Compreendendo a síndrome da ‘velha bruxa’: o que significa quando você está paralisado durante o sono


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jovem com Síndrome de Old Hag ou paralisia do sono

A paralisia do sono – acordar sem ser capaz de se mover ou falar – pode provocar sentimentos que variam de ansiedade moderada a terror absoluto.

Como as alucinações costumam ocorrer ao mesmo tempo que a paralisia, essa experiência psicobiológica parece sobrenatural para muitas pessoas.

Aqui está o que a pesquisa revelou sobre esse distúrbio do sono comum.

O que a paralisia do sono é e não é

A paralisia do sono é essencialmente uma falha em seu ciclo natural de sono-vigília. Sua mente flutua para um estado de vigília, enquanto alguns de seus músculos ainda estão em um estado de paralisia induzida pelo sono.

Embora possa ser assustador sentir que você não consegue se mover, a paralisia do sono não é realmente perigosa para sua saúde.

Alguns estudos indicam que cerca de 30 por cento da população teve pelo menos um episódio de paralisia do sono.

É um fenômeno antigo: um médico holandês documentou a terrível paralisia do sono de um paciente em 1664.

Ele explicou que sua paciente sentia como se o diabo estivesse deitado sobre ela ou um grande cachorro estivesse sentado em seu peito. Quando ela tentou jogá-lo fora, ela não conseguia se mover.

Por que algumas pessoas chamam de síndrome da ‘bruxa velha’?

A paralisia do sono é uma experiência quase universal. Pessoas em culturas de todo o mundo usaram seu próprio folclore para explicar o fenômeno.

Em Newfoundland, Canadá, as pessoas tradicionalmente chamam isso de síndrome da “velha bruxa” porque parece que uma criatura parecida com uma bruxa está empoleirada no peito.

De acordo com uma tradição nigeriana semelhante, uma mulher-demônio ataca durante seus sonhos e o deixa imóvel.

No Japão, a paralisia do sono é explicada como um espírito em busca de vingança, sufocando você durante o sono.

E no Brasil a culpada é uma velha moradora de telhados chamada Pisadeira, que ataca quem dorme de barriga para cima com o estômago cheio.

No quadro “O Pesadelo” de 1781, o artista suíço-inglês Henry Fuseli retratou uma jovem esparramada em sua cama com um gremlin agachado sobre seu abdômen.

Todas essas representações culturais variadas têm o mesmo elemento: medo.

Isso porque as pessoas acham assustador não conseguir se mover ou falar, especialmente quando é acompanhado pela nítida sensação de que alguém ou algo está impedindo você de se libertar.

Então, o que acontece biologicamente quando uma pessoa tem paralisia do sono?

Seu corpo passa por vários ciclos enquanto você dorme. O mais conhecido desses ciclos é chamado sono de movimento rápido dos olhos (REM).

Durante o sono REM, é provável que você esteja sonhando. Para impedir que você encene seus sonhos, seu cérebro libera neurotransmissores que bloqueiam alguns de seus grupos de músculos esqueléticos.

A paralisia às vezes o impede de falar ou gritar. À medida que o sono REM diminui, seu cérebro reativa seus músculos.

Às vezes, porém, o tempo do ciclo vigília-sono não sincroniza corretamente.

No espaço entre acordar e dormir, sua mente fica alerta enquanto seu corpo ainda não consegue se mover. Alguns dos elementos visuais e auditivos de seus sonhos podem ainda estar acontecendo – daí as alucinações.

Quais são os sintomas da paralisia do sono?

Os pesquisadores descobriram que a paralisia do sono pode incluir uma série de sintomas comuns:

  • a incapacidade de se mover, falar ou respirar corretamente
  • alucinações hipnogógicas ou visões que acontecem enquanto você está adormecendo

  • alucinações hipnopômpicas ou visões que acontecem quando você acorda

  • alucinações auditivas ou sons imaginários
  • alucinações olfativas, ou cheiros imaginários
  • uma sensação de peso ou pressão no peito
  • uma sensação de ser observado ou tocado, às vezes de forma ameaçadora ou sexual
  • medo

Quem corre risco de paralisia do sono?

A paralisia do sono ocasional não é considerada um problema médico.

Os pesquisadores acreditam que certas pessoas podem estar em risco de episódios mais frequentes de paralisia do sono, incluindo pessoas que:

  • adormecer embriagado
  • têm empregos que exigem padrões de sono irregulares, como trabalho por turnos
  • são estudantes e estudantes atletas, especialmente em momentos de estresse
  • tem transtornos de ansiedade
  • sofreram trauma, incluindo aqueles com transtorno de estresse pós-traumático (PTSD)
  • dormir de costas ou ter apnéia do sono
  • foram diagnosticados com transtorno bipolar
  • ter um histórico familiar de paralisia do sono
  • estão passando por jet lag
  • ter distúrbios do sono, como narcolepsia

Em suma, se você não consegue dormir, se sua vida acordada é muito estressante ou se sente ansiedade no dia a dia, é mais provável que tenha distúrbios do sono.

Também pode haver uma influência genética no fato de você ter episódios de paralisia do sono.

Sobreviventes de abuso sexual e paralisia do sono

Se você sofreu agressão ou abuso sexual, a incapacidade de controlar seu corpo ou a sensação de alguém perto de você enquanto dorme pode ser mais perturbador do que para a maioria das pessoas.

Pesquisa mostrou que o abuso na infância está associado a problemas de sono de longo prazo na idade adulta. Se os episódios de paralisia do sono o deixarem ansioso, é uma boa ideia conversar com um profissional de saúde sobre eles, se for seguro para você fazê-lo.

Existem tratamentos disponíveis para ajudá-lo a recuperar uma noite de sono repousante.

Healthline

O que você pode fazer sobre isso

Existem várias coisas que você pode fazer para ajudar a reduzir a chance de ter paralisia do sono.

Pratique uma boa higiene do sono

Para aumentar a qualidade geral do seu sono, experimente estas dicas para um sono saudável:

  • exercício, mas não muito perto da hora de dormir
  • evite comer grandes refeições perto da hora de dormir
  • limitar o álcool e as bebidas com cafeína
  • limite de tempo de exibição
  • seguir um horário regular de sono
  • mantenha seu quarto fresco e silencioso

Considere a terapia cognitivo-comportamental (TCC)

A terapia cognitivo-comportamental (TCC) pode ajudá-lo a interromper os episódios de paralisia do sono, dando-lhe uma sensação de controle sobre as emoções e sensações físicas desagradáveis.

A maioria das pessoas que tenta essa abordagem trabalha com um terapeuta. Eles podem recomendar as seguintes etapas:

  1. Anote seus episódios de paralisia do sono em um diário do sono.
  2. Trabalhe com seu terapeuta para ter certeza de que foi informado sobre a paralisia do sono e o tipo de alucinação que está tendo.
  3. Pratique pequenos movimentos (como balançar um dedo) que você pode usar para interromper um episódio.
  4. Pratique a respiração diafragmática, o relaxamento muscular progressivo, a distração e a conversa interna calmante que você pode usar para interromper um episódio.
  5. Use essas técnicas de relaxamento para reduzir seus níveis de estresse diário, para que você possa prevenir episódios.

Experimente meditação com terapia de relaxamento muscular

O pesquisador do sono Baland Jala recomenda uma variação da TCC para interromper ou parar o episódio. Seu processo é o seguinte:

  1. Quando o episódio começar, reformule-o. Com os olhos fechados, lembre-se de que a paralisia do sono é inofensiva e temporária.
  2. Para se distanciar do medo, repita para si mesmo que a ansiedade é desnecessária e pode fazer o episódio durar mais tempo.
  3. Concentre sua atenção na imagem de algo positivo, ignorando quaisquer alucinações.
  4. Relaxe conscientemente os músculos.

Pergunte ao seu médico sobre antidepressivos sedativos

Se você está tendo paralisia do sono com tanta frequência que afeta sua capacidade de funcionar durante o dia, ou se os episódios estão causando muita ansiedade, seu médico pode prescrever medicamentos que normalmente são usados ​​como antidepressivos sedativos.

Baixas doses desses medicamentos têm sido eficazes no alívio dos distúrbios do sono em algumas pessoas.

Os pesquisadores recomendam que essas drogas sejam usadas junto com a TCC.

Quando consultar um médico sobre isso

É uma boa ideia obter ajuda de um profissional de saúde se:

  • você tem sintomas de narcolepsia
  • você tem sintomas de apnéia do sono
  • você está tendo paralisia do sono cada vez mais
  • ansiedade sobre a paralisia do sono está fazendo você temer a hora de dormir

Se o seu médico precisar de mais informações sobre sua paralisia do sono, um estudo do sono em um hospital local ou centro do sono pode ser útil.

O takeaway

A síndrome da “velha bruxa” é apenas um nome coloquial para paralisia do sono, um distúrbio do sono comum.

Embora muitas culturas expliquem esse fenômeno usando termos sobrenaturais, na verdade é um erro de cronometragem em seu ciclo de sono.

Acontece quando sua mente acorda enquanto seu corpo ainda está na paralisia temporária do sono REM.

Durante um episódio de paralisia do sono, você pode se sentir preso. Você pode ver ou ouvir alucinações. Embora a experiência possa ser assustadora, não é perigosa para a sua saúde.

A paralisia do sono é mais comum para pessoas com ansiedade, certas doenças mentais, horários de sono interrompidos e certas doenças físicas.

A boa notícia é que existem opções de tratamento disponíveis para você se os episódios forem perturbadores. TCC, técnicas de relaxamento muscular, ajustes saudáveis ​​em suas rotinas de sono e antidepressivos sedativos podem ajudar.


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