COVID-19: O que sabemos sobre a variante C.1.2?


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O que é C.1.2, e devemos nos preocupar? Imagens Buena Vista / Getty Images
  • Os pesquisadores identificaram uma nova variante do SARS-CoV-2, à qual se referem como C.1.2.
  • C.1.2 contém mutações associadas ao aumento da transmissibilidade e capacidade de evitar anticorpos do que outras variantes.
  • No entanto, os especialistas dizem que o público não deve entrar em pânico com a variante C.1.2.
  • Eles acrescentam que os protocolos de saúde pública, como vacinação, uso de máscara e distanciamento social, são formas eficazes de prevenir a infecção.

Quanto mais vírus se espalham, maior é a probabilidade de sofrer mutação e formar diferentes variantes. As variantes que se tornam mais transmissíveis, resistentes às opções de tratamento e vacinas atuais ou que causam doenças mais graves são chamadas de Variantes da Preocupação (VOC).

o Organização Mundial da Saúde (OMS) atualmente reconhece quatro VOCs SARS-CoV-2:

  • Alpha B.1.1.7, detectado pela primeira vez em setembro de 2020 no Reino Unido
  • Beta B.1.351, detectado pela primeira vez em maio de 2020 na África do Sul
  • Gama P.1, detectado pela primeira vez em novembro de 2020 no Brasil
  • Delta B.1.617.2, detectado pela primeira vez em outubro de 2020 na Índia

Os vírus precisam de um hospedeiro para se replicar e sofrer mutação. A única maneira de impedir o surgimento de novas e mais perigosas variantes do SARS-CoV-2 é prevenir a transmissão e a infecção.

O SARS-CoV-2 se replica mais rapidamente em pessoas não vacinadas e, portanto, o vírus tem mais oportunidade de sofrer mutação. Como esses indivíduos ainda não desenvolveram uma resposta imunológica ao vírus, ele pode sobreviver e se multiplicar por longos períodos em seus corpos.

Quanto mais oportunidades o SARS-CoV-2 tiver de causar infecção em indivíduos não vacinados, maior será a chance de surgirem novos COVs.

Em pesquisa recente, cientistas do Instituto Nacional de Doenças Transmissíveis (NICD) em Joanesburgo, África do Sul, juntamente com outras instituições no país, identificaram e discutiram uma nova Variante de Interesse potencial chamada C.1.2.

Desde sua descoberta inicial em maio de 2021, os cientistas detectaram a variante C.1.2 em sete outros países, incluindo Nova Zelândia, Reino Unido e China. Embora tenha algumas características que podem causar preocupação, os especialistas ainda estão coletando dados.

Um estudo recente investigando a variante aparece no servidor de pré-impressão, medRxiv.

Mutações

Usando a análise genética, os autores do estudo observam que C.1.2 contém muitas mutações também presentes nas variantes Alfa, Beta, Delta e Gama do SARS-CoV-2. Os pesquisadores afirmam que essas mutações tornam mais fácil para o vírus entrar nas células-alvo, resistir aos tratamentos e vacinas atuais e passar de uma pessoa para outra.

“Os cientistas estão preocupados com a variante, por causa da rapidez com que sofreu mutação: está entre 44 e 59 mutações de distância do vírus original detectado em Wuhan, [China] tornando-o mais mutado do que qualquer outro COV ou variante de interesse identificado pela OMS ”, disse o Dr. Vinod Balasubramaniam, professor sênior da Monash University of Malaysia, que não esteve envolvido no estudo.

“Ele também contém muitas mutações que foram associadas ao aumento da transmissibilidade e a uma capacidade aumentada de evadir anticorpos em outras variantes”, disseram os cientistas, “embora ocorram em diferentes combinações e seus impactos sobre o vírus ainda não sejam totalmente conhecidos”. ele adicionou.

Como a variante teve apenas alguns meses para circular, o conhecimento de seu funcionamento é limitado. No entanto, os pesquisadores relataram que os casos da variante aumentaram nos últimos meses a uma taxa semelhante às variantes Beta e atualmente dominantes do Delta à medida que começaram a se espalhar na África do Sul.

Em maio, C.1.2 respondeu por 0,2% dos genomas sequenciados, em junho, 1,6%, e em julho, 2,0%.

Os pesquisadores também observam que geralmente há um atraso de 2 a 4 semanas entre a amostragem e a disponibilização pública dos dados. Isso, junto com as limitações em sua capacidade de amostragem, pode significar que a variante é mais comum do que os dados atuais sugerem.

De onde veio C.1.2?

“Os vírus sofrem mutação em parte como resultado de um ataque imunológico”, disse a Dra. Cathrine Scheepers, primeira autora do estudo e cientista médica sênior do NICD na África do Sul. Notícias Médicas Hoje, “Quando alguém [acquires an infection] com um vírus, nossos anticorpos se ligam a esse vírus para matá-lo e impedi-lo de entrar em nossas células.

“Durante a infecção, o vírus sofre mutação aleatoriamente. Se essas mutações aleatórias conferirem um benefício, como a capacidade de evitar esses ataques imunológicos evitando a ligação de anticorpos, essa mutação aumentará em número, pois os vírus com essa mutação têm uma vantagem competitiva ”, continuou ela.

“Quanto mais tempo alguém [has an infection] com um vírus específico, mais chance ele tem de acumular muitas mutações. Uma vez que esta linhagem (C.1.2) é altamente mutada, hipotetizamos que seja o resultado de uma infecção prolongada que permite ao vírus acumular muitas mutações antes de ser transmitido a outros ”, acrescentou ela.

Devemos nos preocupar?

“No momento, não há necessidade de que as autoridades públicas ou de saúde se preocupem com a variante C.1.2”, disse o Dr. Scheepers MNT. “Embora estejamos monitorando de perto, ainda estamos detectando apenas em níveis muito baixos na África do Sul (menos de 3% dos vírus no país) e globalmente (menos de 1% em outras regiões).”

O Dr. Richard Stanton, um leitor da Divisão de Infecção e Imunidade da Universidade de Cardiff, no Reino Unido, que não esteve envolvido no estudo, disse MNT, “No momento, vale a pena ficar de olho, mas não é algo com que se preocupar.”

Ele continuou: “O número de casos permanece bastante baixo e não temos nenhuma evidência de que as mutações específicas que ele carrega o tornem mais perigoso do que o Delta.”

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O professor Adrian Esterman, Presidente de Bioestatística e Epidemiologia da University of South Australia, que também não esteve envolvido no estudo, comentou: “É muito cedo para determinar se é ou não provável que crie grandes problemas ou mesmo substitua a variante Delta. ”

“Preocupações semelhantes foram expressas sobre a variante Iota detectada pela primeira vez em Nova York, e que foi rapidamente superada pela variante Delta”.

“No momento, C.1.2 não é nem mesmo uma variante de interesse, muito menos um VOC. Portanto, acho que devemos manter a calma, deixar os excelentes virologistas sul-africanos fazerem o seu trabalho e observar cuidadosamente o que acontece nas próximas semanas. ”

C.1.2 poderia ultrapassar outras variantes?

“Teremos que esperar para ver”, disse o Dr. Stanton. “Alguns dados iniciais sugerem que C.1.2 está sendo derrotado pela Delta, mas é muito cedo para dizer com certeza.”

Dr. Scheepers acrescentou: “Ainda é muito cedo para dizer o que essa variante fará. No momento, não parece estar ultrapassando a Delta, que atualmente predomina na África do Sul. Delta também continua a ser a variante predominante globalmente. ”

“Continuamos monitorando este vírus em busca de evidências de aumentos marcantes, bem como realizando testes em laboratórios na África do Sul, perguntando especificamente se o C.1.2 seria capaz de superar o Delta. Esperamos ter os resultados desses testes em breve ”, continuou ela.

As vacinas protegerão contra a variante C.1.2?

“Uma vez que C.1.2 compartilha um perfil de mutação semelhante ao Beta e Delta, estamos bastante confiantes de que as vacinas ainda serão protetoras contra a hospitalização e morte contra a variante C.1.2 como têm sido contra as variantes Beta e Delta”, disse o Dr. Scheepers.

O Dr. Paul Griffin, Professor Associado de Medicina da Universidade de Queensland, afirma: “Ainda não foi estabelecido se esta variante realmente tem alguma das propriedades que farão dela um VOC – as investigações estão em andamento”.

“A discussão em torno desta nova variante deve reforçar por que é tão importante continuar a fazer o que podemos para reduzir a carga global deste vírus, principalmente lutando por uma alta cobertura de vacinas em todo o mundo”, explicou ele.

Ele também disse que devemos “permanecer vigilantes com relação às estratégias básicas de controle de infecção, incluindo o uso de higiene das mãos, distanciamento social, máscaras e ter altas taxas de teste e isolamento de casos positivos sempre que possível.”

Como podemos nos defender contra C.1.2?

“O mesmo que as outras variantes – vacinas!” disse o Dr. Stanton. “Combinado com medidas comportamentais, como distanciamento social, ventilação e uso de máscaras quando dentro de casa e próximos uns dos outros.”

Dr. Scheepers acrescentou: “As mesmas intervenções que estão sendo usadas para todas as outras variantes provavelmente protegerão contra esta também.”

“Por exemplo, é altamente recomendável que as pessoas sejam vacinadas para se proteger contra doenças graves. As intervenções não farmacêuticas, como usar máscaras, higienizar e lavar as mãos, manter uma distância segura e evitar aglomerações, são eficazes contra todas as variantes. ”

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