Conselhos para viver com diabetes em um deserto alimentar


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Farol do Cabo Hatteras

Com quilômetros de ilhas, praias arenosas, vilarejos pitorescos e um suprimento quase infinito de frutos do mar frescos locais, Outer Banks da Carolina do Norte pode parecer idílico.

Mas se você está vivendo com diabetes e procurando um monte de couve fresca, terá muito trabalho para você.

“Eu poderia ir a pé até um porto e comprar peixe e camarão direto do barco”, disse Shelby Kinnaird, que se mudou para a Ilha de Hatteras em 2006, ao Healthline. “Produtos frescos e variados é o que nos falta.”

Quando as pessoas pensam em um deserto de comida, tendem a imaginar áreas urbanas de baixa renda. Eles não imaginam uma praia como Outer Banks.

Kinnaird já pensou da mesma forma, imaginando um deserto de comida como uma área em uma cidade grande sem histórias de mercearia, onde “as pessoas têm que comprar comida em bodegas do bairro”, disse ela. “Mas ‘sobremesa de comida’ também pode significar qualquer lugar que tenha acesso limitado a alimentos saudáveis.”

Ela vivia com diabetes tipo 2 há cerca de 7 anos quando Kinnaird se mudou para Outer Banks. O equilíbrio entre o controle do diabetes nunca é fácil, mas ela ficou surpresa ao ver como era difícil fazer o tipo de dieta de que dependia para controlar o açúcar no sangue. Seu conhecimento e motivação não mudaram, mas seu ambiente alimentar sim.

As opções de produtos frescos eram mínimas: alface americana, maçãs, batatas. Não havia falta de carboidratos simples e produtos refinados de grãos “brancos”, mas os alimentos integrais eram poucos e distantes entre si. Os frutos do mar certamente fazem parte de uma dieta saudável – mas não são suficientes por si só.

Kinnaird sabia que seguir uma dieta nutritiva a ajudava a controlar o diabetes tipo 2. O problema era como conseguir os alimentos de que precisava.

O que é uma sobremesa de comida?

Muitos fatores influenciam a capacidade de uma pessoa de obter o suficiente do tipo certo de alimentos.

“Sobremesa de comida” é o termo freqüentemente usado para descrever uma comunidade que tem acesso limitado a uma variedade de alimentos nutritivos. Existem desertos alimentares em todos os estados dos EUA.

O Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) possui um sistema para localizar desertos alimentares. Ele destaca as áreas onde as pessoas podem ter dificuldade para ter acesso aos alimentos.

Para fazer isso, o USDA compara o site do supermercado mais próximo com a demografia das áreas vizinhas.

Em ambientes urbanos, uma área de baixa renda é marcada como um deserto de comida se o supermercado mais próximo estiver a mais de 1,6 km de distância. Em ambientes rurais, uma área de baixa renda se qualifica se o supermercado estiver a mais de 16 quilômetros de distância.

O transporte é um desafio comum para muitas pessoas que vivem nessas áreas, sejam elas rurais ou urbanas.

Em geral, é difícil para os pesquisadores obter uma imagem precisa do acesso aos alimentos. Os supermercados são mais propensos a oferecer uma variedade de produtos frescos. É por isso que eles são usados ​​como parte da definição.

Uma bodega de bairro pode oferecer uma variedade de opções saudáveis ​​- ou não.

O acesso aos alimentos é uma coisa complicada. É sobre onde e quais tipos de alimentos estão disponíveis. Também se trata de emprego, renda, transporte e custo da alimentação.

“Segurança alimentar” é outra grande parte desta conversa. Ter segurança alimentar significa que você pode obter os tipos certos de alimentos em quantidade suficiente para você e sua família.

O oposto é a insegurança alimentar, o que significa que você não tem o suficiente ou corre alto risco de não ter alimentos suficientes. De acordo com os dados do USDA de 2018, mais de 11 por cento das famílias dos EUA não têm segurança alimentar, o que representa mais de 37 milhões de pessoas.

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Alguns grupos e comunidades enfrentam níveis desproporcionais de insegurança alimentar, em comparação com a média nacional. As famílias negras não hispânicas experimentam quase o dobro da taxa de insegurança alimentar, de 21,2%. Mais de 16 por cento das famílias hispânicas não têm segurança alimentar.

Em geral, os domicílios com crianças apresentam uma taxa de insegurança alimentar superior à média, especialmente aqueles chefiados por um dos pais solteiros.

Pessoas que vivem em desertos alimentares também têm maior probabilidade de sofrer de insegurança alimentar.

As sobremesas podem incluir áreas onde alguns alimentos estão amplamente disponíveis e outros não.

The Outer Banks é um excelente exemplo disso. Sem fazendas na área, tudo tem que ser transportado. Essa tarefa fica ainda mais difícil durante a temporada de furacões.

Kinnaird lembrou como era difícil encontrar frutas ou vegetais frescos ou cultivados localmente.

Com bom tempo, Outer Banks é um paraíso turístico, repleto de barracas de sorvete, lojas de doces e restaurantes que servem grandes porções de alimentos fritos com amido.

Diversão para férias. Não é tão bom para suas refeições diárias.

Vivendo com diabetes em um deserto de comida

A ingestão de alimentos desempenha um papel importante no controle do diabetes.

Pessoas em desertos alimentares têm dificuldade em acessar ou oferecer os melhores alimentos para uma boa saúde. A American Diabetes Association (ADA) tem diretrizes para uma alimentação saudável com diabetes. Por exemplo, eles recomendam comer mais:

  • vegetais sem amido
  • alimentos não processados
  • grãos inteiros
Fotografia cortesia de Shelby Kinnaird

Esses alimentos são ótimas fontes de nutrientes e fibras. Alimentos com fibras são digeridos mais lentamente e ajudam a prevenir picos de açúcar no sangue após as refeições.

Em geral, os alimentos processados ​​estão mais amplamente disponíveis em todos os lugares. Eles são estáveis ​​no armazenamento e geralmente mais baratos. Os alimentos processados ​​também tendem a ter muito menos fibras e outros nutrientes.

O resultado final? Pessoas em desertos alimentares ficam presas a mais alimentos processados ​​e têm mais dificuldade para controlar o diabetes.

A pesquisa confirma isso. Os estudos se concentraram nos resultados do teste A1C dos participantes, uma forma de medir os níveis médios de açúcar no sangue nos últimos 3 meses. Um estudo de 2018 relacionou a insegurança alimentar, uma realidade para muitas pessoas em desertos alimentares, com um A1C mais alto.

A 2017 estude analisou as mudanças no A1C dependendo do status do supermercado naquela área. Quando os supermercados locais fecharam, os níveis de A1C das pessoas aumentaram.

Iniciando um mercado de agricultores e uma horta comunitária

Fotografia cortesia de Shelby Kinnaird

Kinnaird não foi o único que percebeu a falta de frutas e vegetais frescos em Outer Banks. Um grupo de base já estava procurando maneiras de melhorar o acesso a produtos frescos na área.

“Depois de saber o que eles estavam tentando fazer, fiquei animado.” Kinnaird, um web designer experiente, ofereceu-se para construir seu site.

Esse grupo se tornou a organização sem fins lucrativos Coastal Harvesters e se candidatou a uma bolsa do USDA. “Quando foi divulgado o comunicado à imprensa informando que recebemos quase US $ 30.000, as pessoas respeitaram muito mais o que estávamos fazendo!” ela riu.

Fotografia cortesia de Shelby Kinnaird

Um mercado de agricultores veio primeiro, seguido por uma horta comunitária. Ao longo do caminho, o grupo enfrentou desafios, desde encontrar o terreno certo até os obstáculos regulatórios que vêm com a venda de alimentos.

Kinnaird ofereceu conselhos diretos para quem quer iniciar projetos semelhantes: convocar funcionários locais, seguir os regulamentos e garantir que os contratos cubram todos os detalhes, até quem paga a conta da água.

Ela também sugeriu procurar mestres jardineiros locais que queiram se envolver. “Eles precisam realizar uma certa quantidade de serviço comunitário e geralmente estão ansiosos para ajudar.”

Fotografia cortesia de Shelby Kinnaird

No final, o esforço do grupo valeu a pena. Kinnaird adorou ver como a comunidade se beneficiou do trabalho na horta, especialmente os jardineiros mais jovens.

“Foi divertido trabalhar com crianças”, lembra Kinnaird. “Mostrávamos vegetais ‘estranhos’ e fazíamos com que adivinhassem o que eram. Várias vezes, quando voltamos para o jardim, descobrimos que as crianças trouxeram seus pais para ver. ”

Escassez além de comida

Mesmo com um mercado de agricultores e uma horta comunitária bem-sucedidos, Outer Banks não é um lugar fácil para se viver com uma condição crônica de saúde. Kinnaird enfrentou desafios além do acesso aos alimentos. Também foi difícil obter os cuidados de saúde e o apoio de que precisava.

Um exemplo: não havia endocrinologista na área.

“Meu tratamento para diabetes foi tratado por um médico de atenção primária”, disse Kinnaird. “Este médico teve que lidar com todo tipo de situação médica que pudesse surgir, como remover anzóis dos dedos.”

Também não havia grupo de apoio local. Ela sabia que se conectar com outras pessoas que vivem com diabetes era importante para ela, mas o grupo mais próximo que ela conseguiu encontrar ficava a quase 80 quilômetros de distância. Apesar da distância, Kinnaird disse que valeu a pena. “Aprendi o valor do apoio de colegas.”

A busca pelo suporte dos colegas também levou Kinnaird a se conectar com a DiabetesSisters. A organização se dedica a criar redes de apoio para mulheres com diabetes e pré-diabetes, e eles reconhecem que o apoio de colegas é uma parte essencial do controle do diabetes.

Hoje, Kinnaird é líder de duas divisões da DiabetesSisters na Virgínia, onde ela agora mora. Os capítulos são conhecidos como PODS, que significa Parte das Irmãs do Diabetes. Existem PODS DiabetesSisters nos Estados Unidos para encontros presenciais e virtuais.

Encontrar melhor comida e apoio, onde quer que você more

Fotografia cortesia de Shelby Kinnaird

Os fatores que levam a desertos alimentares, insegurança alimentar e escassez de saúde vão além do indivíduo. Eles estão enraizados em questões sociais maiores.

Para Kinnaird, foi útil se concentrar nas coisas que ela poderia fazer para melhorar sua saúde e ajudar sua comunidade, apesar das barreiras.

“Embora o acesso a alimentos saudáveis ​​esteja um pouco fora do seu controle, existem outras coisas que você pode fazer para controlar o diabetes”, disse ela. “Cuidado com suas porções. Controle o estresse, faça bastante exercício. Bebe muita água. Durma o suficiente. Encontre um grupo de apoio de pares. Teste o açúcar no sangue. Acompanhe o número de carboidratos que você ingere. ”

Mesmo em um deserto de comida, ainda é possível encontrar alguns alimentos que podem ajudar a controlar o diabetes. Usar vegetais enlatados ou congelados em vez de frescos é uma opção.

Encontre outras maneiras de obter fibras em sua dieta se grãos inteiros, frutas e vegetais não estiverem disponíveis. Boas fontes de fibra amplamente disponíveis incluem:

  • cereais de farelo
  • aveia
  • sementes
  • Pipoca
  • feijões

Se você está procurando inspiração, Kinnaird tem mais algumas idéias. Você pode verificar as receitas ricas em fibras no blog que ela fundou, The Diabetic Foodie. Seu mais novo projeto é hospedar “experiências culinárias” digitais, onde ela e seus convidados conversam e cozinham uma receita juntos.

Outra opção é começar a cultivar seus próprios vegetais. A jardinagem em recipientes é uma forma popular de cultivar alimentos se o espaço for limitado. Você também pode verificar se há hortas comunitárias em sua área.

Além de alimentos nutritivos, procure opções em sua área para encontrar apoio emocional. “O lado da saúde mental do controle do diabetes costuma ser esquecido”, observou Kinnaird. Comunidades de apoio, como DiabetesSisters, podem ajudá-lo a se conectar com outras pessoas que enfrentam desafios semelhantes.

O takeaway

Melhorar o acesso a alimentos saudáveis ​​e ao apoio da comunidade geralmente começa com as grandes idéias de algumas pessoas preocupadas. Todos merecem acesso a boa alimentação e boa saúde, quer você more em um bairro urbano movimentado ou em uma comunidade rural à beira-mar. É ainda mais vital se você estiver administrando uma condição crônica de saúde como o diabetes.

Para Kinnaird, focar no que ela poderia mudar – não no que ela não poderia – fez a diferença. Muitos fatores estão fora de nosso controle. Dada a sua própria situação, ela aconselhou: “Faça as escolhas mais saudáveis ​​que puder”.

Se sua área enfrenta problemas de acesso a alimentos ou outras faltas, seja uma das pessoas que iniciará a conversa e peça ajuda a outras pessoas. Compartilhe suas ideias de mudança e veja o que você pode crescer.


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