Compreendendo e superando o medo do desconhecido


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A incerteza faz parte da experiência humana. Algumas pessoas prosperam em tempos incertos; outros ficam emocionalmente paralisados. A maneira como as pessoas respondem à incerteza pode depender do medo que têm do desconhecido.

Se você tem medo de aranhas ou cobras, isso se baseia no que você aprendeu: algumas dessas criaturas são venenosas e podem literalmente matá-lo. Mas nem todos os medos se baseiam nessas informações concretas.

Alguns medos são baseados no que você não sabe.

Veja Wall Street, por exemplo. Os preços das ações despencam quando os investidores temem que um evento prejudique a economia. Um exemplo mais pessoal? O medo de falar em público. Parte do terror que muitas pessoas sentem no palco é não saber como o público vai reagir.

O medo do desconhecido é uma parte básica de muitas outras ansiedades, medos e fobias. Neste artigo, exploraremos os sintomas comuns, quem está em risco e como superar seu medo.

Quando o que você não sabe realmente pode te machucar

O termo psicológico para o medo do desconhecido é “xenofobia”. No uso moderno, a palavra evoluiu para significar o medo de estranhos ou estrangeiros – mas seu significado original é muito mais amplo. Inclui qualquer coisa ou pessoa que não seja familiar ou desconhecida.

Os pesquisadores definem o medo do desconhecido como a tendência de ter medo de algo sobre o qual você não tem informações em nenhum nível. Para algumas pessoas, temer o desconhecido pode ir um passo adiante.

Se você se sentir intensamente chateado e ansioso ao se deparar com uma situação desconhecida ou não familiar, você pode ter desenvolvido um estado de espírito chamado de “intolerância à incerteza”. Isso significa que as circunstâncias incertas parecem insuportáveis ​​para você.

Quais são os sintomas mais comuns desse tipo de fobia?

Os efeitos do medo no corpo são bem conhecidos. Eles incluem:

  • freqüência cardíaca rápida
  • respiração rápida e superficial
  • músculos tensos
  • sentimentos de fraqueza
  • Picos de glicose no sangue (açúcar)

Quando uma ameaça é de curta duração, esses sintomas desaparecem rapidamente. Se você sentir um medo quase constante do desconhecido, porém, isso pode prejudicar sua saúde.

Se você tem tendência a se preocupar com o desconhecido, pode ter desenvolvido o hábito de catastrofizar ou imaginar os piores cenários. A catastrofização é conhecida como distorção cognitiva. Esta é uma forma de pensar que cria uma visão imprecisa da realidade.

O que causa medo do desconhecido?

Falta de previsibilidade

Sentir que não tem informações suficientes para fazer previsões precisas pode aumentar sua ansiedade. Uma forma de neutralizar a falta de previsibilidade é obter mais informações.

Por exemplo, se você está sentindo medo do desconhecido relacionado a uma nova escola ou bairro, você pode explorar a área antes de se mudar. Você pode fazer expedições de reconhecimento presenciais ou online para saber mais sobre como será sua nova vida.

Falta de controle

Sentir que você não consegue controlar suas circunstâncias certamente fará com que seu nível de ansiedade aumente. Idade e deficiência podem diminuir seu senso de agência (a crença de que você pode assumir o controle de sua própria vida).

Para recuperar seu senso de agência, você pode começar analisando suas circunstâncias e listando as coisas que você pode e não pode controlar. Você pode diminuir a incerteza fazendo um plano que inclua etapas que você pode executar nas áreas sob seu controle.

Quem corre risco de ter esse tipo de fobia?

Embora qualquer pessoa possa desenvolver o medo do desconhecido, os cientistas comportamentais descobriram que alguns grupos de pessoas podem ser particularmente vulneráveis ​​a esse tipo de ansiedade. Esses indivíduos incluem pessoas com:

Transtornos de ansiedade e medo

Se você tem um distúrbio do medo, pode ser mais suscetível ao medo do desconhecido.

Em um Estudo de 2016, pesquisadores testaram o reflexo do susto submetendo 160 adultos a choques e sons imprevisíveis. Eles descobriram que aqueles com transtorno de ansiedade social e fobias específicas piscavam mais e mais forte quando estavam antecipando uma experiência desconhecida e desagradável.

Isso levou os pesquisadores a concluir que esses indivíduos eram mais sensíveis à ansiedade em relação ao desconhecido. Crianças com transtornos de ansiedade parecem ser particularmente vulneráveis.

Depressão

Pessoas com depressão se sentem mais ansiosas com a incerteza do que pessoas que não têm depressão.

Mas alguns psicólogos questionam a conexão entre o medo do desconhecido e a depressão, porque a depressão é vista como uma sensação de certeza. O sentimento de desesperança, por exemplo, vem da ideia de que é certo que nada de bom está a caminho.

Alguns psicólogos acho mais provável que o medo do desconhecido entre as pessoas com depressão venha da ansiedade que acompanha a depressão grave.

Transtorno de uso de álcool

Parece haver uma ligação entre o medo do desconhecido e o transtorno por uso de álcool. Noutro Estudo de 2016, os pesquisadores usaram as mesmas condições experimentais (choques elétricos previsíveis e imprevisíveis) e descobriram que os participantes do estudo com histórico de uso problemático de álcool eram extrassensíveis à incerteza.

Eles concluíram que as pessoas podem estar usando álcool como uma forma de lidar com o medo do desconhecido.

Comer Transtornado

Os psicólogos estudaram a intolerância à incerteza em pessoas com transtornos alimentares. O que eles descobriram é que as pessoas com transtornos alimentares tendem a se sentir muito ansiosas quando pensam sobre o que será desconhecido no futuro.

Em um Estudo de 2017, essa ansiedade era mais forte em pessoas mais introvertidas e menos seguras em sua capacidade de se conectar com outras pessoas.

Está ansioso pelo desconhecido? Desligue o telefone um pouco.

Em uma meta-análise de 2017, os pesquisadores descobriram uma ligação potencial entre o aumento da intolerância à incerteza e o aumento do uso do telefone celular e da internet.

Parece que as pessoas usam seus telefones como uma fonte constante de segurança ao longo do dia. Com o tempo, esse hábito pode reduzir sua tolerância às incertezas comuns, fazendo com que o medo do desconhecido cresça.

Healthline

Transtorno obsessivo-compulsivo

A intolerância à incerteza é uma ansiedade comum para pessoas com transtorno obsessivo-compulsivo (TOC).

Em um Estudo de 2013, 603 participantes do estudo com TOC responderam a perguntas sobre seus sintomas. A intolerância à incerteza motivou quatro dos sintomas que relataram:

  • ordenando e organizando
  • verificando e verificando novamente
  • lavando
  • evitando contaminação

Desordem de acumulação

Pessoas que se sentem compelidas a colecionar bens podem estar fazendo isso como uma resposta ao medo do desconhecido. Os cientistas estudaram pessoas com transtorno de acumulação e descobriram um aumento da intolerância à incerteza.

Em um estudo de 2019, 57 pessoas com transtorno de acumulação completaram sessões de terapia de grupo. Os pesquisadores descobriram que, quando os terapeutas tratavam da intolerância à incerteza, os resultados do tratamento melhoravam.

Um caso especial: pais de crianças com transtorno do espectro do autismo

Em um Estudo de 2016, os pesquisadores encontraram uma ligação entre ser pai de uma criança com transtorno do espectro do autismo e intolerância à incerteza.

Além disso, em um Estudo de 2015, 50 mães de crianças com transtorno do espectro do autismo se classificaram em escalas que medem ansiedade e intolerância à incerteza. Os pesquisadores observaram ansiedade e intolerância à incerteza entre essas mães.

Healthline

Como você pode superar o medo do desconhecido?

1. Questione suas suposições

Se você tem medo do desconhecido, reserve um tempo para examinar quais são suas crenças. Então pergunte a si mesmo:

  • Até que ponto suas crenças são lógicas?
  • Você adotou alguma distorção cognitiva para sobreviver às dificuldades do passado?
  • Essas distorções cognitivas estão atrapalhando você agora?

2. Faça sua pesquisa

Você pode diminuir o medo do desconhecido aumentando o que sabe. Munido de mais informações, você achará mais fácil tomar decisões.

Esta etapa é particularmente importante se você tem medo do desconhecido relacionado às suas finanças. Pode ser assustador olhar as contas e os orçamentos diretamente nos olhos, mas isso o capacitará a tomar decisões melhores.

3. Fique ligado no aqui e agora

Você pode tomar medidas hoje para reduzir a possibilidade de um resultado negativo no futuro. Ao listar os fatores sob seu controle e, em seguida, dar um pequeno passo a cada dia, você pode fortalecer seu senso de responsabilidade e controle sobre sua vida.

4. Gerenciar o estresse com um estilo de vida saudável

Todos esses fatores podem aumentar sua capacidade de lidar com o estresse que vem da incerteza:

  • exercício
  • descansar
  • comida nutritiva
  • bons relacionamentos
  • atenção plena

Na medida do possível, pratique o bom autocuidado quando estiver enfrentando coisas desconhecidas assustadoras.

5. Fale com alguém de sua confiança

Um terapeuta pode ajudá-lo a processar seu medo do desconhecido e planejar estratégias para reformular seus padrões de pensamento de maneiras úteis. Se agora não for o momento certo para você tentar a terapia, converse com um amigo de confiança ou escreva suas preocupações em um diário particular.

Às vezes, o ato de nomear seus medos os reduz ao tamanho.

Principais conclusões

O medo do desconhecido é a tendência de ter medo quando você não tem informações em nenhum nível sobre algo que enfrenta. Pode evoluir para uma intolerância à incerteza.

Algumas pessoas têm maior probabilidade de sentir medo do desconhecido, incluindo pessoas com:

  • ansiedade e transtorno de humor
  • desordem alimentar
  • desordem de acumulação
  • transtorno de uso de álcool
  • TOC

Para controlar o medo, você pode identificar áreas sob seu controle, fazer um plano passo a passo, praticar a atenção plena para se ancorar no presente ou conversar com alguém em quem confie.

Um estilo de vida saudável pode lhe dar a força e a clareza de espírito necessárias para prosperar em meio à incerteza.


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