Criando filhos além dos papéis de gênero


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SolStock / Getty Images

Desde o momento em que nascem (e mesmo antes), as expectativas de gênero das crianças são impostas em todas as direções.

Embora o senso de identidade de gênero seja uma parte saudável do desenvolvimento, sentir-se pressionado a agir de determinada maneira por causa dos órgãos genitais com os quais nascemos não é.

Veja como os pais e responsáveis ​​podem ajudar seus filhos a irem além das normas de gênero.

O que é gênero?

Primeiro, precisamos estabelecer o que queremos dizer com “gênero”. Não queremos dizer o que é falado em uma “revelação de gênero”. Quando um médico diz a um pai a genitália que ele vê em um ultrassom ou logo após o nascimento, ele não está realmente relatando o sexo da criança; eles estão anunciando o sexo da criança.

De acordo com C. Dunham, um psicoterapeuta que fornece aconselhamento a crianças com uma variedade de necessidades, incluindo objetivos de terapia relacionados ao gênero, “o sexo é uma combinação complexa de características, algumas das quais são visíveis e outras não, como os cromossomos , aparecimento de órgãos genitais, gônadas e a presença ou ausência de diferenças genéticas que podem causar uma condição intersex, pela qual um indivíduo é classificado de acordo com suas funções reprodutivas. ”

Basicamente, o sexo de uma pessoa tem a ver com características físicas e genéticas, e o gênero é cultural, comportamental e mental.

Quando o sexo e o gênero de uma criança combinam (por exemplo, um bebê nasce com uma vulva e é declarado menina e depois cresce para se identificar como menina), eles são chamados de cisgênero. Quando eles não combinam (o mesmo bebê cresce e se identifica como um menino ou outro gênero), eles são chamados de transgêneros ou não binários.

Crianças de qualquer gênero se beneficiam por não serem pressionadas a obedecer aos estereótipos de gênero. Uma menina cisgênero não deve ter apenas opções cor-de-rosa apresentadas a ela, um menino cisgênero não deve ser ensinado que não pode chorar e as crianças que não são cisgênero devem ser encorajadas a serem plenas.

É possível criar filhos completamente livre das expectativas de gênero?

A resposta curta é provavelmente não, mas você pode chegar muito perto.

“As crianças começam a fazer observações e conclusões sobre gênero desde os 6 meses de idade”, diz Catherine Bailey, fundadora do site de parentalidade feminista Think or Blue.

“Eles pegam dicas de gênero de todas as pessoas em suas vidas – cuidadores, babás, avós, primos, professores, irmãos e amigos”, observa Bailey. “Mídia, roupas, jogos, livros e até aulas escolares também apresentam ideias sobre gênero.”

É inevitável, mas o que você faz em casa ainda terá uma influência importante.

Qualquer pronome que você diga ao mundo para usar para seu filho trará certos preconceitos junto com ele. Se seu bebê tem um pênis e você usa seus pronomes para esse bebê, chame-o de menino e dê-lhe um nome associado a meninos, você está optando por socializá-lo como menino, sem ainda saber seu sexo.

Só porque a maioria dos pais faz isso, mesmo sabendo que o sexo de seu filho pode mudar, não significa que eles não possam ajudar a sustentar essa criança sendo pais sem expectativas rígidas sobre ser menino ou o que ser menino significa.

Lauren Rowello, mãe não binária de uma criança não binária de 8 anos e de um cisgênero de 11 anos, tenta não permitir que a cultura dominante influencie suas decisões parentais, mas reconhece dar aos filhos nomes tradicionalmente masculinos e chamá-los de “irmãos” desde o nascimento teve um impacto.

“Embora eu não ache que isso nos fez vê-los de forma diferente, fez com que a sociedade e seus irmãos os vissem através das lentes de seu gênero percebido”, diz Rowello. “Por exemplo, acho que meus filhos foram influenciados pela ideia do que são os irmãos, como os irmãos brincam, etc., embora não tenhamos imposto esse tipo de pensamento e sentimento. É algo que vaza de qualquer maneira da cultura circundante. ”

Jess Guerriero, MSW, MA, está atualmente criando seu filho de 2 anos como o que eles chamam de “cheio de gênero”. Para eles, isso significa que seus filhos têm “acesso a atividades e brinquedos em todo o espectro de gênero tradicional e podem escolher o que desejam em qualquer dia”. Guerriero diz de seu filho que eles “imaginam que acabarão declarando uma identidade de gênero e serão afirmados em qualquer coisa que seja”.

Dunham observa que “criar filhos sem papéis de gênero” pode significar coisas diferentes: “Em alguns lares, isso pode parecer como criar uma criança sem um gênero declarado e esperar que a criança anuncie seu gênero, se é que isso acontece. Em outras casas, isso pode parecer como seguir a convenção de criar a criança com um nome e pronomes que afirmam o gênero [that] alinha-se com o sexo atribuído no nascimento, mas fornecendo à criança uma ampla gama de opções de roupas e brinquedos / atividades para escolher, de modo que as preferências de gênero não sejam projetadas na criança ”.

Assim como Rowello e Guerriero estão seguindo seus próprios caminhos únicos, todos os pais podem trabalhar para fornecer essa variedade aberta de opções para que seus filhos vejam o que os atraem.

Como podemos criar os filhos sem as expectativas de gênero?

Comece do neutro

Não importa o sexo atribuído ao seu filho ao nascer, tente não fazer suposições sobre o que ele pode gostar ou quem ele pode ser baseado apenas nisso. Verifique regularmente os pronomes, o nome e a identidade assim que seu filho puder se comunicar.

Fornece opções

Rowello e sua esposa apresentam tantas opções quanto possível em termos de brinquedos, roupas e experiências: “Nós apenas vemos nosso trabalho como apresentar o máximo possível e prestar atenção ao que eles parecem estar dizendo, pensando, fazendo e perguntando o que está funcionando ou não. ”

Dunham concorda que os pais devem “oferecer uma grande variedade de brinquedos, livros e outras mídias para se engajarem desde a mais tenra idade, para que saibam que nada está fechado para eles por causa do sexo que lhes foi atribuído no nascimento”.

Certifique-se de que todos os adultos estão na mesma página

Guerriero diz “se houver um co-pai, certifique-se de que você está na mesma página e que decidiu coletivamente sobre o quão estrito [boundaries] será realizado com a família, amigos, conhecidos, prestadores de cuidados e professores. ”

Além de um co-pai / mãe, também eduque membros da família, professores e outras pessoas que fazem parte da equipe de criação de seu filho. Como diz Dunham, “se seu filho interage com qualquer pessoa ou mídia, muito provavelmente está consumindo uma mensagem sobre gênero”.

Deixe-os ver todas as possibilidades

Forneça representação diversa de gênero em livros e outras mídias em sua casa. É importante que crianças de todas as identidades vejam crianças e adultos de todas as identidades.

Siga o exemplo do seu filho

Quando Dunham está trabalhando com uma criança, ela diz: “Eu observo temas em suas brincadeiras, reflito o que vejo da maneira mais neutra que posso. Eu permito uma ampla gama de expressões [and] Eu incentivo os pais a fazerem o mesmo. ”

Ela usa a sigla “SOUL” que significa “Silence-Observation-Understanding-Listening” para “observar as crianças com o objetivo de compreender sua experiência única” e incentiva os pais a fazerem o mesmo.

Permitir flexibilidade

“Deixe-os vestir o tipo de roupa que corresponda à sua personalidade ou humor (ou seja, ‘Hoje é dia de vestido ou dia de calça?’)”, Recomenda Dunham. Rowello diz: “Meus filhos sabem que uma decisão que você toma sobre a autoexpressão hoje não precisa ser a mesma que você tomará amanhã”.

Observe seu próprio preconceito

“Havia muitas maneiras de meus pais promoverem os papéis tradicionais de gênero que eles nem mesmo conheciam”, diz Rowello, acrescentando que isso teve um impacto negativo sobre eles. “Fui tratado de forma diferente dos meus irmãos. Fui tratado de forma diferente quando preferi usar moletons, camisetas largas etc., em comparação com quando comecei a usar roupas que atendiam às expectativas e quando comecei a usar maquiagem. ”

Bailey se pergunta coisas como “Eu disse a ela para parar de pular no sofá porque ela é uma menina? Eu teria dito o mesmo a um menino? ”

Reconhecer erros

Eles estão destinados a acontecer! Dunham diz: “Quando meu cisgênero ou outro tipo de preconceito se torna aparente, ou eu cometo um erro, peço desculpas e tento reparar e restaurar o respeito mútuo ao relacionamento”.

Não atribua um gênero a atividades ou qualquer outra coisa

“Apoiamos os interesses não importa quais sejam e não atribuímos valor a eles”, diz Rowello. “Depende de [our kids] para atribuir valor aos seus interesses e decidir quais são os certos para eles. ”

Eles incentivam seus filhos a “tentarem tudo o que quiserem sem vergonha ou estigma ou sentir que estão fazendo algo que vai contra as normas”.

Modelo dentro da casa

“Em casas com um homem e uma mulher [co-parenting], como você divide as tarefas? O cuidado da criança? Quem faz a maior parte do trabalho emocional com as crianças? Quem carrega a carga mental de consultas médicas, presentes de aniversário e o calendário social? Resolvam essas questões juntos ”, diz Bailey.

Dunham acredita que “quando nós, como adultos, modelamos a abertura para novas ideias e experiências, as crianças aprendem algo mais importante do que gênero: elas aprendem que podem explorar e ser elas mesmas”.

Aproveite os momentos de aprendizado

Rowello e sua esposa “pausam programas de TV quando há transfobia ou papéis de gênero problemáticos e corrigem isso”.

Desafie seu ego

Bailey diz “devemos questionar nosso ego paternal regularmente. Estou forçando-a a beijar parentes porque estou preocupado em parecer uma mãe ruim? Devo presumir que meu filho crescerá para ser o ganha-pão e se casar com uma mulher?

“Seja honesto consigo mesmo sobre essas suposições, para que possa reconhecê-las e seguir em frente.”

Construir comunidade

Dunham incentiva os pais “a encontrar comunidades de famílias com valores semelhantes. Às vezes, as pessoas podem encontrar isso localmente, mas em momentos como este, quando é difícil se reunir pessoalmente, eu realmente incentivo os pais a encontrarem uma comunidade online.

Os grupos do Facebook são um ótimo lugar para encontrar isso, e ao cuidar de uma criança que expressa que é criativa em gênero, não binária ou transgênero, eu sempre recomendo GenderSpectrum.org. ”

Trabalhe para mudar o mundo

“Fale com as pessoas em sua comunidade e trabalhe para expandir sua cultura local”, sugere Dunham, acrescentando que isso pode ser feito desafiando as bibliotecas e escolas locais a usarem uma linguagem e instalações mais neutras em termos de gênero e ter uma programação inclusiva. “Você, como pai, tem a responsabilidade de construir um mundo mais seguro para seus filhos e para os meus.”


Os escritos de Sarah Prager foram publicados no The New York Times, The Atlantic, National Geographic, HuffPost, JSTOR Daily, Bustle, The Advocate e muitos outros veículos. Ela é autora de dois livros para jovens sobre os heróis LGBTQ + da história: “Queer, There, and Everywhere: 23 People Who Changed the World” e “Rainbow Revolutionaries: 50 LGBTQ + People Who Made History.” Ela mora em Massachusetts com sua esposa e seus dois filhos. Saiba mais sobre Sarah aqui.


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