Dentro de um ‘mercado de noivos’ de 700 anos no estado de Bihar, na Índia


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Em um evento anual no distrito de Madhubani, os noivos ficam em exibição pública e os guardiões masculinos das noivas os selecionam para o casamento.

Pessoas se preparam para o ‘Saurath Sabha’ no distrito de Madhubani de Bihar com um ritual hindu [Ismat Ara/Al Jazeera]

Madhubani, Índia – No calor escaldante de uma tarde de julho no estado de Bihar, no leste da Índia, um homem de trinta e poucos anos fica nervoso no canto de um campo. Vestindo uma camisa rosa e calças pretas, ele espera em antecipação. É um grande dia para ele.

Nirbhay Chandra Jha, 35, viajou mais de 100 km (62 milhas), de Begusarai ao distrito de Madhubani, na esperança de encontrar uma noiva adequada para si em Saurath, uma vila famosa por seu “sabha” ou “mercado de noivos” anual. ”.

A qualquer momento, Jha espera que a família de uma garota venha até ele e inicie negociações para um dote. O aspirante a noivo está lá em exibição pública, com uma modesta etiqueta de dote de 50.000 rúpias (US$ 630).

“Se eu fosse mais jovem, poderia facilmente ter pedido 2-3 lakh rúpias [$2,500-3,700]”, disse à Al Jazeera.

Nirbhay é um Maithil Brahmin, um subgrupo dentro dos brâmanes hindus que vivem na região de Mithilanchal de Bihar. A comunidade brâmane é o grupo social dominante na complexa hierarquia de castas hindu e tem desfrutado de privilégios históricos.

As normas de endogamia hindus geralmente restringem casamentos dentro do mesmo clã, mas encorajam alianças dentro do mesmo grupo de castas, razão pela qual tais laços são principalmente “arranjados” pelas famílias.

Nirbhay trabalha como gerente em uma fábrica, com uma renda estável, o que ele acredita que o torna uma boa escolha para marido.

Mercado de noivos da Índia
Nirbhay Chandra Jha veio ao evento à procura de uma noiva [Ismat Ara/Al Jazeera]

O dote, embora ilegal na Índia, é predominante e tem uma alta aceitação social, especialmente em Bihar e no estado vizinho de Uttar Pradesh, no norte. Especialistas estimam que o valor total dos pagamentos do dote em um ano na Índia seja de US$ 5 bilhões – igual ao gasto anual da Índia em saúde pública.

Perto dali, cerca de 20 homens estão sentados sob as árvores, discutindo calmamente a participação dos noivos nesta temporada de “Saurath Sabha”, que eles dizem ser um dos locais matrimoniais mais antigos do mundo.

Embora tais tradições tenham desaparecido em grande parte na Índia, a de Madhubani – parte da região de Mithilanchal de Bihar – parece ter sobrevivido à modernidade.

‘Mercado dos noivos’

Nesta tradição única de 700 anos, os aspirantes a maridos ficam em exibição pública e os guardiões masculinos das meninas, geralmente o pai ou o irmão, selecionam o noivo. Geralmente, a noiva não tem voz no processo.

“É como se a família da noiva pudesse comprar um noivo de que gostasse se pudesse pagar o dote exigido. É como um mercado de noivos”, disse um homem que morava em uma vila vizinha à Al Jazeera.

Para Maithil Brahmins, o evento é sagrado.

Os moradores dizem que as famílias das futuras noivas visitam a vila sem declarar sua intenção e observam os homens secretamente de longe. Depois de fazer suas escolhas, eles colocam um gamchha de Mithila, um xale vermelho, sobre o noivo selecionado para fazer uma declaração pública sobre sua escolha.

“É como manter um lenço no banco de um ônibus”, diz Jyoti Raman Jha, morador de Madhubani, referindo-se a um sistema de ordem de chegada nos transportes públicos.

Mercado de noivos da Índia
Um ‘panjikar’ ou mantenedor de registros tradicional, lê registros familiares mantidos ao longo de séculos [Ismat Ara/Al Jazeera]

A pouca presença no evento fala da diminuição da influência da tradição. No entanto, o ponto de encontro de uma das castas mais altas entre os hindus ainda atrai pessoas que lutam para encontrar correspondências em um pequeno grupo de perspectivas.

Alguns dizem que costumava haver licitações abertas para noivos nos velhos tempos – com etiquetas de dote variadas. Quanto mais prestigiada a profissão do noivo, maior a demanda por dote. Engenheiros, médicos e funcionários do governo eram os mais procurados.

Pela aparência, os homens agora parecem ser principalmente de aldeias que tiveram um interesse extraordinário em manter viva a tradição. Mas não tem sido fácil.

O progresso econômico e a migração para as cidades desarraigaram muitos índios da terra familiar. Os pais também agora têm menos controle sobre as escolhas matrimoniais de seus filhos. Com o acesso barato à internet, o matchmaking organizado mudou cada vez mais para o online. A Índia tem alguns dos maiores sites matrimoniais do mundo.

A reunião de Saurath, no entanto, é um resquício de um sistema de casamento arranjado que permanece não poluído pelo avanço tecnológico.

O evento é realizado ao lado de uma lagoa na aldeia, ladeada por dezenas de peepal, figueiras e mangueiras. Um poço enorme, mas sem uso, recém-pintado com uma bandeira indiana, é uma lembrança dos velhos tempos. Um antigo templo hindu fica ao lado da lagoa.

Uma faixa amarela brilhante, com “Saurath Sabha” escrito em hindi em vermelho em negrito, dá as boas-vindas aos participantes à medida que eles chegam. A lenda diz que quando 100.000 brâmanes chegassem ao local, a antiga árvore peepal perderia todas as suas folhas.

“Nos primeiros dias, os ônibus atravessavam o estado para levar as pessoas ao sabha”, disse Swaraj Chaudhary, 50, à Al Jazeera. “Agora, dificilmente algumas centenas de noivos se reúnem durante o evento.”

A ameaça do dote

O aldeão Shekhar Chandra Mishra, um dos organizadores do sabha, culpa a mídia e os políticos por seu declínio.

“A mídia pintou nosso sabha como um mercado onde os homens eram vendidos como gado e tinham etiquetas de dote abertas. Termos como Brahmin ‘dulha bazar’ [groom market] tornou-se comum”, disse ele à Al Jazeera.

Mercado de noivos da Índia
Um livro de registros familiares mantidos pelos panjikars [Ismat Ara/Al Jazeera]

Mishra, no entanto, não se esquiva de reconhecer que o evento vem propagando uma cultura de dote aberto há séculos.

“Hoje em dia, o dote não é visto com bons olhos, mas ainda acontece debaixo da mesa”, diz ele. “Se os pais investem dinheiro para tornar seu filho engenheiro ou médico, eles querem um retorno do investimento, e o dote é visto como uma das maneiras de fazê-lo.”

O dote é uma grande ameaça em Bihar e as mortes e assassinatos por dote são comuns, apesar de vários governos lançarem campanhas antidote. De acordo com os dados do National Crime Records Bureau de 2020, Bihar registrou mais de 1.000 mortes por dote, a segunda maior do país.

Uma campanha recente do governo de Bihar instou as pessoas a fazer uma declaração antidote em seus cartões de casamento. Não é incomum ver paredes de casas, empresas e escritórios do governo pintadas com grafite pedindo às pessoas que evitem dote.

A ameaça até deu origem a uma tendência curiosa na região, chamada “pakadwa vivah” ou casamento em cativeiro, que via homens sendo sequestrados pela família de uma noiva para se casar sob a mira de uma arma para evitar o dote. Esses seqüestros ainda estão sendo relatados.

As pessoas presentes no evento lembram os dias em que milhares de noivos apareciam vestidos de vermelho, prontos para se casarem após a negociação do dote. “Sem dote, os noivos não concordam em se casar”, diz um homem.

Outro homem intervém. “Não se deve ficar chocado ao ouvir sobre a prevalência do dote no sabha. O dote é normal na Índia e o sabha é apenas um reflexo disso”, diz ele.

Mercado de noivos da Índia
Um banner de boas-vindas aos visitantes do ‘mercado dos noivos’ [Ismat Ara/Al Jazeera]

Uma das razões, dizem os moradores, para a diminuição do comparecimento ao sabha é o crescimento dos casamentos entre castas pelos brâmanes, chamados localmente de “urhar shadi”, ou casamento por amor.

Manish Jha, 31, de Darbhanga em Bihar, está entre os que se casaram fora de sua casta. Seu casamento com uma mulher Rajput enfrentou muita oposição de sua família e da comunidade.

“Eu até fui colocado sob a mira de uma arma uma vez. Mas eu a amava muito”, disse ele à Al Jazeera, acrescentando que se casou com sua esposa em meio a ameaças de morte. Eles agora têm um filho juntos.

“A nova geração da comunidade não quer se restringir. Eles querem se casar com a pessoa que amam, não importa qual seja sua casta”, diz ele.

Tradição minguante

Apesar disso, Manish acredita que o Saurath Sabha deve ser preservado como uma importante entidade cultural de Mithilanchal.

“Também ajuda os pobres na geração de receita. Durante o sabha, muitas pessoas ganham o suficiente para os próximos meses”, diz ele.

Ghanshyam, um carpinteiro e, portanto, pertencente a uma casta hindu inferior, vende chá perto do local do sabha. Ele diz que antigamente, os lojistas se alegravam nesta época do ano com suas vendas disparando.

“Mas agora o número de pessoas que comparecem é menor. Antes, meu pai me diz, o sabha seria suficiente para gerar receita por seis meses”, diz ele.

Sonu, outro lojista, diz que, embora as vendas subissem um pouco durante o evento, isso não representava muito nos dias de hoje.

Alguns participantes da reunião dizem que a facilidade de matchmaking na internet não os atrai.

Muktinath Pathak, pai de um aspirante a noivo, acredita que se casar no Saurath Sabha será mais seguro para seu filho Amarjeet do que um site matrimonial.

“Quando o casamento é feito online, há risco de divórcio e separação, mas não quando as tradições são seguidas”, diz ele enquanto desaparece na multidão.

Mercado de noivos da Índia
Mehek Pandey, à direita, senta-se com o irmão e a mãe no evento [Ismat Ara/Al Jazeera]

Os organizadores afirmam que o método do Saurath Sabha está muito à frente da ciência, pois a regra permanente aqui é evitar o casamento dentro do mesmo clã. Derivado do antigo texto hindu de Manusmriti, os habitantes locais acreditam que o casamento dentro do mesmo clã leva a filhos “impuros”.

O morador de Madhubani, Jyoti, explica que, para encontrar uma correspondência no evento, é preciso primeiro abordar um panjikar, um registrador ou registrador tradicional, que mantém registros das famílias Maithil Brahmin por séculos, a fim de garantir que não haja relação de sangue entre futuros casais.

O sistema panjikar dita estritamente que a noiva e o noivo não devem ser parentes de sangue por sete gerações do lado do pai e cinco gerações do lado da mãe.

Uma vez que o registrador aprova um casamento por uma taxa generosa, os pais vão em frente com os preparativos do casamento.

Pramod Kumar Mishra, um panjikar que armou uma barraca no sabha, diz que se casou lá em 2003. “Fui escolhido pela família de minha esposa. Estamos vivendo felizes agora”, diz ele.

Os panjikars ainda mantêm um grosso livro de registros e visitam casas para anotar nascimentos e mortes em famílias brâmanes. Com seu trabalho tradicional pouco procurado, eles buscam formas alternativas de renda enquanto seus filhos saem do estado em busca de outro trabalho.

“Nós provavelmente somos a última geração de panjikars”, disse Kanhaiya Kumar Mishra à Al Jazeera.

É quase noite agora. Uma mulher entra no sabha e declara em voz alta: “Meu irmão precisa encontrar uma noiva”.

Mehek Pandey veio de Uttar Pradesh com seu marido e mãe para encontrar uma noiva para seu irmão de 33 anos, Sumit Mohan Mishra. Ele estava programado para se casar em junho, mas a família da noiva desistiu, deixando a família na mão.

Depois que as tentativas da família de encontrar uma noiva adequada para ele falharam em sua cidade, eles viajaram para Madhubani em ônibus e trens por mais de 24 horas para se juntar ao sabha.

“Hoje em dia, você não pode confiar em aplicativos matrimoniais online para casamentos, simplesmente não é autêntico”, disse Mehek.


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