Conheça as ‘Irmãs’ que Estão Construindo uma Comunidade Nacional de Diabetes


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Foto do grupo DiabetesSisters
Fotografia cortesia de DiabetesSisters

Um estimado 15 milhões de mulheres nos Estados Unidos tem diabetes. Essa condição crônica de saúde geralmente requer uma gestão cuidadosa do estilo de vida e tratamento com medicamentos – não é fácil.

As mulheres que vivem com diabetes também enfrentam alguns desafios únicos. Por exemplo, estudos descobriram que as mulheres têm menos probabilidade do que os homens de serem encaminhadas a profissionais de saúde que podem ajudá-las a controlar a doença.

As mulheres também são mais propensas do que os homens a dizer que sofrem de estigma relacionado ao diabetes. Isso deixa muitas mulheres enfrentando sentimentos de culpa, vergonha e isolamento.

A DiabetesSisters quer mudar isso.

A organização sem fins lucrativos lançada em 2008 com o objetivo de ajudar mulheres com diabetes a obter o apoio de que precisam para prosperar. Desde então, eles conectam membros de costa a costa, tanto pessoalmente quanto virtualmente.

A Healthline alcançou mulheres que trabalham como voluntárias neste grupo de base para aprender mais sobre seus esforços emocionantes e a diferença que estão fazendo na vida de mulheres com diabetes em todo o país.

Construindo redes de apoio

Os Meetups de Parte do DiabetesSisters (PODS) são um dos programas de assinatura do DiabetesSisters.

“Não importa que tipo de diabetes tenhamos, ou se fomos diagnosticados há dois meses ou duas décadas atrás, todos são bem-vindos para compartilhar e aprender juntos”, Sara Pollack, uma paraprofissional do ensino médio e líder do PODS Meetup em Chantilly, Virginia, disse ao Healthline.

“Cada reunião termina com novas conexões feitas e conhecimento compartilhado,” ela continuou.

Não muito tempo atrás, Pollack foi recentemente diagnosticado com diabetes tipo 2 e precisava de suporte.

Ela começou a procurar um grupo de apoio a diabetes logo após seu diagnóstico em dezembro de 2018. DiabetesSisters não operava nenhum PODS Meetup em sua área na época, então Pollack trabalhou com a organização para iniciar um.

Agora, Pollack e outras mulheres de sua comunidade têm um espaço seguro onde podem compartilhar suas experiências e se beneficiar da irmandade e do apoio que cercam suas reuniões.

“Eu amo que sejam as mulheres apoiando as mulheres”, disse Pollack.

Compartilhando conhecimento, aprendendo e crescendo

PODS Meetups e outros programas DiabetesSisters fornecem oportunidades valiosas para mulheres com diabetes compartilharem conhecimentos que desenvolveram através de experiências vividas.

“Temos muito a aprender uns com os outros, especialmente quando o grupo tem Joslin Medalists – mulheres que vivem mais de 50 anos com diabetes – e mulheres recém-diagnosticadas em busca de apoio”, disse Clare T. Fishman, de 59 anos que tem vive com diabetes tipo 1 há quase cinco décadas.

Fishman participou de seu primeiro DiabetesSisters PODS Meetup no início de 2014, e agora ela lidera o Boston (Metrowest) Meetup em um subúrbio fora de Boston, Massachusetts.

Clare Fishman (à esquerda) com outros membros da DiabetesSisters. A fotografia é cortesia da DiabetesSisters.

Ela disse que a camaradagem, experiências compartilhadas e conhecimento entre os membros do grupo a faz se sentir animada em cada reunião.

“Adoro poder facilitar as discussões e trazer novas informações para o grupo”, disse ela. “Eu aprendo e ensino algo sempre que nos encontramos.”

Por exemplo, um colega líder PODS Meetup recentemente apresentou a Fishman um sistema “DIY close loop” para monitorar o açúcar no sangue e administrar insulina.

Fishman, desde então, compartilhou essa estratégia inovadora com outros membros do grupo. “Foi uma mudança absoluta de vida”, disse ela, “e algo pelo qual sou apaixonada por defender”.

Conectando-se com toda a comunidade

Se há uma maneira de juntar as irmãs, é uma festa dançante!

Kate Ryan é coproprietária do Hip Hop Fit com Gene Hicks, uma pequena academia de ginástica nos subúrbios de Chicago, Illinois. Ryan e seu marido, Hicks, começaram a trabalhar com a DiabetesSisters há alguns anos, quando realizaram o primeiro de vários eventos comunitários sobre diabetes em seu estúdio.

“É importante que as pessoas que vivem com diabetes encontrem apoio e recursos para ajudá-las a ter uma vida melhor”, disse Ryan à Healthline. “O compromisso da DiabetesSisters em alcançar as comunidades carentes ajuda a preencher as lacunas de saúde.”

Os eventos de hip hop fitness são apenas uma das muitas maneiras que a DiabetesSisters colabora com grupos comunitários em todo o país para aumentar a conscientização e o conhecimento sobre o diabetes.

A organização lançou sua Iniciativa Minoritária em 2016 para ajudar a garantir que seus programas de educação e outros recursos alcancem membros da comunidade carentes, incluindo afro-americanos, hispânicos, sul-asiáticos e outras populações minoritárias de mulheres com a doença.

“A missão deles de divulgar a conscientização sobre o diabetes é fundamental”, disse Ryan, “especialmente seu compromisso com as comunidades minoritárias”.

Cultivando uma comunidade de líderes

Juntar-se à comunidade DiabetesSisters ajuda as mulheres a obterem conhecimentos transformadores, apoio de colegas e oportunidades de crescimento pessoal e desenvolvimento de liderança, a Healthline aprendeu com Alejandra Marquez.

“Como nossa vida com diabetes é uma montanha-russa, às vezes você precisa falar mais alto, ou precisa ser ouvido, ou precisa de uma recomendação”, disse ela.

Marquez vive com diabetes tipo 1 há 27 anos e lidera o PODS Meetup em Greensboro, Carolina do Norte.

Alejandra Marquez (centro) com a CEO da DiabetesSisters, Anna Norton, e a diretora de operações Sara Mart. A fotografia é cortesia de Alejandra Marquez.

Ela credita o apoio que recebeu em ajudá-la a controlar seus níveis de açúcar no sangue e a se manter saudável durante a gravidez de seu filho.

A organização também a ajudou a aprimorar sua voz como defensora do diabetes e mentora de colegas.

“Desde que entrei para a DiabetesSisters em 2012, esta organização tem crescido, me ensinando e me dando o apoio de que preciso”.

“Como líder PODS”, Marquez continuou, “posso melhorar meu discurso público, ser um líder na minha comunidade de diabetes e espalhar a palavra sobre DiabetesSisters.”

O takeaway

A DiabetesSisters não está apenas ajudando mulheres com diabetes a ter uma vida melhor – também as inspira a assumir papéis de liderança e apoiar outras mulheres em suas comunidades.

“Antes do DiabetesSisters, eu não conhecia pessoalmente ninguém que tivesse diabetes”, disse Fishman. “Agora, algumas das minhas amigas mais próximas são minhas irmãs.”

É simples se envolver na organização, ela continuou. Se você quiser participar de um PODS Meetup ou se conectar com um líder PODS Meetup, ela o incentiva a visitar o site da DiabetesSisters e preencher um formulário de interesse.

Deseja apoiar os esforços da organização para aumentar a conscientização, educação, apoio de colegas e defesa do diabetes? Você pode fazer uma doação online.


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