Demência: o ruído do tráfego pode aumentar o risco


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Uma nova pesquisa encontra uma associação entre o ruído do transporte e o risco de demência. Justin Tierney / EyeEm / Getty Images
  • Fatores de risco modificáveis ​​para demência estão recebendo atenção crescente.
  • Os pesquisadores relacionaram a poluição sonora a várias condições adversas de saúde.
  • Um estudo dinamarquês mostra uma possível ligação entre o ruído do transporte e um risco aumentado de várias formas de demência, especialmente a doença de Alzheimer.

Mais do que 55 milhões pessoas em todo o mundo têm algum tipo de demência, de acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS). À medida que a população global envelhece, os especialistas esperam que esse número exceda 150 milhões até 2050.

Fatores de risco modificáveis ​​para demência

Identificar fatores de risco potencialmente modificáveis ​​para demência é essencial para prevenir e gerenciar esta crescente crise de saúde global.

Agora, um novo estudo dinamarquês que aparece na revista O BMJ sugere que a exposição ao ruído do tráfego resulta em um risco maior de desenvolver demência por todas as causas, especialmente a doença de Alzheimer.

Numerosos estudos têm relacionado consistentemente a poluição sonora a vários condições saudáveis, como obesidade, diabetes e doenças coronárias. No entanto, existem poucas pesquisas sobre os efeitos do ruído na demência.

Reconhecendo a necessidade de testes mais controlados, os pesquisadores investigaram uma associação potencial entre a exposição residencial de longo prazo ao ruído do transporte e o risco de demência incidente.

O ruído do transporte é o segundo pior fator de risco ambiental para a saúde pública na Europa, depois da poluição do ar. Cerca de 20% das pessoas na Europa estão expostas a ruídos de transporte acima do nível recomendado de 55 decibéis.

Efeitos da interrupção do sono

A exposição a esse nível de ruído durante a noite é especialmente preocupante, pois o sono é um período crítico para a restauração mental e cognitiva.

Estudos experimentais sugerem que o sono fragmentado resultante da perturbação do ruído está associado ao aumento do estresse oxidativo, alterações no sistema imunológico e aumento da inflamação sistêmica. Os especialistas consideram todas essas condições como eventos precoces no início da demência e da doença de Alzheimer.

O novo estudo incluiu quase 2 milhões de adultos, com 60 anos ou mais, que viviam na Dinamarca entre 2004 e 2017. Os pesquisadores estimaram a exposição ao tráfego rodoviário e ao ruído ferroviário para todos os endereços residenciais dos participantes e focaram nos edifícios mais e menos expostos lados.

A equipe usou os registros nacionais de saúde de alta qualidade da Dinamarca para identificar casos de demência de todas as causas e outros tipos de demência relatados durante um período de 8,5 anos. Essas condições incluem doença de Alzheimer, demência vascular e doença de Parkinson.

Mais de 103.000 novos casos de demência ocorreram durante este tempo. Uma análise mais aprofundada dos dados do estudo revelou que o ruído do tráfego rodoviário e ferroviário está associado a um maior risco de todas as formas de demência, especialmente a doença de Alzheimer.

Vários estudos com animais indicam que a exposição contínua ao ruído ativa a formação de genes-chave que potencialmente levam ao mudanças neuropatológicas relacionado à doença de Alzheimer no hipocampo de camundongos.

Reduzindo os efeitos negativos do ruído

Os autores do estudo também observam um nivelamento ou declínio nas taxas de risco nas laterais mais expostas dos edifícios. Esses dados aparentemente contraditórios são potencialmente o resultado de investimentos em melhor isolamento de som em níveis de ruído mais altos.

A aparente priorização de medidas de redução de ruído possivelmente explica outros resultados do estudo que sugerem um maior risco de demência para aqueles que vivem em áreas suburbanas do que aqueles que vivem em áreas urbanas.

Mesmo sendo grande e abrangente, este estudo foi observacional. Por isso, não é possível estabelecer causalidade.

Outras limitações do estudo incluem a falta de informações sobre os hábitos de vida, que podem desempenhar um papel fundamental no risco de um indivíduo desenvolver demência. Além disso, os autores do estudo não levaram em consideração o ruído dos aeroportos, o ruído das atividades industriais ou a exposição ocupacional ao ruído.

Os pesquisadores concluem observando que estudos futuros são necessários para expandir o conhecimento global sobre os efeitos nocivos à saúde e os custos de saúde atribuídos à poluição sonora.

Em uma entrevista com Notícias Médicas Hoje, Dra. Heather Snyder, Ph.D. – o vice-presidente de relações médicas e científicas da Associação de Alzheimer – enfatizou que muitos fatores contribuem para o risco de demência, incluindo o meio ambiente.

“Embora alguns fatores possam não ser controlados em nível individual”, disse ela, “eles certamente podem ser tratados em nível populacional por meio de políticas de combate à poluição sonora”.

Em um editorial vinculado, pesquisadores nos Estados Unidos concordam com a necessidade de estabelecer a redução de ruído como uma prioridade de saúde pública.

Eles dizem: “As exposições generalizadas e substanciais ao ruído em todo o mundo, a gravidade das consequências para a saúde associadas e as ferramentas limitadas disponíveis para as pessoas se protegerem apoiam fortemente o argumento da OMS de que ‘a poluição sonora não é apenas um incômodo ambiental, mas também uma ameaça para saúde pública.'”

“Reduzir o ruído por meio de transporte e programas de uso do solo ou códigos de construção deve se tornar uma prioridade de saúde pública.”


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