Compreendendo o que faz com que as telhas se ativem


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Varicela-zoster é o vírus que causa a varicela. A doença desaparece em uma ou duas semanas, mas o vírus permanece em seu corpo.

Quando seu sistema imunológico está saudável e forte, o vírus permanece inativo. Se você ficar imunocomprometido, o que significa que seu sistema imunológico fica fraco, o vírus pode ser reativado, provocando herpes.

O que são telhas?

A zona, também conhecida como herpes zóster, é uma erupção cutânea dolorosa que ocorre em um lado do corpo.

É causada pela reativação do vírus que causa a varicela. De acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC), há um 1 em 3 chance você terá telhas em algum momento de sua vida.

A primeira vez que você é exposto ao vírus varicela-zoster (VZV), você pega varicela. À medida que seu corpo luta contra o vírus, você desenvolve imunidade, de modo que muito raramente você pega varicela novamente.

O vírus se torna inativo, mas permanece em seu corpo pelo resto da vida. Um forte sistema imunológico mantém o vírus inativo, portanto, não causa problemas.

No entanto, se o seu sistema imunológico ficar enfraquecido, o vírus pode se tornar ativo novamente. Desta vez, causa uma erupção cutânea dolorosa conhecida como zona.

Antes de haver uma vacina contra a varicela, a maioria das pessoas foi exposta ao VZV e desenvolveu catapora durante a infância.

Isso foi encorajado, porque depois dos 10 anos ou mais, a varicela é uma doença muito mais séria. Em vez da erupção cutânea com coceira observada em crianças, os adultos que contraem catapora freqüentemente desenvolvem infecções pulmonares ou cerebrais graves com risco de vida.

Hoje, a vacina contra varicela é administrada a crianças pequenas e adultos que não contraíram varicela. Ele contém uma versão enfraquecida do vírus ao vivo. Seu corpo responde como se fosse o vírus real e desenvolve imunidade à varicela.

Embora esteja enfraquecido, o vírus ainda pode se tornar inativo e permanecer em seu corpo. Posteriormente, pode reativar e causar herpes zoster, mas o risco é extremamente baixo.

Em um estudo, o número de crianças vacinadas que contraíram herpes foi 78 por cento mais baixo do que o número de crianças não vacinadas.

Como a vacina só está disponível desde 1995, seu efeito sobre a taxa de herpes zoster em adultos ainda não é conhecido.

Por que algumas pessoas pegam telhas?

Qualquer pessoa que teve varicela ou recebeu a vacina contra ela pode contrair herpes.

O CDC estima que mais 99 por cento das pessoas nos Estados Unidos nascidas antes de 1980 tiveram catapora e VZV em seus corpos.

Um sistema imunológico enfraquecido é o principal fator associado ao aparecimento de herpes zoster, porque permite que o VZV seja reativado.

A idade é o fator mais associado à força do sistema imunológico. Conforme você envelhece, é mais provável que você tenha um ou mais dos seguintes fatores que enfraquecem sua imunidade:

  • declínio natural da imunidade relacionado à idade
  • medicamentos imunossupressores, como quimioterapia, corticosteroides de longo prazo e medicamentos antiinflamatórios

  • doenças e condições que atacam seu sistema imunológico, como HIV e hipogamaglobulinemia
  • doenças autoimunes que são tratadas com imunossupressores, como artrite reumatóide, doença de Crohn e lúpus

  • procedimentos que às vezes requerem imunossupressores posteriormente, como transplantes de medula óssea e transplantes renais

É mais provável que você contraia herpes zoster se tiver 50 anos ou mais. Além disso, a gravidade da doença e a probabilidade de complicações aumentam com a idade a partir dos 50 anos.

O estresse pode enfraquecer o sistema imunológico. Algumas pessoas pensam que existe uma ligação entre passar por muito estresse e pegar herpes zoster. Os pesquisadores estudaram isso, mas os resultados são contraditórios, então eles ainda não sabem a resposta.

Qualquer pessoa que teve varicela pode desenvolver herpes zoster. Embora você não possa “pegar” o herpes, as pessoas que nunca tiveram catapora podem desenvolvê-la se entrarem em contato com o líquido das bolhas do herpes. Depois que as bolhas formam crostas, uma pessoa com herpes deixa de ser contagiosa.

Quais são os sintomas do herpes?

O sintoma clássico da zona é uma erupção cutânea dolorosa no dermátomo, uma área da pele suprida principalmente por um único nervo. A erupção tem características distintas, como as seguintes:

  • Ele aparece como uma faixa de lesões com bolhas na pele vermelha e inflamada de um lado do tronco ou rosto.
  • A dor começa como uma sensação de formigamento ou queimação, e você também pode sentir coceira ou dormência.
  • A dor geralmente se torna forte nos próximos dias.
  • Você pode pensar que a dor vem de órgãos localizados na mesma área, como coração, vesícula biliar, apêndice ou rim, até que apareça a erupção.
  • Raramente, pode ocorrer dor intensa sem erupção cutânea (zoster seno herpete).

Algumas pessoas também apresentam sintomas que não são específicos do herpes zoster, como:

  • febre
  • arrepios
  • dor de cabeça

Pode demorar 4 semanas ou mais para que os sintomas desapareçam.

Como o herpes é diagnosticado?

Seu médico fará algumas perguntas, como:

  • Quando seus sintomas começaram?
  • O que você notou primeiro?
  • Você está sentindo dor?
  • Onde está localizada sua dor?
  • Você já teve catapora?
  • Você já tomou a vacina contra a catapora?
  • Você já tomou a vacina contra herpes?

Eles avaliarão sua erupção com base em seu

  • padronizar
  • aparência
  • localização

Normalmente, o seu médico pode diagnosticar o herpes com base apenas na erupção cutânea e nos sintomas característicos.

Raramente, quando o diagnóstico não é claro, o médico realizará um teste de herpes zoster. Um teste também pode ser feito em pessoas com alto risco de complicações, incluindo:

  • pessoas com sistema imunológico enfraquecido
  • mulheres grávidas
  • recém-nascidos

Usando um cotonete, seu médico colherá uma amostra de uma lesão que será testada para verificar se o VZV está presente. Se for, você sabe que tem telhas.

Como se sentir melhor se você tiver telhas

Aqui estão algumas coisas que você pode fazer para se sentir melhor quando tiver herpes zoster:

  • Mantenha-se saudável com uma dieta balanceada, bastante descanso e exercícios leves.
  • Mergulhe em uma banheira com água morna e farinha de aveia moída para aliviar a dor e coceira.
  • Aplique uma toalha úmida fria ou compressa na erupção para reduzir a dor e ajudar as lesões a formarem crostas mais rapidamente.
  • Evite o estresse, que pode enfraquecer o sistema imunológico e piorar os sintomas.
  • Mantenha as lesões cobertas com um curativo e use roupas largas para evitar irritar a erupção.
  • Aplique uma fina camada de vaselina na erupção antes de colocar um curativo para ajudar a reduzir a irritação.

Como as telhas são tratadas?

As telhas não podem ser curadas, mas melhoram sozinhas. Os medicamentos são freqüentemente usados ​​para tratar a infecção e aliviar a dor.

Medicação antiviral

A medicação antiviral pode ajudar:

  • acelerar sua recuperação
  • reduza a gravidade de seus sintomas
  • reduza o risco de complicações

Pessoas com mais de 50 anos e aqueles com sistema imunológico fraco se beneficiam mais com antivirais, porque tendem a ter sintomas mais persistentes e graves.

Os antivirais devem ser iniciados enquanto você ainda está desenvolvendo novas lesões, o que geralmente é de 72 horas após o primeiro sintoma. Depois que as lesões começam a formar crostas, os antivirais não são mais eficazes.

Existem três antivirais usados ​​para telhas:

  • valaciclovir
  • famciclovir
  • aciclovir

Valaciclovir e famciclovir são administrados 3 vezes ao dia. Geralmente são recomendados ao invés do aciclovir, que deve ser tomado 5 vezes ao dia. Todos os três são tomados por 7 dias se a erupção cutânea ocorrer em seu torso.

Pode ser necessário tomar um antiviral oral por mais tempo ou ser tratado no hospital com antivirais IV se tiver:

  • um sistema imunológico enfraquecido
  • um caso grave de telhas
  • um alto risco de complicações

As telhas em seu rosto podem causar complicações sérias, incluindo:

  • cegueira
  • deficiência auditiva
  • inchaço do cérebro

Consulte o seu médico imediatamente se você acha que tem herpes no rosto.

Medicação para dor

Medicamentos antiinflamatórios de venda livre (OTC) podem ser usados ​​para dores leves. Esses medicamentos incluem ibuprofeno ou paracetamol ou opioides fracos, como codeína ou tramadol.

Medicamentos opióides de prescrição mais fortes para a dor, como a hidrocodona, são usados ​​para a dor moderada a intensa que o herpes pode causar.

Os analgésicos tópicos que você aplica diretamente na pele incluem lidocaína, que vem como uma pomada, creme, gel, spray ou adesivo, e capsaicina, que vem como um creme ou adesivo.

Outros medicamentos que podem ser necessários incluem:

  • difenidramina
  • hidroxizina
  • loção de calamina para coceira

  • antibióticos, se uma infecção bacteriana se desenvolver ao redor da erupção

Existe vacina contra o herpes zoster?

Atualmente, existem duas vacinas contra telhas disponíveis nos Estados Unidos:

  • Shingress (vacina zoster recombinante)
  • Zoatavax (vacina zoster viva)

Eles são dados a pessoas com mais de 50 anos.

Shingress é a vacina preferida. Embora o Zoatavax ainda esteja disponível, ele está sendo descontinuado. Desde 1º de julho de 2020, o Zoatavax não está mais sendo vendido, mas as doses existentes podem ser usadas até a data de validade, que é novembro de 2020.

Para pessoas com mais de 50 anos, tomar a vacina contra herpes zoster pode diminuir o risco de contrair herpes em cerca de 50 por cento, De acordo com o CDC.

Se você foi vacinado e, de qualquer maneira, contrai o herpes zoster, os sintomas geralmente serão menos graves e você terá menos probabilidade de desenvolver neuralgia pós-herpética.

Qual é a perspectiva para pessoas com telhas?

O curso de um ataque de telhas segue este padrão:

  • Geralmente, você primeiro nota uma sensação de formigamento ou queimação na pele.
  • A erupção geralmente começa como pequenas manchas vermelhas que aparecem 1 a 5 dias depois, mas podem aparecer ao mesmo tempo que a dor.
  • Poucos dias depois, aparecem bolhas cheias de líquido.
  • Sete a dez dias depois, as lesões criam crostas e desaparecem nas 2 a 4 semanas seguintes.

Às vezes, a dor persiste por vários meses ou anos após as lesões formarem uma crosta. Isso é chamado de neuralgia pós-herpética (NPH). É uma complicação do herpes zoster em que a dor pode ser intensa ou mesmo incapacitante.

Os medicamentos anticonvulsivantes gabapentina e pregabalina podem ajudar a tornar a dor mais tolerável.

Embora seja raro, você pode pegar herpes zoster mais de uma vez. É por isso que você deve tomar a vacina contra herpes aos 50 anos ou mais, se seu sistema imunológico for forte, mesmo se você já tiver tido herpes.

É extremamente raro pegar telhas três vezes.

O resultado final

A erupção cutânea com bolhas e dolorosa do herpes ocorre quando o VZV é reativado durante um período em que o sistema imunológico está enfraquecido. Se você corre um alto risco de ter um sistema imunológico enfraquecido, é mais provável que você pegue a infecção.

O risco de contrair herpes aumenta conforme você envelhece, especialmente após os 50 anos.

As telhas vão melhorar por conta própria, mas a medicação antiviral pode acelerar sua recuperação e diminuir o risco de complicações como NPH.


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