Compreendendo o que a depressão “mascarada” significa hoje


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jovem com depressão mascarada
Paula Abu / Getty Images

O termo “depressão mascarada” já foi usado para descrever uma condição em que uma pessoa com depressão experimentava sintomas físicos, chamados de sintomas somáticos ou somatoformes, sem sentir os sintomas psicológicos ou de humor tipicamente associados a eles.

Um diagnóstico histórico

A depressão mascarada não é mais usada como diagnóstico. Sua popularidade atingiu o pico durante as décadas de 1970 e 80 e, desde então, caiu em desuso. Isso provavelmente ocorre porque o termo é vago e a lista de sintomas associados a ele é tão ampla que muitas vezes leva a diagnósticos incorretos.

O Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais versão 5 (DSM-5) não lista mais depressão mascarada como um diagnóstico clínico.

Sintomas associados à depressão mascarada

Embora não seja mais um diagnóstico formal, algumas pessoas ainda o usam para descrever seus sintomas. Durante o período em que psicólogos e psiquiatras usaram o termo como diagnóstico clínico, os sintomas físicos associados à depressão mascarada incluíram:

  • dor crônica, especialmente dor de cabeça, dor nas costas e dor nas articulações
  • Dificuldade em dormir
  • frequência cardíaca rápida
  • problemas gastrointestinais
  • fadiga

Pessoas anteriormente diagnosticadas com depressão mascarada frequentemente relatavam sintomas cognitivos e comportamentais também, incluindo:

  • dificuldade de concentração
  • disfunção sexual
  • falta de energia
  • dificuldades na escola
  • retraimento social

A conexão entre depressão e sintomas físicos

A depressão pode causar sintomas físicos, cognitivos e comportamentais, além de mudanças no humor. Pesquisadores estimam, por exemplo, que cerca de dois terços das pessoas com depressão apresentam dor física prolongada e inexplicável.

As varreduras cerebrais mostram que as áreas do cérebro envolvidas na regulação da emoção e da dor física são interrompidas pela depressão. A depressão também tem sido associada à produção de substâncias químicas chamadas citocinas, que podem causar inflamação e dor.

Da mesma forma, depressão e distúrbios do sono também estão relacionados. A depressão pode impedir que você durma bem e a falta de sono pode levar a uma depressão mais profunda. Problemas de concentração e dificuldades de tomada de decisão também são considerados sintomas essenciais da depressão.

Por que um diagnóstico preciso é importante

Sem uma compreensão clara das maneiras pelas quais a depressão afeta o corpo, é possível interpretar erroneamente os sintomas como uma doença física. Mas tratar os sintomas físicos sem tratar a depressão subjacente não é eficaz.

Alguns pesquisadores acham que a depressão ainda é subdiagnosticada – e, como resultado, não tratada – especialmente em algumas populações, incluindo:

  • adultos mais velhos
  • crianças e adolescentes
  • afro-americanos
  • comunidades de baixa renda
  • pessoas com doença cronica

Reconhecer os sintomas físicos da depressão é importante porque um diagnóstico preciso é a base para um plano de tratamento eficaz e melhores resultados de saúde.

Termos semelhantes em uso atual

Embora a depressão mascarada não seja mais usada como diagnóstico, você ainda pode ouvir termos semelhantes usados ​​hoje. O termo “depressão oculta” pode ser usado para descrever a experiência de alguém com depressão que não a mostra externamente.

Outros termos clínicos usados ​​para descrever esta condição hoje incluem:

  • sintomas somáticos
  • transtorno somatoforme
  • transtorno de somatização

Pessoas com depressão “mascarada” podem funcionar bem em suas vidas diárias e parecem ter boa saúde física e mental – mas estão ocultando os sintomas físicos e mentais da depressão. As pessoas às vezes chamam essa condição de “depressão sorridente”.

O que você pode fazer se achar que tem depressão

Se estiver experimentando sintomas de depressão, existem etapas que você pode seguir para se sentir melhor física e emocionalmente.

Converse com um profissional de saúde sobre todos os seus sintomas. Um médico, enfermeiro ou assistente médico pode prescrever medicamentos para tratar os sintomas específicos que você está experimentando.

Medicamentos antidepressivos podem ajudar a aliviar dor e inflamação. Alguns antidepressivos, tomados na dose certa e na hora certa do dia, podem melhorar o sono. Medicamentos antidepressivos também podem melhorar o seu capacidade de pensar, concentre-se e tome decisões.

Você também pode conversar com um profissional de saúde sobre outras maneiras de melhorar os sintomas da depressão, incluindo:

  • psicoterapia
  • exercício físico
  • remédios naturais como erva de São João e kava

  • técnicas de relaxamento, como meditação e ioga

O takeaway

Depressão mascarada é um termo que psicólogos e médicos costumavam usar para descrever a depressão com sintomas físicos, em vez de sintomas mentais ou de humor. O termo não é mais usado como diagnóstico oficial.

Hoje, os sintomas físicos da depressão são mais claramente compreendidos. A depressão pode causar dor, perturbações do sono e problemas com as habilidades de pensamento, como tomada de decisão e concentração.

Obter um diagnóstico e tratamento precisos pode aliviar muitos dos sintomas físicos, juntamente com os psicológicos.

Se você estiver experimentando sintomas de depressão, converse com um profissional de saúde sobre o que está acontecendo em seu corpo e mente. Sua saúde geral e bem-estar se beneficiarão de um plano de tratamento que atenda às suas necessidades específicas.


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