Compreendendo os benefícios da melanina


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A melanina é o pigmento responsável por nossa bela variedade de tons e tons de pele, cores de olhos e cores de cabelo. No entanto, quando discutimos a melanina, essa discussão raramente inclui seus reais benefícios biológicos.

A melanina não apenas fornece pigmentação para a pele, cabelo e olhos humanos, mas também oferece proteção contra os efeitos nocivos dos raios ultravioleta (UV).

Neste artigo, vamos mergulhar no que é melanina, por que a melanina é tão importante para a pele e como vários fatores podem influenciar a quantidade de melanina que você tem.

todos nós apreciamos os benefícios da melanina
No Limit Pictures / Getty Images

O que é melanina?

A melanina é um tipo de pigmento complexo que, em humanos, é responsável por produzir a pigmentação em nosso cabelo, pele e olhos.

Embora a melanina seja geralmente discutida como um único pigmento, existem dois tipos de melanina que contribuem para a pigmentação do cabelo, da pele e dos olhos de humanos e animais:

  • Eumelanin. Esse pigmento está associado a tons escuros, como marrom e preto.
  • Feomelanina. Esse pigmento está associado a matizes alternativos, como vermelho e amarelo.

Um terceiro tipo de melanina, chamado neuromelanina, existe no cérebro humano e fornece pigmento às estruturas dessa área.

Ao contrário da eumelanina e da feomelanina, a neuromelanina não fornece pigmentação para características humanas. Em vez disso, este tipo de melanina tem sido principalmente estudou por sua conexão com a doença de Parkinson.

A produção de melanina começa em células grandes chamadas melanócitos, que podem ser encontradas em todo o corpo. Os melanócitos são responsáveis ​​pela produção de organelas chamadas melanossomas.

Esses melanossomas são o local de síntese da eumelanina e da feomelanina, que é então distribuída para uma variedade de células, como os queratinócitos (células da pele).

Os níveis naturais de melanina são decididos principalmente pela genética e geralmente determinam o cabelo, a pele e a cor dos olhos. No entanto, existem alguns outros fatores que podem influenciar a produção de melanina, como:

  • exposição à luz ultravioleta
  • inflamação
  • hormônios
  • idade
  • distúrbios de pigmentação da pele

Quais são os benefícios da melanina?

Além de fornecer pigmentação em humanos e animais, a melanina também desempenha um importante papel biológico ao fornecer proteção contra os danos do sol.

  • Proteção contra raios ultravioleta. A melanina ajuda a proteger as células da epiderme, ou camada externa da pele, da luz ultravioleta. Essa proteção se estende a todas as formas de luz ultravioleta (UVC, UVB e UVA), bem como à luz azul. Ele faz isso absorvendo a luz ultravioleta antes que seja capaz de danificar o DNA sensível das células da pele.
  • Necrófago de espécies reativas de oxigênio (ROS). A melanina também demonstra atividade antioxidante, eliminando espécies reativas de oxigênio produzidas por luz ultravioleta. Sem a intervenção de compostos protetores como os antioxidantes, essas ROS contribuem para o estresse oxidativo, que causa danos celulares significativos.

Acredita-se que possa haver outros mecanismos de ação da melanina no corpo, como proteção do fígado, intestinos e até mesmo do sistema imunológico.

No entanto, as pesquisas sobre esses benefícios potenciais são escassas, então a pigmentação e a fotoproteção continuam sendo os dois principais benefícios da melanina para os humanos.

Todos nós temos a mesma quantidade de melanina?

Apesar das muitas variações na pele humana, cabelo e cor dos olhos, quase todos os seres humanos têm aproximadamente o mesmo número de melanócitos.

No entanto, pessoas com tons de pele escuros têm melanossomas em maior número, tamanho e pigmentação mais do que aqueles com tons de pele claros.

Curiosamente, esses melanossomas também parecem exibir padrões de distribuição específicos com base na cor da pele. Todas essas diferenças contribuem para a grande variedade de cores e tons de pele dos seres humanos.

O que acontece se você não tiver melanina suficiente?

A genética geralmente determina a quantidade de melanina em seu cabelo, pele e olhos, mas existem duas condições que podem acontecer quando seu corpo não tem melanina:

  • Vitiligo. O vitiligo é uma doença auto-imune que ocorre quando o corpo não produz melanócitos suficientes. Isso causa uma falta de pigmento que pode aparecer como manchas brancas na pele ou no cabelo. Vitiligo afeta entre 1 e 2 por cento de pessoas ao redor do mundo.
  • Albinismo. O albinismo é uma condição genética rara que ocorre quando o corpo não produz melanina suficiente. Isso pode acontecer por causa de um número reduzido de melanócitos ou produção de melanina reduzida de melanossomas. Existem vários tipos de albinismo, mas a maioria causa uma falta de pigmento moderada a grave na pele, no cabelo e nos olhos.

Existem maneiras de aumentar a quantidade de melanina que possui?

Embora seja verdade que a produção de melanina na pele pode ser aumentada com o bronzeamento, é importante lembrar a função biológica da melanina e por que o bronzeamento pode ser perigoso.

No decorrer exposição ao sol, os nocivos raios ultravioleta do sol penetram na pele e começam a danificar o DNA das células da pele.

Em resposta a esse dano celular, o corpo tenta produzir mais melanina para proteger as células. Este aumento na produção de melanina é o que cria o “bronzeado” característico da pele.

No entanto, quando a pele começa a bronzear, é uma indicação de que já ocorreu dano celular.

A quantidade de melanina produzida através do bronzeamento – seja do sol ou de qualquer outra exposição à luz ultravioleta – não é suficiente para proteger as células da pele de danos posteriores. Com o tempo, esse dano celular pode levar ao câncer de pele.

Fora do bronzeamento, houve alguns relatórios que sugerem que certas vitaminas ou suplementos de ervas podem aumentar os níveis de melanina na pele. Alguns dos suplementos mais comumente recomendados são antioxidantes, como vitamina A e vitamina E.

No entanto, esses tipos de alegações baseiam-se principalmente em evidências anedóticas e há pouca pesquisa científica para apoiá-las.

O resultado final

A melanina é um tipo de pigmento que dá cor ao cabelo, à pele e aos olhos em humanos e animais.

Além de fornecer pigmentação para as células, a melanina também absorve os raios ultravioleta prejudiciais e protege contra os danos celulares da exposição à luz ultravioleta.

Os níveis de melanina são geralmente determinados pela genética, mas podem ser influenciados por fontes externas, como exposição ao sol, hormônios ou até mesmo a idade.


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