Crise da meia-idade ou mito da meia-idade? O que saber sobre ir ‘Over the Hill’


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mulher ajoelhada de macacão pintando uma parede branca
Getty Images / Richard Drury

À medida que envelhece, você pode começar a relembrar as décadas anteriores de sua vida – talvez com ternura, talvez com alívio, mas talvez com alguma melancolia ou pesar.

A aproximação da meia-idade inspira pavor para muitos, então você não está sozinho em seu mal-estar. Às vezes, você pode sentir que seus “melhores anos” ficaram para trás, deixando-o sem nada para esperar, exceto dias longos e monótonos, uma existência sem propósito e o lento declínio de seu corpo e mente.

Ao enfrentar essas preocupações existenciais e chegar a um acordo com a compreensão de que sua vida assumiu uma forma diferente da que imaginava, você pode começar a se perguntar se está à beira da temida crise da meia-idade.

Um período de busca interior é relativamente comum, mas apenas cerca de 10 a 20 por cento de pessoas realmente enfrentam algum tipo de crise na meia-idade. A maioria dos especialistas considera a “crise da meia-idade” um fenômeno cultural, um mito ocidental alimentado por exageros da mídia.

As várias mudanças que vêm com esta nova etapa da vida Faz frequentemente trazem à tona algumas emoções complexas. Esses sentimentos podem não necessariamente desencadear uma crise, mas vale a pena explorá-los.

Quais são alguns supostos sinais?

A noção de “crise da meia-idade” vem de Elliot Jacques, um psicanalista que criou o termo em 1965 após notar mudanças significativas em um de seus clientes de meia-idade.

Seu artigo sobre o assunto, publicado quando o próprio Jacques tinha quase 40 anos, também tocou em sua consciência de suas próprias limitações e mortalidade.

Segundo Jacques, essa crise suscita sentimentos de depressão, angústia e perda relacionados com a proximidade do fim da vida. Ele também observou que muitas vezes envolvia uma perda de criatividade e confiança.

Junto com os primeiros indícios de mortalidade, a transição para a meia-idade costuma envolver outras turbulências emocionais, como:

  • declínio da felicidade e satisfação com a vida
  • falta de objetivo ou perda de propósito de vida
  • dúvida
  • frustração com a mudança de papéis e responsabilidades na vida
  • tédio e insatisfação com seu relacionamento, carreira ou vida em geral
  • preocupações sobre sua aparência e como os outros o percebem
  • pensamentos sobre a morte, o significado da vida e outros conceitos existenciais
  • mudanças nos níveis de energia, do aumento da inquietação a fadiga incomum
  • menos motivação ou interesse em perseguir objetivos e atividades que você gostava
  • mudanças de humor, incluindo raiva, irritabilidade e tristeza
  • mudanças no desejo sexual

Existem diferentes estágios?

Muitos especialistas consideram a crise da meia-idade mais uma mito então alguma coisa.

Como resultado, é improvável que você encontre listas de sinais-chave ou estágios claramente definidos, apoiados por evidências. Muito do que as pessoas geralmente acreditam sobre as crises de meia-idade tende a vir de retratos da mídia, não de evidências científicas.

Na realidade, os fatores que desencadeiam o sofrimento e a tensão emocional relacionados à idade podem variar bastante, dependendo de sua situação e circunstâncias específicas.

Se você sentir angústia relacionada à idade, ela pode cair em três estágios vagos:

  1. O gatilho. Algum estressor ou momento de tensão leva a preocupações com o envelhecimento, perda do propósito de vida ou medo da morte. Os gatilhos comuns incluem perda de emprego, preocupações com a saúde, morte ou doença de um dos pais, mudança de filhos ou mesmo sobrecarga diária.
  2. O período de crise. Este estágio normalmente envolve algum exame de suas dúvidas, relacionamentos, valores e senso de identidade. Se você não gosta do que descobre, pode se sentir perdido e inseguro e tentar remodelar sua vida explorando novas paixões, identidades e conexões sexuais ou românticas.
  3. Resolução. A “crise”, por assim dizer, geralmente termina quando você se sente mais confortável consigo mesmo e começa a aceitar, talvez até acolher, o que a vida lhe reserva.

Quanto tempo isso dura?

Não há um cronograma definido para uma suposta “crise de meia-idade”.

As pessoas lidam com emoções difíceis e desagradáveis ​​de maneiras diferentes, e esse processo nem sempre acontece suavemente.

Se você achar relativamente fácil aceitar o envelhecimento e as preocupações existenciais relacionadas, poderá resolver esses sentimentos em algumas semanas ou meses.

Por outro lado, se você continuar a enfrentar novos estressores que acumulam mais complicações além da angústia que já está experimentando, o período de crise pode durar vários meses, ou até anos.

Aqui está um exemplo:

Seu filho vai para a faculdade, deixando você ansioso para renovar seu relacionamento com seu parceiro. Mas então, a doença de seus pais o coloca inesperadamente no papel de cuidador mais uma vez. A exaustão geral e o medo pela saúde deles tornam difícil dedicar energia ao seu relacionamento amoroso, especialmente porque você ainda está trabalhando em tempo integral.

Você sente que seu parceiro está se retraindo e a tensão entre vocês aumenta seu estresse. Outras preocupações começam a surgir: eles trapacearão? Decidir que eles não se inscreveram para um pai doente e foram embora? E se eu for demitido porque mal consigo me concentrar no trabalho?

A menos que você trate diretamente dessas questões, é provável que elas persistam.

Por que isso acontece?

Na maioria das vezes, o sofrimento relacionado à idade começa quando você percebe sua própria mortalidade e se depara com as restrições percebidas pela idade.

Muitas pessoas consideram os jovens a mercadoria mais desejável. A grande variedade de produtos e procedimentos anti-envelhecimento existentes no mercado servem apenas para enfatizar a ideia de que se deve manter a juventude, ou seja, a saúde e a aparência nobres, a qualquer custo.

As suposições culturais sobre a idade também entram em jogo. As pessoas comumente associam o envelhecimento com mudanças físicas e mentais indesejáveis, como:

  • ganho de peso
  • má saúde e dor
  • diminuição da atratividade e desejo sexual
  • mudanças de relacionamento
  • perda de memória
  • perda de segurança financeira e receita

À medida que sua meia-idade se aproxima, então, você pode sentir medo de envelhecer antes de ter a chance de experimentar a vida plenamente – especialmente se você ainda não atingiu certos marcos ou objetivos pessoais, como comprar uma casa, se casar ou publicar um novela.

Ao mesmo tempo, os próprios marcos que você alcançou também podem afetar a angústia da meia-idade:

  • Os pais que se definem por seu papel de pais podem sentir uma sensação de perda e falta de propósito quando seus filhos saem de casa.
  • Pais que conciliam trabalho e cuidados infantis, mais carregam a maior parte da carga mental, podem estar “fazendo tudo”, mas é mais provável que enfrentem um ponto de ruptura quando confrontados com pelo menos uma fonte adicional de estresse.

Como lidar com isso

A angústia que você está experimentando é válida, não importa como você escolha chamá-la. As estratégias a seguir podem ajudá-lo a navegar por esses sentimentos complicados de maneira produtiva.

Reconheça seus sentimentos

Você pode se sentir tentado a ignorar sua frustração e esperar que ela desapareça, mas colocar esses sentimentos de lado geralmente não ajuda muito.

Em vez disso, avalie as preocupações específicas conversando com seus entes queridos ou mantendo um diário. Você também pode iniciar o processo de autodescoberta ponderando questões abertas, como:

  • Quando me sinto mais satisfeito ou contente?
  • Com quem gosto de passar o tempo?
  • O que dá significado e propósito aos meus dias?
  • Como cuido de minhas próprias necessidades?

Indo no caminho da autodescoberta? Comece com nosso guia.

Lembre-se: sua vida está se expandindo, não diminuindo

Simplesmente reconhecer a marcha do tempo pode capacitá-lo a assumir o controle do que você posso ao controle. Sim, você está envelhecendo, mas sua vida está longe do fim e suas escolhas não precisam se alinhar com a ideia de meia-idade da sociedade.

Muitas pessoas encerram um ponto de crise, não resignando-se às limitações, mas percebendo a riqueza de possibilidades que se abrem para elas.

Talvez você se sinta renovado ao abraçar novos interesses e saídas criativas, ou talvez perceba que gostaria de mudar sua dieta, vestir-se de maneira diferente, voltar para a escola ou namorar casualmente.

Essas oportunidades, e outras, estão todas ao seu alcance. Fazer coisas que o deixam feliz pode ajudá-lo a recuperar o senso de autoconfiança, propósito e alegria. Afinal, você só tem uma vida e nunca é tarde para começar a vivê-la por si mesmo.

Faça um balanço de seus relacionamentos

É natural que os relacionamentos, especialmente os casamentos e as parcerias de longo prazo, mudem com o tempo. Às vezes, essas mudanças levam a necessidades não atendidas, juntamente com outros conflitos.

Um relacionamento tenso ou tenso pode deixar todos os envolvidos infelizes, e mudanças duradouras no relacionamento com filhos, amigos, pais ou parceiros podem fazer com que você se sinta só.

Considerar se suas necessidades emocionais e físicas mudaram pode ajudá-lo a obter mais informações sobre as áreas de crescimento. Um casal ou um terapeuta familiar pode ajudá-lo a identificar as fontes de estresse no relacionamento e a explorar suas opções de mudança.

Cuidando da sua saúde mental

Como você deve ter notado, muitos sinais de uma suposta crise de meia-idade – tristeza, irritabilidade, menos interesse pela vida, pensamentos de morte – se assemelham aos principais sintomas da depressão.

É sempre útil entrar em contato com um profissional de saúde mental quando algum sintoma emocional ou mental:

  • persista por mais de 1 ou 2 semanas
  • afetam seus relacionamentos, amizades ou desempenho no trabalho
  • atrapalhar sua rotina diária
  • torna difícil cuidar das necessidades básicas

Lembre-se de que os sintomas de saúde mental podem certamente aparecer pela primeira vez quando você se aproxima da meia-idade. No entanto, também é possível que a ansiedade ou depressão leve piorem à medida que você enfrenta mudanças estressantes em sua vida.

A terapia pode ajudar, independentemente da sua idade ou fase da vida. Na verdade, muitos terapeutas se especializam em oferecer suporte para as transições da vida e os sintomas de saúde mental que aparecem junto com essas mudanças.

Um terapeuta pode oferecer mais informações sobre o que pode estar acontecendo e ajudá-lo a explorar novas maneiras de encontrar satisfação.

O resultado final

Ao se aproximar do crepúsculo de sua juventude, não pense nisso como um final. Afinal, o sol precisa se pôr para voltar a nascer – e vai nascer, no amanhecer do resto de sua vida.


Crystal Raypole já trabalhou como escritor e editor da GoodTherapy. Seus campos de interesse incluem línguas e literatura asiáticas, tradução para o japonês, culinária, ciências naturais, positividade sexual e saúde mental. Em particular, ela está empenhada em ajudar a diminuir o estigma em torno de questões de saúde mental.


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