De drogas a fundos, voluntários são essenciais para o exército russo na Ucrânia


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Um crescente movimento voluntário assumiu um papel cada vez mais proeminente no fornecimento de forças russas que lutam na Ucrânia.

Reservistas participam de uma cerimônia antes de embarcar em um trem em uma estação ferroviária em Tyumen, Rússia, em 2 de dezembro de 2022 [File: AP Photo]

O barulho de máquinas de costura ressoou em uma oficina de Moscou, onde mais de uma dúzia de mulheres estavam ocupadas montando macas táticas para as tropas russas que lutam na Ucrânia.

As mulheres trabalhavam sob os auspícios do Golden Hands of an Angel, um grupo voluntário fundado por Lyudmila Sushetskaya e Natalia Prahova logo após o início da guerra na Ucrânia no início deste ano.

A organização é especializada na produção de macas táticas, destinadas a servir como uma ferramenta compacta, mas eficaz, para evacuar soldados feridos do campo de batalha. Desde o lançamento, Golden Hands of Angel entregou cerca de 37.000 macas para as linhas de frente e abriu locais em quase 100 cidades em toda a Rússia.

Sushetskaya disse à Al Jazeera que o grupo coordena diretamente suas provisões de maca com os comandantes russos no terreno. “Recebemos tantos pedidos de ajuda de unidades militares que não conseguimos atender a todos”, disse ela.

Golden Hands of an Angel faz parte de um crescente movimento voluntário que assumiu um papel cada vez mais proeminente no fornecimento de tudo aos militares russos, desde remédios até miras de visão noturna para rifles de precisão. Embora a escala exata da contribuição do movimento seja difícil de definir, as autoridades russas estimam que os voluntários arrecadaram mais de US$ 58 milhões desde o início da guerra na Ucrânia.

Devido aos seus contactos estreitos com as tropas no terreno, os grupos de voluntários são frequentemente os primeiros a sensibilizar o público para os problemas logísticos nas forças armadas russas – uma questão que ganhou ainda mais destaque com a decisão do Kremlin de convocar reservistas para serviço militar na Ucrânia.

Falando perante o conselho do Ministério da Defesa russo na semana passada, o presidente Vladimir Putin agradeceu aos voluntários por seu “apoio sem precedentes” e instruiu o alto escalão militar da Rússia a ouvir suas críticas. “Não há dúvida de que devemos ouvir aqueles que estão tentando contribuir para a resolução dos problemas existentes, em vez de abafá-los”, disse ele.

Do outro lado da linha de frente, grupos de voluntários ucranianos também buscaram fortalecer o esforço de guerra de seu país, lançando campanhas de crowdfunding para comprar drones e outras armas.

Envolver-se

Savva Fedoseev, uma ativista nacionalista russa de São Petersburgo, está envolvida no movimento voluntário desde 2014, quando a Rússia anexou a Crimeia e um levante armado pró-Rússia estourou na região de Donbass, no leste da Ucrânia. “Sempre apoiei a unificação das terras russas históricas, então essa é uma causa que me preocupa muito”, disse ele.

Durante os estágios iniciais da guerra após a invasão de 24 de fevereiro, Fedoseev ajudou refugiados de Donbass a encontrar moradia na Rússia. Seu foco mudou para ajudar as tropas russas após uma contra-ofensiva surpresa ucraniana na região nordeste de Kharkiv no início de setembro. Fedoseev começou a organizar eventos de arrecadação de fundos online e pessoalmente, arrecadando mais de US$ 100.000 para as necessidades militares ao longo de vários meses.

“Inicialmente acreditei que o conflito terminaria rapidamente e que o trabalho voluntário não era tão necessário, mas percebi que tinha que me envolver mais depois da catástrofe de Kharkiv”, disse ele, referindo-se às conquistas ucranianas no nordeste em setembro. .

Outro apelo à ação para o movimento voluntário foi a decisão do governo russo de declarar mobilização parcial no final daquele mês. Enquanto centenas de milhares de homens em todo o país se preparavam para chegar aos seus campos de treinamento, muitos deles descobriram que teriam que comprar muitos tipos de equipamentos básicos por conta própria – variando de coletes à prova de balas a dispositivos de rádio.

Fedoseev disse que grupos de voluntários receberam um influxo de novas doações e membros após a mobilização parcial porque a decisão trouxe a guerra para mais perto de casa para muitas famílias russas.

“Muitos inicialmente relutaram em doar para o exército porque pensaram que era função do Ministério da Defesa lidar com essas questões”, disse ele. “Depois da mobilização, as pessoas começaram a doar em maior número porque perceberam como muitas tropas estavam mal equipadas. Muitos russos ajudaram a vestir e equipar seus próprios parentes que foram mobilizados e depois começaram a apoiar outros soldados necessitados.”

No entanto, nem todos os voluntários são ativistas políticos de longa data.

Alexander Garmaev, um fotojornalista da região siberiana da Buriácia, chegou a Donbass pela primeira vez em maio para cobrir a guerra. As terríveis realidades do conflito rapidamente deixaram uma forte impressão nele e o fizeram reconsiderar suas prioridades.

Garmaev disse à Al Jazeera que enquanto trabalhava em Donetsk, ele encontrou os corpos de civis que foram mortos durante o bombardeio ucraniano da cidade. Em outras partes da região, ele encontrou moradores que careciam de necessidades básicas depois de se protegerem por semanas de combates nas proximidades.

“Na minha opinião, não é ético ficar de braços cruzados e tirar fotos enquanto uma pessoa ao seu lado está morrendo”, disse ele. “O primeiro dever de um fotojornalista é ajudar as pessoas afetadas pela guerra – seja prestando primeiros socorros, trazendo-lhes alimentos ou contatando seus parentes. Nenhuma fotografia é mais valiosa do que uma vida humana.”

Garmaev logo começou a realizar campanhas de crowdfunding em seu canal Telegram para montar pacotes de ajuda humanitária para civis em Donbass. Ele também começou a coletar doações para comprar drones, automóveis, equipamentos de comunicação e equipamentos táticos para as tropas russas na linha de frente. “O objetivo é salvar a vida de nossos soldados porque um dia voltarei para casa e quero dar a eles essa oportunidade também”, disse ele.

Prahova, um dos co-fundadores da Golden Hands of an Angel, disse que, para muitos de seus membros, o voluntariado lhes forneceu uma forma de alívio psicológico, fazendo-os “sentir como se tivessem o poder de melhorar uma situação difícil”.

“A maioria de nossos voluntários são mulheres com famílias que entendem que o que está acontecendo pode, em algum momento, impactar seus maridos e filhos”, disse ela. “A guerra é aterrorizante, mas quando as pessoas se concentram em servir seus entes queridos, isso ajuda sua mente e alma.”


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