Descolonizando a Medicina Alternativa: Capacitando o Futuro com a Medicina Bush das Bahamas


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Rob e Julia Campbell / Stocksy United

A história da martha

Martha Hanna-Smith é uma educadora que cresceu na ilha de Acklins, de 92 milhas quadradas, nas Bahamas.

Como artesã e educadora, Hanna-Smith tem ensinado os residentes locais como transformar seu artesanato em empreendedorismo por mais de 40 anos.

Ela trabalha com materiais naturais de sua terra natal, incluindo palha, conchas e areia, para fazer arte culturalmente relevante. Outras especialidades incluem seus chás de ervas, geléias e geléias.

“Bebi chás do mato toda a minha vida, então é tudo que sei. Eu não sabia nada sobre cacau ou ovomaltine, então tive que recorrer ao que tínhamos no quintal ”, diz Hanna-Smith. “Todas as plantas, como a graviola e todas as outras, estavam lá.”

Ela aprendeu sobre ervas observando os mais velhos. Se ela viu uma planta que não reconheceu, ela pediu para aprender mais.

“Aprendi muito com os idosos, só de fazer perguntas e também de ver o que eles usavam”, diz ela.

Eventualmente, o trabalho de Hanna-Smith com plantas ganhou atenção, e ela recebeu uma distinção por seu estudo sobre medicina natural. Em 2006, ela publicou um livro chamado “Bush Medicine in Bahamian Folk Tradition”.

Hanna-Smith tem sido fundamental no ensino sobre os benefícios da medicina do mato para a saúde, estabelecendo associações locais de artesanato e incorporando e preservando a cultura das Bahamas.

Ocane Gurin / EyeEm / Getty Images

A tradição da medicina do mato

“A prática da medicina natural foi uma das muitas contribuições dos africanos para esta parte do mundo”, diz Hanna-Smith. “É considerado nas Bahamas como uma sobrevivência africana [necessity]. ”

Ela observa que a medicina do mato está ligada ao tráfico transatlântico de escravos, e as plantas usadas quando a escravidão existia estão entre as que ainda hoje se usam.

“Acreditamos que os africanos, ao serem transportados para cá, trouxeram sementes e plantas com eles e passaram adiante o conhecimento dessas plantas”, diz Hanna-Smith.

O remédio de Bush é mais frequentemente usado para fazer chá, mas também pode ser usado para unguentos, cataplasmas e produtos para esfregar. Algumas plantas comumente usadas incluem:

  • grama febril
  • cerasee
  • verbena azul
  • Kamlame

O capim-febre é um dos mais conhecidos remédios do mato e facilmente identificado por sua fragrância.

Conhecida como capim-limão em outras partes do mundo, é usada para aliviar febres e promover relaxamento. O sabor é semelhante ao da casca de limão e a planta ajuda a apoiar o sistema imunológico.

“A grama da febre é aquela que você deve lavar com cuidado porque os cães adoram urinar nela e isso pode te deixar muito doente”, alerta Hanna-Smith. “Depois de lavado, você pode fervê-lo, mas algumas pessoas também esmagam. E acho que esse método dá mais força. ”

Cerasee tem a reputação de ser uma erva versátil nas Bahamas. É usado para doenças comuns, de dores de estômago a resfriados, e também é benéfico para o diabetes.

Muitos adultos das Bahamas têm lembranças de serem forçados a beber o chá amargo quando eram crianças doentes.

Kamalame, também chamado de gumbo limbo, é conhecido como a “árvore da cura”. Sua seiva pode ser usada para tratar reações cutâneas a outras plantas.

Em seu estudo da medicina natural nas ilhas, Hanna-Smith frequentemente descobriu nomes diferentes para as mesmas plantas.

Por exemplo, sapoti, ou especialidade nas Bahamas, é conhecido como neeseberry na Jamaica. Uma planta conhecida como verbena azul na Jamaica é chamada de flores azuis nas Bahamas.

“Nossos pais costumavam usar flores azuis todos os domingos de manhã para limpar seus sistemas.” Hanna-Smith diz.

Na maioria dos casos, os usos das plantas são os mesmos em todas as ilhas, mas houve alguns casos em que as plantas foram usadas para fins diferentes daqueles conhecidos por Hanna-Smith.

Mantendo vivo o remédio do mato das Bahamas

Hanna-Smith observa que muito desse conhecimento foi mantido pelos praticantes do Obeah e feiticeiros, que estavam entre os escravos que viviam nas Bahamas.

Essas eram, e ainda são em muitos casos, pessoas familiarizadas com as propriedades medicinais das plantas que se acredita terem conexões com o mundo espiritual.

Embora esses curandeiros geralmente fossem importantes para suas comunidades, o termo “curandeiro” tem conotações bastante negativas na linguagem moderna.

“Temos uma história muito rica. Naquele período, de 1600 a 1800, os europeus e os africanos estiveram aqui, e os europeus não concordaram com o uso desse medicamento do mato ”, diz Hanna-Smith.

As tradições orais de Obeah, Vodou, Santeria e Xangô ainda são comumente praticadas no Caribe, apesar do legado colonial que as rotula como nefastas e até demoníacas.

Esses estereótipos ainda podem ser vistos na cultura popular.

Por exemplo, o filme da Disney de 2009 “A Princesa e o Sapo” apresenta um personagem chamado Dr. Facilier, um exemplo da distorção e vilanização do Vodu Haitiano comum na cultura branca.

Por que esse tratamento negativo?

Além do conflito religioso da religião do colonizador, essas tradições e as plantas medicinais que as acompanhavam eram um poder que os africanos possuíam e conservaram enquanto eram escravos.

Seu conhecimento e, em muitos casos, o domínio da fitoterapia deu-lhes a capacidade, até certo ponto, de controlar e curar o próprio corpo.

Este é um direito que os negros muitas vezes foram negados.

Ziga13 / Shutterstock

Os praticantes sabiam quais plantas curariam feridas, aliviariam dores de estômago, induziriam ao vômito e até mesmo afetariam o sistema reprodutivo.

Isso permitiu que os bahamenses cuidassem de si mesmos e uns dos outros, mesmo que não tivessem acesso aos mesmos cuidados médicos e tratamento que os colonizadores brancos.

Embora algum conhecimento nativo da medicina do mato tenha se perdido, Hanna-Smith acredita que é importante que a tradição seja transmitida e continuada por gerações.

“Temos algumas plantas que são venenosas e todos precisam saber para evitá-las”, diz ela. “Precisamos saber como usar as plantas que são boas. As pessoas não deveriam morrer com esta informação. ”

Essa convicção é parte do que alimenta o trabalho de Hanna-Smith.

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O que realmente significa descolonizar

A medicina de Bush não é uma relíquia do passado.

É um caminho possível para um futuro mais brilhante e com mais poder para o povo das Bahamas – e um portal potencial para uma indústria especializada que os bahamenses podem desenvolver usando o conhecimento ancestral.

Isso não levaria apenas à melhoria da saúde física, mas também ao bem-estar econômico.

Ambos estão inegavelmente interligados.

Anteriormente, outros capitalizaram na experiência dos anciãos da diáspora africana. É essencial que essas informações sejam protegidas e usadas para o bem do povo africano.

Para Hanna-Smith, o futuro da medicina natural parece positivo.

Estudantes das Bahamas estão se engajando em projetos de pesquisa sobre medicina natural. E alguns professores estão dando tarefas que exigem que os alunos identifiquem as plantas e seus usos medicinais.

Incluir a medicina silvestre na educação formal ajuda a garantir que a tradição seja compreendida e praticada por muitos anos.

“Quero ver meu livro em todas as escolas das Bahamas e vendido em supermercados”, diz Hanna-Smith. “Quero ver centros de bem-estar onde as pessoas possam obter os chás de que precisam”.

Ela acrescenta que está trabalhando em um segundo livro com mais plantas e remédios caseiros.

Honrando culturas, evitando apropriação

Hanna-Smith observa que as pessoas costumam visitar as Bahamas e coletar informações sobre a medicina natural. Em muitos casos, as informações são fornecidas com muita liberdade.

Em seguida, eles voltam para seus países e capitalizam o conhecimento dos afrodescendentes.

Por exemplo, a popularidade da graviola cresceu devido a alegações de que ajuda lutar contra o câncer – embora faltem estudos em humanos para confirmar isso.

Esse tipo de consumo reacionário distorce os verdadeiros usos da planta, transformando-a em uma mercadoria que se afasta de seu contexto biológico e cultural.

Isso torna mais fácil manipular a percepção do público.

Os produtos da graviola são cada vez mais comercializados como “matança de câncer, ”Embora esta afirmação não seja apoiada pela Food and Drug Administration (FDA).

A graviola é um alimento e medicamento básico no Caribe e sua crescente popularidade a coloca em risco de colheita excessiva e risco de extinção.

JokoHarismoyo / Getty Images

Assuma o controle de sua própria cura

Hanna-Smith enfatiza a importância de conhecer as plantas e ervas em seu ecossistema local. Ela compartilha algumas ideias, como:

  • aprendendo a identificar plantas
  • aprender a história do arbusto ou da fitoterapia em sua região
  • prestando atenção ao que os animais locais comem para obter pistas

Essas práticas podem ajudá-lo a se tornar mais consciente das plantas medicinais ao seu redor.

Você pode começar a explorar plantas nativas:

  • usando um aplicativo de identificação de planta, como Seek ou PlantSnap
  • seguir educadores de plantas, como blackforager, nas redes sociais
  • lendo livros sobre a flora e fauna local
  • contatando forrageadoras locais
  • juntando-se a grupos de identificação de plantas

Ao mesmo tempo, tenha extremo cuidado.

Ao aprender sobre fitoterapia, é importante prestar atenção aos detalhes. A identificação adequada pode ser a diferença entre a vida e a morte.

Por exemplo, Hanna-Smith compartilha que kamalame geralmente cresce perto da madeira venenosa, uma planta que faz jus ao seu nome.

Ela se lembra de uma vez em que alguém morreu após usar madeira venenosa, pensando que era kamalame.

“Se você usar a planta errada, cantarei para você”, diz ela, dando a entender que em breve haverá um funeral.

Aviso

Nunca consuma plantas que você identificou com base em um aplicativo, discussão online ou livro. Esses métodos são apenas para educação e exploração. Aprender a identificar plantas de verdade exige tempo, estudo aprofundado, treinamento e muita prática.

Sempre verifique a identidade de uma planta com um fitoterapeuta, botânico ou outro profissional qualificado antes de usá-la por qualquer motivo.

Abrangendo gerações

Os bahamenses amam a medicina do mato, porque isso os conecta com sua terra, sua herança e sua ancestralidade. É uma tradição em que confiam.

A tradição da medicina natural ajudou muitos bahamenses a manter a autonomia sobre seus corpos e sua saúde durante a era do comércio transatlântico de escravos.

Continua a ser uma forma de honrar o passado e, ao mesmo tempo, fortalecer o futuro do povo das Bahamas.


Alicia A. Wallace é uma feminista negra queer, defensora dos direitos humanos das mulheres e escritora. Ela é apaixonada por justiça social e construção de comunidade. Ela gosta de cozinhar, assar, cuidar do jardim, viajar e conversar com todos e com ninguém ao mesmo tempo no Twitter.


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