COVID-19 está surgindo na Índia. Precisamos conversar sobre isso


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Enquanto os americanos são vacinados, o COVID-19 sobe na Índia. A desigualdade está em ação.

Sudipta Das / Pacific Press / Getty Images

“Eu carregarei o fardo para sempre.”

Estas são as palavras de Avatans Kumar, que não pôde realizar os últimos ritos fúnebres de seu pai, que morreu de complicações do COVID-19 durante o verão de 2020 em Mumbai, Índia.

Como o mais velho de quatro filhos, Kumar teria sido o responsável por realizar esses últimos ritos. Mas com os bloqueios globais, nem ele nem nenhum de seus irmãos foi capaz de estar com o pai quando ele morreu.

“Quem pode levar [that burden] de mim? Vai ficar na minha alma ”, diz Kumar. “Ele levou uma vida boa. Ele não merecia isso. ”

A realização dos últimos ritos, conhecidos como Antyesti ou Antim Sanskar, é uma prática sagrada no hinduísmo.

Para alguns, a segurança tem um custo

Já se passaram 15 meses relembrando uma época anterior ao COVID-19. Em qualquer outro ano, os viajantes poderiam facilmente ter visitado a Índia, mas não este ano.

Muitos expatriados indianos se sentem presos e desamparados, incapazes de visitar pais doentes ou idosos em seu país de origem. Eles são incapazes de coordenar os esforços de cuidado à distância, ou como no caso de Kumar, de realizar a última cerimônia para um dos pais.

Jornalista baseado em Atlanta Archith Sheshadri teve uma experiência diferente. Sua família estava visitando a Índia quando a pandemia começou em 2020, mas eles conseguiram voltar em segurança para os Estados Unidos.

Desde então, Sheshadri tem relatado ativamente sobre o impacto da pandemia em ambos os lados do globo e observou o forte contraste entre os Estados Unidos e a Índia.

“Em abril de 2021, enquanto a maioria dos americanos era elegível ou já estava vacinada (cerca de 40%), a Índia estava com uma taxa de vacinação de apenas 2%”, diz ele. “É irônico que os Estados Unidos tenham uma infinidade de vacinas com um grande grupo ainda hesitando em tomá-las.”

A mãe de 84 anos, acamada de Akashi Sahasrabuddhe (nome alterado) desenvolveu COVID-19, apesar dos cuidados 24 horas por dia. A infecção revelou uma série de complicações de saúde não diagnosticadas anteriormente.

Embora a Sahasrabuddhe mais velha tenha se recuperado do COVID-19, suas complicações de saúde significam que sua vida ainda está em perigo.

Sahasrabuddhe pediu anonimato para proteger seus irmãos e parentes desta realidade, temendo que eles tentassem planos de viagem perigosos para visitar a matriarca enferma quando nada pudesse ser feito.

Acesso a cuidados na Índia

Na Índia, o acesso aos cuidados varia amplamente de região para região. Também é afetado pela influência social e política.

Shanti Rao (nome alterado) de Bangalore, Índia, soube recentemente que seu pai testou positivo para COVID-19. O hospital local deles tinha uma proporção de 1 enfermeira para 8 pacientes, e os médicos sobrecarregados não puderam visitar cada paciente.

A família de Rao conseguiu a cara opção de uma unidade de terapia intensiva (UTI) domiciliar com serviços de telessaúde de rotina do departamento de saúde local. Rao admitiu que a situação financeira da família é o que tornou isso possível.

Mas, em alguns casos, não é fácil encontrar atendimento.

Quando Ajay Samant contratou o COVID-19, a família Samant encontrou um leito para ele em uma UTI a 300 quilômetros de distância.

Como uma família de classe média, eles não conseguiram encontrar uma opção local de atendimento e tiveram que recorrer ao deslocamento temporário para que Samant pudesse receber os cuidados de que precisava. O resto da família viveu em um alojamento temporário nas proximidades enquanto ele se recuperava.

Kumar, colunista de Chicago, continua particularmente crítico em relação às desigualdades socioeconômicas que agravaram a crise.

“Os ricos podem saltar a linha e ter recursos para fazer barulho sobre estar doente, enquanto os pobres não têm ninguém para falar por eles”, diz ele.

Escassez médica em um país que lidera na educação médica

A crise também expôs uma grande escassez de pessoal treinado e infraestrutura médica confiável. Em um país de 1,3 bilhão de pessoas, isso é nada menos que uma crise de saúde.

De acordo com um relatório do Migration Policy Institute, a Índia tem sido a principal fonte mundial de algumas das melhores equipes com treinamento médico, como médicos, médicos e enfermeiras.

Em uma crise de saúde de tal magnitude, simplesmente não há equipe médica treinada suficiente na Índia para enfrentá-la.

A ironia não é perdida pela maioria dos indianos.

As observações de Rao, Sheshadri e Kumar expõem as desigualdades de acesso à assistência médica – não apenas em termos de médicos treinados ou instalações mais bem equipadas, mas em termos de uma desigualdade fundamental na acessibilidade de qualquer tipo de assistência médica.

Como parte de um painel no Festival Literário de Jaipur virtual, Yamini Aiyar, presidente do Center for Policy Research em Nova Delhi, criticou as respostas locais e internacionais à crise do COVID-19.

Ela destacou que a ajuda é mais urgentemente necessária no nível de base.

Embora haja uma necessidade urgente de vacinas em muitos países, como a Índia, os cidadãos de outros países hesitam em vacinar. De acordo com Aiyar, isso equivale a um acúmulo de vacinas.

Ela incentiva os líderes mundiais a considerar um esforço coordenado para fornecer uma resposta equitativa à crise humanitária da pandemia.

Estigma, julgamento e sigilo

Muitos entrevistados solicitaram anonimato.

Alguns não queriam que suas famílias descobrissem. Outros não queriam que seus amigos e vizinhos soubessem que haviam experimentado o COVID-19, temendo a estigmatização.

Ainda assim, outros acreditavam que suas posições de privilégio seriam desaprovadas em suas comunidades em um país de desequilíbrios gritantes.

Kumar observou cautelosamente que a ajuda para alguns veio com cordas amarradas. Isso contribuiu para uma atmosfera de desconfiança, especialmente entre aqueles que viviam nas profundezas mais fortes.

Outro expatriado indiano, Devangi Samarth (nome alterado), observa que, embora muitas organizações estejam fazendo um bom trabalho, a falta de transparência deixou as pessoas inseguras em quem confiar.

Muitas mãos fazem a luz funcionar

Pessoas comuns na Índia estão unindo forças para lidar com os aspectos humanitários da crise.

Aplicativos, como Facebook, Twitter, WhatsApp e Skype, tornaram-se fontes de conexão e compartilhamento de informações.

Eles possibilitaram esforços populares para mobilizar recursos, organizar doações de sangue, providenciar ajuda financeira e fornecer cuidados para entes queridos de longe. Surgiram esforços para providenciar leitos para os doentes e cilindros de líquidos de origem e concentradores de oxigênio.

Enquanto a escassez de suprimentos permanece, iniciativas locais, como Find A Bed, estão conectando os pacientes aos leitos também. Grandes corporações, como Honeywell, Texas Instruments, Twitter e outras, estão intensificando e doando fundos e unidades de atendimento para hospitais em toda a Índia.

Refeições caseiras

Em alguns casos, cozinheiros voluntários estão se preparando para preparar refeições caseiras para famílias inteiras com COVID-19 gratuitamente ou por um custo nominal.

Muitos chefs estão arrecadando dinheiro para fornecer refeições para pessoas que se sentem doentes, bem como profissionais médicos que cuidam de pacientes com COVID-19.

O chef e autor de Minneapolis, Raghavan Iyer, acredita que o conforto dos alimentos tradicionais indianos, muitos dos quais baseados na tradição do Ayurveda, podem ajudar a curar os doentes.

“O poder dos alimentos com os quais crescemos molda nossa psique, especialmente quando enfrentamos uma doença”, diz Iyer.

Assistência médica ad hoc

Aiyar também observa que, em muitas comunidades remotas, grupos de mulheres estão prestando atendimento inicial quando o atendimento institucional não está prontamente disponível.

Em um pequeno vilarejo no centro da Índia, Nandurbar, um médico local desenvolveu uma infraestrutura para enfrentar um pico de COVID-19 antes mesmo de o pico acontecer em setembro de 2020.

Kumar observou que alguns médicos em áreas rurais oferecem serviços de telessaúde ou tratam pacientes gratuitamente.

Grupos de expatriados indianos assumiram a liderança na coleta de doações para a aquisição e envio de concentradores de oxigênio, oxigênio líquido, máscaras PPE e equipamentos de proteção.

Ainda assim, é necessário muito mais.

como você pode ajudar

“No final do dia, certamente não queremos ser complacentes e pensar ‘Sim, estou vacinado’ ou ‘Sim, posso abaixar minha máscara’, enquanto as pessoas em todo o mundo estão lutando para respirar,” Sheshadri diz. “Devemos resolver o problema humano.”

Remover

COVID-19 afetou a todos, mas não há duas experiências iguais.

Na Índia, o COVID-19 agravou a disparidade de renda, criou insegurança alimentar e agravou as preocupações com a saúde mental. Assistência médica, suprimentos e ajuda humanitária são extremamente necessários.

Em um momento em que talvez não possamos oferecer apoio físico, as palavras de Madre Teresa nos orientam: “Caridade não significa piedade. É sobre amor. ”


Nandita Godbole é uma escritora de culinária de origem indiana que mora em Atlanta e autora de vários livros de receitas, incluindo seu mais recente, “Seven Pots of Tea: An Ayurvedic Approach to Sips & Nosh.” Encontre os livros dela em locais onde livros de receitas finos são exibidos e siga-a em @currycravings em qualquer plataforma de mídia social de sua escolha.


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