de que todas as coisas são parte de um todo maior e indivisível.

Esses opostos dependem um do outro – sem um, o outro não poderia existir. Essa não dualidade reflete a interconexão de toda a vida.

“Eles são co-dependentes”, diz Yang. “E dizemos que se consomem mutuamente. Um dá lugar ao outro e seu equilíbrio está sempre mudando nos seres vivos. ”

Yin está correlacionado à noite, a lua, fluidez, quietude e feminilidade como um princípio filosófico. Yang simboliza o sol, o dia, a ação ou o movimento e o arquétipo da masculinidade.

O que realmente significa descolonizar

“A descolonização, para mim, significa não tirar de outra cultura contra a vontade deles ou sem sua aprovação”, diz Yang. “Meu trabalho reflete isso diretamente, já que sou um acupunturista chinês que fala mandarim que retribui à comunidade e defende a apropriação indébita de cultura.”

Yang estudou mandarim por 10 anos, viveu na China por 2 anos e estudou TCM por 6 anos antes de receber seu doutorado. Ela serve predominantemente a uma comunidade asiática no Havaí.

“Tentei garantir que não houvesse lacunas na minha prática”, diz ela. “Meus pacientes chineses se sentem muito bem com este medicamento que nasceu de suas próprias tradições. Quando eles veem uma jovem praticando a medicina com total confiança e veem como o medicamento os apóia, eles começam a se sentir orgulhosos de sua herança. ”

Em Kailua, Yang trata seus vizinhos, amigos, familiares e ex-colegas de classe.

“Significa mais para mim ter esse investimento adicional no resultado deles”, diz ela. “Eu sinto que as duas coisas acontecem e meus pacientes também investem mais em mim. Nosso relacionamento é mais forte lá. ”

Honrando culturas, evitando apropriação

Nos últimos anos, os elementos do TCM tornaram-se subitamente na moda.

A ventosa, que usa sucção na pele para melhorar o fluxo de sangue e energia conhecida como qi, cresceu em popularidade depois que o mundo viu as marcas de ventosas de Michael Phelps nas Olimpíadas de 2016.

Mais recentemente, houve uma onda de celebridades e influenciadores postando vídeos no TikTok e no Instagram de suas rotinas de cuidados com a pele gua sha.

“Acho ótimo que o TCM esteja em alta porque é um remédio maravilhoso e é bom que as pessoas estejam mais interessadas nele”, diz Yang.

Ainda assim, ela tem preocupações.

“Se as pessoas que espalham as informações não têm o treinamento, credenciais ou experiência adequados e estão se posicionando dessa forma e ensinando sobre uma modalidade de MTC sem ser um praticante de MTC, então acho que é prejudicial”, diz ela.

Fotografia por Alison Yin

Yang ressalta que existem muitas contra-indicações e riscos envolvidos em qualquer modalidade. Em última análise, pode causar danos e refletir negativamente no TCM quando as ferramentas e técnicas são mal utilizadas e mal compreendidas.

Existem muitos conceitos errôneos sobre o TCM que ela também espera dissipar.

“Muitas pessoas pensam que usamos partes de animais de espécies ameaçadas de extinção em nossa farmacopéia de ervas e isso não é totalmente verdade”, diz ela.

Yang observa que o racismo anti-asiático estimulado pela COVID-19 piorou esses preconceitos.

Muitas pessoas também não entendem que o TCM é um medicamento preventivo, diz ela, assim como exercícios regulares ou uma dieta saudável.

“Eu ouço pessoas dizerem que o TCM não deve funcionar ou durar muito tempo se você precisar voltar”, diz Yang. “Alguns pacientes vêm regularmente para manutenção da saúde e isso foi mal interpretado por pensar que os resultados não duram.”

O saneamento é outra preocupação para alguns novos pacientes. Yang pediu aos pacientes que perguntassem se ela reutilizava agulhas.

“É como se estivessem confundindo acupuntura com salão de beleza”, diz ela. “Claro que tudo é descartável e esterilizado. Temos que fazer uma técnica de agulha limpa para graduar [with a degree in TCM]. ”

Para evitar a apropriação cultural, Yang sugere investir tempo para estudar as raízes e origens da prática, permanecendo humilde e não presumindo que você seja um especialista.

Fotografia por Alison Yin

Qualquer pessoa que deseja praticar as modalidades TCM deve investir em ir para a escola TCM a fim de se tornar um praticante certificado de TCM e pedir bênçãos de seus professores, diz ela.

Se você estiver interessado em experimentar acupuntura, ventosa, moxabustão, gua sha ou fitoterapia chinesa, procure um indivíduo asiático-americano e das ilhas do Pacífico (AAPI) que pratique a MTC, se possível, ou alguém que foi treinado por um.

“Descolonizar o TCM significa investir tempo, dinheiro e humildade no estudo da medicina a fim de receber o título de mestrado mínimo de quatro anos, ao mesmo tempo em que levanta os colegas chineses, tem reverência pelos professores chineses e formula maneiras de retribuir à comunidade chinesa, ”Yang diz.

Assuma o controle de sua própria cura

“Meus pacientes têm suas próprias respostas”, diz Yang. “Eles podem ter um caso difícil e a medicina ocidental não foi capaz de ajudá-los, mas depois de falar comigo, eles sabem exatamente o que está errado. Estamos capacitando nossos pacientes a perceber que eles têm as respostas. ”

Em sua prática, Yang considera cuidadosamente o espírito e as emoções, mesmo ao tratar doenças físicas.

“Isso está ausente na maior parte da medicina ocidental”, diz ela. “Na medicina chinesa, um dos princípios básicos ou entendimentos é que nossas emoções nos deixam doentes. Existem males externos como patógenos ou vírus, mas também temos esses males internos, que são nossas emoções. Eles podem nos deixar tão doentes, se não mais doentes. ”

Yang observa que as causas emocionais subjacentes aparecem na grande maioria das pessoas que ela trata.

“Eu sinto que 90 por cento dos meus pacientes chegam com algum sofrimento emocional, sejam eles problemas de controle da raiva, irritabilidade, ansiedade, depressão – e isso pode ser a raiz de seus problemas”, diz ela.

Fotografia por Alison Yin

Yang recomenda algumas técnicas para controlar o estresse e higiene do sono em casa, como banir as telas do quarto, ir para a cama às 22h e encontrar saídas positivas para controlar o estresse.

Isso pode incluir:

  • andando
  • exercício
  • atenção plena e meditação

  • registro no diário
  • leitura
  • tempo na natureza
  • Artes e Ofícios

“É importante identificar seus pontos de venda e ser realmente consistente com isso”, diz ela. “Exige disciplina, mas sono e estresse são as duas grandes coisas sobre as quais você pode realmente ser proativo, mais do que emoções.”

Yang não aconselha tentar acupressão em casa sozinho.

“Eu aconselharia que você precisa de um professor em vez de um vídeo do YouTube em casa para que a potência do medicamento não seja perdida e contaminada para as gerações futuras”, diz ela.

Isso pode encorajar o uso de técnicas incorretas, instruções incompletas e diluição da eficácia da prática.

Olhando mais profundamente do que as tendências

O próprio estudo de Yang do TCM está em andamento e sempre há mais para aprender.

“Mesmo aqueles com mais de 30 anos de experiência ainda não se reconhecem como mestres”, diz ela.

A acupuntura por si só não é MTC, nem tampouco o uso de ventosa, gua sha ou fitoterapia.

Pensar no TCM apenas como um novo tratamento de spa a ser experimentado ou uma adição moderna a uma rotina de beleza deixa de fora a rica história e amplitude de conhecimento da tradição, bem como uma lente valiosa através da qual ver e experimentar a saúde.

Yang espera que as pessoas percebam que o TCM é um sistema médico completo, desenvolvido ao longo de milhares de anos com uma rica herança cultural. Como tal, é muito maior do que a soma das partes.

Amber Gibson é jornalista freelance especializada em viagens de luxo, comida, vinho e bem-estar. Seu trabalho aparece na Condé Nast Traveller, Robb Report, Departures, Bon Appétit e Travel + Leisure.


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