Corrigir a pobreza primeiro para combater a China, dizem os habitantes das Ilhas Salomão ao Ocidente


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O subdesenvolvimento de uma pequena nação do Pacífico deixa-a aberta à influência de potências maiores, dizem figuras locais.

Políticos e líderes comunitários das Ilhas Salomão dizem que problemas fundamentais em saúde, educação e desemprego permitiram que a China ganhasse uma posição forte na pequena nação do Pacífico Sul. [File: Mark Schiefelbein/AP]

Os Estados Unidos e a Austrália estão construindo novas embaixadas e oferecendo dezenas de milhões de dólares em dinheiro para combater a influência chinesa nas Ilhas Salomão após a assinatura de um novo pacto de segurança entre Honiara e Pequim que, segundo autoridades ocidentais, abre as portas para uma base militar chinesa. no Pacífico Sul.

Mas a estratégia não dará frutos até que o Ocidente aborde problemas fundamentais de saúde, educação e desemprego que corroeram as instituições democráticas e permitiram que a China ganhasse uma posição forte na pequena nação do Pacífico Sul de 700.000 habitantes que tem uma das pontuações mais baixas do Índice de Desenvolvimento Humano. no mundo, segundo políticos da oposição e líderes comunitários do arquipélago que falaram à Al Jazeera.

“Jogar dinheiro no país não é o que os habitantes das Ilhas Salomão precisam e, na verdade, joga nas mãos do primeiro-ministro Sogavare e seu grupo pró-China, que o usará para ganho político”, disse Peter Kenilorea, vice-líder da oposição do país, à Al Jazeera. . “Eles dirão que esta é a razão pela qual assinamos o pacto com a China, agora estamos recebendo todo esse dinheiro e atenção.”

Celsus Irokwato Talifilu, conselheiro político do primeiro-ministro de Malaita, a província mais populosa da Ilha de Salomão, expressou sentimentos semelhantes.

“A Austrália tem sido nosso maior doador desde a década de 1970 e nada mudou”, disse Talifilu à Al Jazeera. “No momento existem muitos projetos de desenvolvimento, mas eles não têm efeito porque a ajuda externa vem do governo e o dinheiro simplesmente não escorre, especialmente nas áreas rurais onde vivem 80% da população.”

Bandeira das Ilhas Salomão voando na China
O primeiro-ministro Manasseh Sogavare defendeu o acordo de segurança de seu país com a China como necessário para lidar com a “situação de segurança interna” no arquipélago [File: Reuters]

O primeiro-ministro Manasseh Sogavare defendeu o acordo de segurança como necessário para lidar com a “situação de segurança interna” no arquipélago, que foi assolado por distúrbios políticos, incluindo distúrbios anti-China em novembro, em meio a uma onda de preocupação dos EUA, Austrália e Estados Unidos. Nova Zelândia.

Sogavare, que classificou as críticas estrangeiras ao acordo como “insultantes”, também negou que a China tenha permissão para estabelecer uma base militar no país, que foi o local de algumas das batalhas mais importantes entre tropas americanas e japonesas na Guerra Mundial. Dois.

“Não somos pressionados de forma alguma por nossos novos amigos”, disse Sogavare ao parlamento no mês passado, acrescentando que não tinha intenção de “envolver-se em qualquer luta pelo poder geopolítico”.

Embora o texto oficial do acordo não tenha sido divulgado, um rascunho vazado diz que Honiara pode solicitar a Pequim que envie policiais e militares ao país “para ajudar na manutenção da ordem social”.

Um porta-voz da Sogavare não respondeu a um pedido de comentário antes da publicação.

O Ministério das Relações Exteriores da China acusou os críticos de “exagerar deliberadamente as tensões” sobre o pacto, que descreveu como uma “troca e cooperação normais entre dois países soberanos e independentes”.

Ajuda e infraestrutura

A China vem fazendo incursões nas Ilhas Salomão desde que convenceu Honiara a encerrar o reconhecimento diplomático de Taiwan, que Pequim considera parte de seu território, em 2019.

Pequim prometeu milhões de dólares em assistência ao desenvolvimento e financiou grandes projetos de infraestrutura, incluindo o Estádio Nacional, um presente para facilitar a realização do país dos Jogos do Pacífico em 2023.

“Há uma coisa sobre nós, melanésios, só acreditamos no que vemos”, disse um membro do Conselho da Juventude Malaita à Al Jazeera, pedindo anonimato para evitar prejudicar as relações com grupos de ajuda ocidentais.

“Os chineses constroem grandes coisas novas como o Estádio Nacional – coisas que nunca vimos antes. E eles trabalham rápido. Sempre que um membro do parlamento pede algo à China, eles o fazem rapidamente porque os chineses têm uma abordagem menos burocrática, e as pessoas aqui gostam disso. Mas com o Ocidente, há muita burocracia. Leva meses ou anos para que algo aconteça. Assim, a abordagem chinesa está ganhando popularidade, conquistando os corações e mentes das pessoas.”

A generosidade chinesa, no entanto, também levantou temores da chamada diplomacia da armadilha da dívida entre alguns habitantes das Ilhas Salomão.

“Eles agora estão falando sobre a construção de 200 novas torres de telefonia celular chinesas, mas nossos provedores de serviços dizem que a nação já está coberta e, de qualquer forma, as torres não serão gratuitas”, disse Kenilorea. “Teremos que pagar US$ 70 milhões, mas eles são vendidos para nós como se houvesse algum benefício econômico.”

“É o mesmo com o estádio e a primeira pista de esportes sintéticos do país”, acrescentou. “O prédio é gratuito, mas temos que mantê-lo. Mas não podemos nem mesmo manter uma pista de grama ou campo esportivo. Será difícil para nós apenas manter as luzes acesas. Pequim gosta de coisas grandiosas e nosso governo comprou isso em vez de se concentrar em saúde e educação.”

Serviços básicos como saúde e educação são onde os doadores ocidentais podem realmente fazer a diferença na vida dos habitantes das Ilhas Salomão e mitigar a crescente influência chinesa, de acordo com o Malaita Youth Council.

“Temos uma das maiores taxas de mortalidade infantil prematura do mundo e a menor porcentagem de graduados do ensino médio no Pacífico”, disse o porta-voz do Malaita Youth Council. “Se os doadores ocidentais puderem resolver esses problemas, isso mudaria a percepção das pessoas e representaria um verdadeiro desafio à influência chinesa.”

Kenilorea disse que as pessoas queriam “coisas simples” como acesso à eletricidade, que a maioria dos habitantes das Ilhas Salomão não tem.

“Esses tipos de projetos já estão sendo feitos, mas se fossem massivamente ampliados, criariam ganhos rápidos para o Ocidente”, disse ele.

O primeiro-ministro australiano Scott Morrison analisa um grupo de policiais das Ilhas Salomão depois de chegar ao país em 2019
Austrália e Estados Unidos estão construindo novas embaixadas e oferecendo dezenas de milhões de dólares em dinheiro para combater a influência chinesa nas Ilhas Salomão [File: Darren England/EPA-EFE]

Talifilu, cuja província entrou em conflito com o governo nacional por causa de seus crescentes laços com Pequim, disse que os doadores ocidentais deveriam investir em educação cívica nas Ilhas Salomão para combater a compra de votos, que ele afirma ser financiada pela China. O governo de Sogavare rejeitou as alegações de suborno como infundadas, sugerindo que tais alegações visavam desacreditá-lo “para justificar ações criminosas e vandalismo político”.

“Nossa democracia é unilateral e inundada de dinheiro corrupto”, disse Talifilu. “Nosso povo não está engajado em eleições. Eles apenas votam em quem os atrai com dinheiro. Esse é o perigo quando países ricos como a China mostram interesse.”

“O que precisamos é de engajamento cívico”, acrescentou. “Não apenas uma oficina que vem e vai, mas uma presença permanente para criar impulso. Você tem que criar demanda por um governo transparente para que as pessoas possam dizer ‘olha, já estamos fartos disso’ e começar a fazer suas próprias demandas”.

Kenilorea disse que o crescente descontentamento público pode levar ao fim do pacto de segurança com a China.

“Parece que toda a plataforma para a próxima eleição será sobre a China: se o governo vencer, teremos um aumento na atividade chinesa em mineração, extração de madeira e pesca”, disse ele. “Basicamente, mais exploração de nossos recursos naturais. Se a oposição vencer, revisaremos o pacto de segurança com a China”.

Kenilorea disse que a Austrália e os EUA ainda têm mais influência entre o público em geral do que a China devido a valores e história compartilhados.

“JFK esteve aqui durante a guerra. E como somos 95% cristãos, já compartilhamos valores e entendimentos”, disse ele. “É por isso que a mudança de Taiwan para a China, um país comunista com fortes ideias sobre o ateísmo, é tão impopular e teve que ser apressada. [Cabinet].”


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