Costa do Marfim luta contra empresas de chocolate para melhorar a vida dos agricultores


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A Costa do Marfim é o maior produtor mundial de cacau, mas recebe apenas 4% do valor anual estimado da indústria de chocolate de US$ 100 bilhões.

Milhões de produtores de cacau na Costa do Marfim sobrevivem com uma média de apenas US$ 0,78 por dia [File: Thierry Gouegnon/Reuters]

Soubre, Costa do Marfim – Em uma pequena plantação de cacau no sudoeste da Costa do Marfim, um grupo de homens corta as frutas amarelas e vermelhas usadas para fazer chocolate.

Os agricultores correm contra o tempo, trabalhando incansavelmente em lotes individuais de terra para coletar o maior número possível de grãos de cacau durante a principal época de colheita do país da África Ocidental, entre outubro e março.

Uma colheita menor começa em abril. No entanto, chuvas erráticas causadas pela mudança climática diminuíram o ânimo do grupo, pois alguns temem que colherão menos do que o esperado.

“Tenho que sustentar uma família de oito pessoas e só vou ganhar cerca de US$ 1.200 a US$ 1.500 com a colheita deste ano”, disse Eugene Kouassi, que cuida de um terreno de dois acres em Soubre, uma cidade no coração das terras cacaueiras da Costa do Marfim. Para a maioria dos pequenos produtores como ele, o cultivo de cacau é sua única fonte de renda. “Esse dinheiro tem que durar a maior parte do ano”, disse ele.

Os produtores de cacau da região estão na “linha de frente da crise climática”, de acordo com o diretor da Rainforest Alliance para a África Ocidental, Siriki Diakite. E quando suas colheitas sofrem, seus meios de subsistência também sofrem.

Isso é ainda agravado pelo pouco que recebem por quilo de sua colheita, algo que o governo da Costa do Marfim vem tentando resolver, já que não consegue forçar a multibilionária indústria mundial de chocolate a pagar aos agricultores preços de cacau mais justos.

A Costa do Marfim produz cerca de 45% dos grãos de cacau do mundo, mas recebe apenas cerca de 4% do valor anual estimado da indústria de chocolate de US$ 100 bilhões.

Milhões de produtores de cacau no país sobrevivem com uma média de apenas US$ 0,78 por dia, de acordo com o Fórum Econômico Mundial.

Para contextualizar, 1kg de chocolate Leonidas, uma marca popular e sofisticada na Europa, levaria Kouassi cerca de 45 dias de trabalho para poder comprar a um custo de cerca de US$ 32.

‘Empresas querem lucro máximo’

Desde 2020, várias tentativas do governo da Costa do Marfim de fazer os chocolatiers pagarem prêmios sobre o preço do cacau falharam, pois as grandes empresas recuam em qualquer coisa que coma suas margens.

Em outubro, Costa do Marfim e Gana – que fornecem 65% do cacau mundial – boicotaram uma reunião do setor em Bruxelas, sinal de que não venderão mais a commodity a preços desfavoráveis.

“As empresas de chocolate querem acumular o lucro máximo”, disse à Al Jazeera o ministro da Agricultura da Costa do Marfim, Kobenan Adjoumani Kouassi. “E quando priorizam o lucro, quem sofre são os pobres. Eles têm que entender que é exploração e precisa parar”.

Produtores de cacau na Costa do Marfim
Produtores de cacau extraem grãos de cacau em uma plantação na Costa do Marfim [File: Sia Kambou/AFP]

Em 2020, os dois países da África Ocidental introduziram o Diferencial de Renda de Subsistência (LID) – um prêmio de US$ 400 colocado em cada tonelada de cacau transferida diretamente para os pequenos agricultores. As empresas de chocolate pagam os prêmios aos comerciantes que compram os grãos de grandes coletivos espalhados pelo país. Os coletivos coletam a colheita dos agricultores locais, acrescentando o prêmio ao preço.

No entanto, apesar de aceitarem pagar a taxa, algumas empresas de chocolate rapidamente encontraram maneiras de evitá-la. Relatos da mídia alegaram que a gigante americana do chocolate, The Hershey Company, comprou 30.000 toneladas de cacau por meio da bolsa de futuros dos Estados Unidos, ICE, em uma tentativa de evitar o pagamento do LID; no entanto, isso não pôde ser verificado independentemente.

As empresas de chocolate costumam comprar o cacau diretamente da fonte, mas se comprarem a commodity no mercado secundário, por meio de uma bolsa, não terão que pagar os prêmios associados.

Dois anos após a entrada em vigor do prêmio, Yves Ibrahima Kone, diretor-geral do Le Conseil du Café-Cacao, órgão regulador nacional que introduziu o LID, disse que, na realidade, “ninguém [the chocolate companies] quer implementá-lo”.

‘Eles não terão escolha’

Na região cacaueira da Costa do Marfim, o conhecimento do prêmio varia dependendo de com quem se fala.

“Nunca ouvimos falar do LID”, disse Lobou Doudou Honoré, chefe de uma pequena aldeia cacaueira chamada Gripzao, ao norte de Soubre. O chefe é o porta-voz de cerca de 60 produtores de cacau, cada um dos quais cuida de lotes de vários tamanhos ao redor da aldeia. Ele diz que cada pessoa na aldeia depende do cacau como principal fonte de renda.

Cerca de 50 km (31 milhas) ao sul de Soubre, o diretor de um coletivo de mais de 2.000 produtores de cacau disse que eles receberam o LID nos últimos dois anos.

“Nossos compradores são Tony’s Chocoloney, Mondelez e Ferrero”, disse Doumbia Assata Kone, diretora da cooperativa Meagui. O diretor visionário está tentando encorajar os agricultores a se envolverem em outras fontes de atividades geradoras de renda, como a produção de mel.

No entanto, as autoridades dizem que a última estratégia usada pelas empresas para evitar o pagamento do LID é deixar de pagar outra cobrança conhecida como diferencial de origem – um prêmio definido de acordo com o país de origem.

Se os comerciantes não pagarem o diferencial de origem, eles podem reivindicar o pagamento do LID, mas, na realidade, o preço é o mesmo como se nenhum prêmio fosse adicionado. O LID foi estabelecido por Gana e Costa do Marfim, mas o diferencial de origem é um prêmio determinado pelo mercado com base na qualidade e proveniência dos grãos.

Produtor de cacau na Costa do Marfim
Um fazendeiro segura vagens de cacau em sua fazenda no oeste da Costa do Marfim [File: Luc Gnago/Reuters]

“É com isso que as empresas de chocolate estão brincando”, disse o regulador Kone, que viajou a Roma em setembro para dizer aos fabricantes que a Costa do Marfim não venderia mais cacau com diferencial de origem negativo pela primeira vez em três anos. Ainda não houve uma resposta oficial da indústria.

Os primeiros relatórios sugerem que o comerciante global de commodities Cargill, que processa e distribui grãos, óleo e vegetais entre outros produtos agrícolas, comprou 25.000 toneladas de cacau com um diferencial de renda positivo para a temporada 2023/2024, e espera-se que outros se sigam. Isso deve ter um impacto positivo no dinheiro que os agricultores recebem no final da cadeia de abastecimento.

No entanto, especialistas do setor acreditam que a Costa do Marfim continuará enfrentando forte oposição das empresas de chocolate, que podem gerar mais receita anual do que todo o país africano.

O ministro da Agricultura da Costa do Marfim, Kouassi, no entanto, acredita que o país da África Ocidental finalmente colocou as empresas de chocolate em apuros. “Eles não terão escolha a não ser pagar os preços que exigimos”, disse ele. “Produzimos a maior quantidade de cacau do mundo.”

‘Reduzir a oferta, aumentar a demanda’

Paul Schoenmakers, chefe de impacto da chocolatier holandesa Tony’s Chocolonely, disse que a maioria das empresas de chocolate tem muito espaço para redistribuir a riqueza na cadeia de suprimentos.

“Os maiores players do setor de chocolate e cacau poderiam facilmente pagar mais aos agricultores, diluir algumas de suas margens e ainda obter um lucro decente”, disse ele. “No final, é uma questão de escolha, se você deseja maximizar seus lucros às custas da pobreza extrema.”

Na verdade, a Tony’s Chocolonely está pagando 82% a mais do que o governo está pedindo em um esforço para compensar de forma justa os fazendeiros da Costa do Marfim – e ainda dá lucro. Schoenmakers disse que o chocolatier “paga muito mais” do que o LID, levando em consideração os recentes aumentos no custo de vida e na agricultura.

Produtor de cacau na Costa do Marfim
Um trabalhador carrega um saco de cacau na Costa do Marfim, o maior produtor mundial de cacau [File: Luc Gnago/Reuters]

Para que os agricultores tenham uma vida decente, o Le Conseil du Café-Cacao diz que o cacau deve ser vendido a um mínimo de US$ 2.600 por tonelada. Isso daria aos agricultores uma margem de 13% para recuperar custos e obter um pequeno lucro.

No entanto, o cacau está sendo negociado atualmente por cerca de US$ 2.300, o que significa que, mesmo com a adição do LID, os agricultores receberão apenas um salário justo. Analistas dizem que o preço do cacau caiu ao longo da pandemia devido à redução da demanda por chocolate – pressionando ainda mais a renda dos agricultores.

Em resposta, Kouassi disse que a Costa do Marfim está limitando artificialmente sua oferta de cacau para tentar manter os preços altos.

“Tomamos medidas vigorosas para impedir que novas plantações sejam construídas”, disse ele. “O objetivo é reduzir a oferta e aumentar a demanda.”

A medida drástica reflete um sentimento crescente entre as autoridades da Costa do Marfim e de Gana de que os grandes produtores de cacau não serão mais forçados a vender a commodity a preços desfavoráveis ​​por empresas estrangeiras.

Os produtores africanos foram encorajados pela recente possibilidade de Nigéria e Camarões – que juntos representam cerca de 15% da produção global de cacau – se juntarem à Iniciativa do Cacau da Costa do Marfim-Gana (CIGCI), uma parceria formal para representar os interesses de ambos países.

Se isso acontecer, os chocolatiers terão ainda menos margem de manobra, já que os quatro países africanos serão responsáveis ​​por 75% da produção mundial de cacau. Os 25% restantes vêm principalmente da Indonésia, Brasil e Equador, entre outros.

“Dois terços não é nada”, disse o ministro, referindo-se à quantidade de grãos de cacau que a Costa do Marfim abastece o mercado mundial. “Se você se recusar a pagar o LID, nos recusaremos a vender.”


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