Conheça os terapeutas que oferecem serviços de saúde mental gratuitos durante o COVID-19


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“O que mais me impressionou com o meu trabalho … é que ele se tornou muito mais rico.”

Quando o pedido de estadia em casa foi emitido para a Califórnia em meados de março de 2020, o The Maple Counseling Center em Los Angeles, uma organização que fornece serviços de saúde mental de baixo custo, fechou por uma semana. Eles precisavam de tempo para colocar seus serviços on-line para que pudessem continuar apoiando seus clientes.

Mas quando eles reabriram, eles sentiram a necessidade de dar um passo adiante.

O Centro de Aconselhamento Maple sempre buscou remover as barreiras de custo ao acesso à saúde mental para seus clientes e oferece uma escala móvel de honorários com base na capacidade de pagamento. (Sua taxa média é de apenas US $ 25 por sessão.)

Mas no meio da pandemia, parecia importante oferecer algo gratuito para que não houvesse barreira alguma.

“Queríamos retribuir, dar algo à comunidade e não queríamos que o custo fosse um fator”, disse Marcy Kaplan, CEO do Maple Counseling Center e assistente social clínica licenciada. “Então, criamos alguns [free] grupos de apoio de emergência para pessoas que lutam com as ramificações da pandemia. ”

Um grupo está aberto a qualquer adulto que precise apenas de um lugar seguro para falar sobre como está lidando com nosso novo mundo pós-COVID-19. O outro grupo é para os pais.

“Desde o início, não presumíamos saber exatamente quais seriam os problemas com os quais as pessoas iriam lidar como resultado da pandemia e do fechamento”, explica Marianne Callahan, diretora clínica e do programa no centro.

É por isso que, diz ela, eles criaram um grupo geral de suporte online. Mas rapidamente ficou claro que havia um grupo que estava experimentando algumas pressões únicas durante esse tempo.

“Acho que há uma grande diferença entre um pai que de repente está em casa com uma casa cheia de crianças e fazendo malabarismos com 50 milhões de coisas e preocupado com o impacto sobre seus filhos, e uma pessoa solteira que pode estar muito, muito solitária e isolada apartamento ”, diz Callahan. “Então, nós realmente queríamos dar um espaço para os pais exaustos.”

“Com os pais, uma das maiores coisas que observamos é o tema da perda”, diz Casey Taslitz, uma das facilitadoras do grupo. “Tem havido muitas perdas, seja na formatura, na escola, no acampamento de verão ou não poder ver suas famílias. Então, temos ajudado os pais a ajudarem seus filhos a expressar um pouco da raiva, tédio ou ansiedade que estão sentindo ”.

Com o grupo de apoio principal, entretanto, as questões levantadas no grupo mudaram à medida que a pandemia continua a se espalhar – conforme a sociedade começa a se abrir e novos desafios e ansiedades surgem.

Mas até agora, os dois grupos obtiveram sucesso e permaneceram populares com o passar dos meses.

“As pessoas são muito gratas por apenas ter um espaço seguro”, disse Jake Monkarsh, outro facilitador do grupo. “O grupo está se tornando muito mais conectado à medida que nos conhecemos mais e nossos clientes estão se abrindo mais sobre as coisas que os estão incomodando.”

“Acho que o que mais me impressionou com meu trabalho com meus clientes é que ele ficou muito mais rico”, continua ele. “Todos nós fomos forçados a desacelerar e sentar conosco de maneiras diferentes.”

“Muitos dos mecanismos de enfrentamento que usamos antes para nos distrair ou evitar certos sentimentos, bem, é muito mais difícil usá-los”, acrescenta Monkarsh.

“Não houve outro momento como este na história moderna”, diz Kaplan. “Tudo sobre o que está acontecendo agora e continuará nos próximos meses é novo. Lidar com este problema que afeta a todos coloca tantos novos sentimentos em movimento. ”

É por isso que reservar tempo para sua saúde mental é especialmente importante agora.

Desde março de 2020, nossas vidas foram dramaticamente alteradas pela pandemia COVID-19.

Milhões de americanos desenvolveram COVID-19 e mais 100.000 pessoas morreram devido à doença – muitos em alas de hospital longe de seus entes queridos em luto.

Para os profissionais de saúde que cuidam de pessoas com o vírus, o trabalho tem sido implacável e devastador.

No final de março de 2020, 308 milhões de americanos em 42 estados, cidades e condados estavam em casa devido a pedidos para ficar em casa.

As dificuldades econômicas atingiram milhões de pessoas à medida que as dispensas e dispensas deixaram as pessoas sem assistência médica fornecida pelo empregador em meio a uma crise de saúde global.

A Kaiser Family Foundation relatou que, no final do primeiro mês dessas ordens, quase metade dos adultos pesquisados ​​sentiu que o estresse relacionado ao coronavírus tinha um impacto negativo em sua saúde mental.

“Este é um momento sem precedentes para nosso país”, disse Rachel Needle, psicóloga licenciada do Whole Health Psychological Center em West Palm Beach, Flórida.

“Nosso país já estava no meio de uma crise de saúde mental, onde o estigma e a falta de acesso a serviços de saúde mental de qualidade e acessíveis eram uma grande preocupação”, diz ela. “Com a pandemia, veio um aumento dos problemas de saúde mental e a exacerbação dos atuais, incluindo depressão, ansiedade, trauma e transtorno do uso de substâncias”.

“Eu sabia que as pessoas estavam lutando contra o isolamento, perdendo seus empregos, com medo de adoecer e com a incerteza sobre o que o futuro traria. Algumas pessoas estavam passando por um estresse incontrolável, que pode ser traumático, ansiedade debilitante e pensamentos de se machucar ”, diz Needle. “As pessoas precisavam de ajuda e eu queria ter certeza de que elas a recebiam.”

Então ela também abriu sua clínica de psicoterapia de grupo para qualquer pessoa que precisasse – ninguém seria recusado, mesmo que não pudesse pagar.

“Eu pago aos meus terapeutas o mesmo que se o cliente estivesse pagando pelos serviços”, diz ela. “Muitas vezes, os terapeutas nem sabem que a pessoa não está pagando pelas sessões.”

Thrive Wellness Reno é outra prática que decidiu intensificar e ajudar durante este tempo sem precedentes.

“A Thrive é especializada em fornecer tratamento para problemas de saúde mental perinatal, então nos sentimos especialmente conectados às necessidades específicas dos futuros pais e dos novos pais”, disse Kait Geiger, fundador e CEO da Thrive Wellness Reno.

“O trauma coletivo da pandemia pode reforçar a tristeza infantil, o humor perinatal e os transtornos de ansiedade. Os pais de recém-nascidos estão lutando com experiências isoladas de parto e pós-parto, em um momento em que deveriam estar cercados por amigos e familiares que o apoiam ”, diz Geiger.

É por isso que eles estão oferecendo um grupo de apoio de saúde mental perinatal para futuros pais e novos pais para trabalhar seu baby blues e lamentar uma experiência de parto que eles teriam preferido.

A pandemia tem sido especialmente difícil para profissionais de saúde e profissionais essenciais.

A Thrive não oferece apenas um grupo de apoio para os novos pais. Eles estão oferecendo ajuda aos trabalhadores da linha de frente também.

“O trauma coletivo que todos nós vivemos como resultado da pandemia é intensificado para profissionais de saúde e socorristas que estão na linha de frente da pandemia”, disse Geiger. “Queríamos fornecer um recurso virtual gratuito para apoiar nossos funcionários da linha de frente e oferecer-lhes um espaço para conversar com seus colegas que estavam enfrentando traumas diários semelhantes.”

É também por isso que Anna Nicholaides, psicóloga clínica e proprietária da Philadephia Couples Therapy, está oferecendo um mês de terapia individual ou de casais gratuita para profissionais de saúde.

“Eu nunca poderia ser médico”, diz Nicholaides, “por isso me sinto profundamente grato por pessoas que estão colocando suas vidas em risco por causa dessa doença desconhecida e assustadora. Esta foi uma maneira de realmente retribuir. ”

“Muitos médicos são capazes de fazer o que fazem porque são mestres em compartimentalização”, ela continua. “Mas é uma espécie de jogo de whack-a-mole. Se você passar tempo suficiente afastando seus sentimentos mais difíceis, eles se manifestarão de maneiras desconfortáveis ​​e angustiantes ”.

Um enorme fardo foi colocado sobre os trabalhadores essenciais, muitos dos quais vêm de comunidades de cor.

LeNaya Smith Crawford, uma terapeuta matrimonial e familiar licenciada e proprietária da prática de grupo Kaleidoscope Family Therapy em Atlanta, Geórgia, queria retribuir à sua comunidade.

“Eu vi o quanto os níveis de estresse e ansiedade dos meus clientes aumentaram após o COVID-19 e como a vida como a conhecíamos mudou rapidamente”, diz ela. “A incerteza era, em muitos casos, insuportável – eu mesmo sentia essa crescente sensação de ansiedade.”

“Como prática de grupo de propriedade de negros, tornar a terapia mais acessível sempre fez parte de nossos valores”, ela continua. “Além das demissões em massa e muitas pessoas agora se encontrando desempregadas ou não podendo trabalhar devido aos filhos estarem em casa, fui movido a fazer algo mais pela minha comunidade.”

Ela decidiu oferecer 3 meses de aconselhamento gratuito para trabalhadores essenciais e comunidades de cor adversamente afetadas pela pandemia que vivem na Geórgia.

“Embora a maior parte do mundo tenha sido colocada em pausa, balconistas de mercearia, associados e muitas outras funções consideradas essenciais mantiveram os negócios normais”, diz Crawford.

“Aqui estamos sentindo uma sensação coletiva de ansiedade, e os trabalhadores essenciais, que por acaso eram negros e pardos, foram obrigados a ser expostos a algo de que o resto do mundo estava protegido. Isso contribui para o maior número de casos que vimos em comunidades negras e pardas e isso me motivou ainda mais a fazer mais ”, diz ela.

“O acesso a serviços de aconselhamento de qualidade costuma ser uma barreira para aqueles que mais precisam”, acrescenta Crawford. É por isso que ela também expandiu sua missão em solidariedade com a Black Lives Matter para oferecer a 100 famílias negras na Geórgia de 4 a 6 sessões gratuitas de aconselhamento durante este período crítico de intenso trauma racial.

A pandemia está longe de terminar, mas, felizmente, recursos de saúde mental gratuitos como esses fornecerão alguma ajuda para aqueles que precisam.

“Não há maneira certa de passar por esse tempo”, diz Monkarsh. “Acho que estamos todos nos julgando e perguntando como vamos superar isso.”

“Grupos de apoio ou terapia individual estão lá para ajudar no apoio porque não importa com o que você esteja lidando, ter um espaço para explorar esses sentimentos é muito importante”, diz ele.


Simone M. Scully é uma escritora que adora escrever sobre todas as coisas sobre saúde e ciência. Encontre Simone nela local na rede Internet, Facebook, e Twitter.


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