Depressão em face de uma doença terminal e morte


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Vivendo com uma doença terminal

O luto é comum em pessoas que enfrentam o fim de suas vidas como resultado de uma doença terminal. É um sentimento que pode fazer com que uma pessoa com doença terminal experimente ainda mais dor do que a própria doença. No entanto, é considerada uma reação normal à situação deles.

Mas em muitas pessoas com doenças terminais, o luto evolui para depressão. Na verdade, os pesquisadores da Baylor University Medical Center acreditam que afete até 77 por cento das pessoas com doenças terminais.

Especialistas dizem que os riscos de depressão aumentam à medida que a doença avança e causa sintomas mais dolorosos ou desconfortáveis. Quanto mais o corpo de uma pessoa muda, menos controle ela sente sobre sua vida.

Além disso, algumas pessoas com doenças terminais apresentam mais fatores de risco para depressão. Esses incluem:

  • história passada de depressão
  • tentativas anteriores de suicídio
  • estresse social
  • problemas com abuso de substâncias
  • vício
  • história familiar de depressão

Alguns medicamentos também podem contribuir para a depressão.

A depressão é uma condição mental séria, mas pode ser tratada. O tratamento da depressão em pessoas com doença terminal pode aumentar significativamente sua qualidade de vida.

Que sintomas são considerados “normais” para uma pessoa com doença terminal?

Não existe uma maneira “certa” de as pessoas se sentirem no final de suas vidas. Qualquer combinação dos seguintes sintomas é considerada “normal” em pessoas com doenças terminais:

  • descrença
  • pânico
  • ansiedade
  • raiva
  • amargura
  • negação
  • vulnerabilidade
  • tristeza
  • frustração
  • solidão
  • Paz
  • aceitação

O que é considerado depressão?

De acordo com a Mayo Clinic, a depressão é classificada como tendo as seguintes experiências que duram pelo menos duas semanas e são graves o suficiente para interferir na vida cotidiana:

  • tristeza
  • frustração
  • ansiedade
  • humor deprimido
  • interesse reduzido em atividades
  • mudança na rotina do sono
  • mudança de peso
  • perda de energia
  • dificuldade em tomar decisões
  • mudança nos hábitos alimentares
  • pensamentos recorrentes de morte ou suicídio, ou tentativa de suicídio

Nos doentes terminais, às vezes pode ser difícil dizer se alguns desses sintomas são causados ​​pela doença primária da pessoa ou pela depressão. Um sinal sutil de depressão no doente terminal é a dor que não responde ao tratamento como esperado.

Acredita-se que as pessoas que pensam ou tentam o suicídio sofrem de depressão. Eles também podem solicitar repetidamente que os médicos ajudem a acelerar suas mortes. Esse tipo de pedido, entretanto, pode ser uma tentativa da pessoa de exercer autonomia sobre como vive, e não uma depressão.

Como a depressão é diagnosticada em alguém com uma doença terminal?

Como a depressão nem sempre é identificada com clareza, tende a ser subdiagnosticada em pessoas com doenças terminais. Isso significa que muitos doentes terminais com depressão não são tratados.

É importante que os médicos examinem cuidadosamente as pessoas com doenças terminais quanto à depressão, se elas apresentarem sintomas. O médico fará um diagnóstico de depressão fazendo o seguinte:

  • tomando um histórico médico
  • fazendo um exame físico
  • às vezes realizando testes de laboratório, como sangue e exames de imagem

Que tipos de tratamentos estão disponíveis para quem está deprimido e com doença terminal?

O objetivo é o diagnóstico precoce e o tratamento da depressão em pessoas com doenças terminais. O tratamento para depressão em doentes terminais é geralmente o mesmo que para a população em geral:

  • psicoterapia
  • modificações de estilo de vida
  • medicamento
  • uma combinação de tratamentos

Psicoterapia

A psicoterapia envolve assistir a sessões com um terapeuta que oferece seu apoio e aconselhamento. Um terapeuta pode ajudar uma pessoa com doença terminal a entender melhor sua condição e como lidar com o fim de sua vida. Essa compreensão pode ajudar a reduzir seus sintomas depressivos.

Modificações de estilo de vida

Adicionar certos hábitos ao estilo de vida de uma pessoa com doença terminal pode ser benéfico. Práticas como meditação, ioga e massagem podem reduzir os sintomas depressivos de uma pessoa.

Medicamento

Tanto os analgésicos quanto os antidepressivos parecem ajudar a aliviar a depressão em doentes terminais. Existem vários tipos de medicamentos para a dor e antidepressivos que podem ajudar. Alguns antidepressivos comuns incluem:

  • inibidores seletivos da recaptação da serotonina (SSRIs)
  • inibidores de recaptação de serotonina-norepinefrina (SNRIs)
  • inibidores de recaptação de norepinefrina-dopamina (NDRIs)
  • antidepressivos tricíclicos
  • Inibidores da monoamina oxidase (IMAO)
  • estabilizadores de humor
  • antipsicóticos

Alguns antidepressivos e analgésicos podem interagir com outros medicamentos ou podem piorar certas condições médicas. Os médicos devem revisar detalhadamente o histórico médico de uma pessoa com doença terminal antes de prescrever qualquer medicamento para depressão.

Lidando com a depressão e doenças terminais

Pessoas com doença terminal podem achar útil conversar com amigos e entes queridos sobre sua condição. Pode ser útil para os doentes terminais que parentes, amigos e cuidadores ofereçam um ouvido com empatia. No entanto, pode ser doloroso e desafiador para os ouvintes. As pessoas próximas à pessoa com doença terminal podem achar difícil falar sobre a doença dessa pessoa.

Nesse caso, pode ser útil procurar grupos de apoio para a pessoa com doença terminal. Ouvir histórias de pessoas em situação semelhante muitas vezes pode ajudar a pessoa com doença terminal a lidar melhor com sua própria doença. Os médicos podem recomendar grupos de apoio ou você pode pesquisar grupos online. Se você encontrar um grupo online, certifique-se de monitorar a discussão do grupo para ter certeza de que é apropriado.

Outras pessoas com doenças terminais acham útil expressar seus sentimentos de forma criativa. Ser criativo pode afastar sentimentos de depressão. Algumas formas de expressão criativa incluem:

  • mantendo um diário
  • pintura
  • tocando um instrumento

Pode não ser possível impedir totalmente uma pessoa com doença terminal de sentir tristeza, mas é possível prevenir e tratar sua depressão. O alívio da depressão em uma pessoa com doença terminal pode aumentar muito sua qualidade de vida.

Prevenção de suicídio

Se você acha que alguém está em risco imediato de se machucar ou machucar outra pessoa:

  • Ligue para o 911 ou seu número de emergência local.
  • Fique com a pessoa até que chegue ajuda.
  • Remova quaisquer armas, facas, medicamentos ou outras coisas que possam causar danos.
  • Ouça, mas não julgue, discuta, ameace ou grite.

Se você acha que alguém está pensando em suicídio, obtenha ajuda de uma linha direta de prevenção de crises ou suicídio. Experimente o National Suicide Prevention Lifeline em 800-273-8255.

Fontes: National Suicide Prevention Lifeline e Abuso de substâncias e administração de serviços de saúde mental


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