Compreendendo a hepatite C em crianças


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Anchiy / Getty Images

A hepatite C é uma infecção viral que afeta entre 2,4 e 4,7 milhões de pessoas apenas nos Estados Unidos, de acordo com o Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos Estados Unidos. E desses indivíduos, a American Liver Foundation relata que cerca de 23.000 a 46.000 são crianças.

Ao contrário dos vírus da hepatite A e da hepatite B, não existe vacina para proteger contra o vírus da hepatite C (HCV). A infecção pode não causar sintomas notáveis ​​em crianças, mas se não tratada, pode levar a complicações como doença hepática crônica.

Aqui está o que você precisa saber sobre esse vírus, como ele é transmitido às crianças e perguntas a fazer ao seu médico.

O que é hepatite C?

O HCV é um vírus transmitido pelo sangue que pode causar infecções em adultos e crianças. Por estar presente no sangue, qualquer atividade que exponha uma criança ao sangue contendo o vírus aumenta a chance de transmissão. O vírus pode ser detectado no sangue em 1 a 2 semanas após a exposição, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

Dito isso, a maioria das crianças com VHC não apresenta sintomas e pode ficar sem diagnóstico por muito mais tempo.

Hepatite C aguda

Hepatite C aguda é o termo usado para descrever o estágio inicial de uma infecção por HCV. De acordo com a American Liver Foundation, até 40 por cento das crianças menores de 2 anos que adquirem HCV através da transmissão mãe-filho, conhecida como transmissão vertical, podem eliminar ou remover o vírus espontaneamente de seu corpo.

Leia este artigo para obter mais informações sobre gravidez e amamentação com infecção por HCV.

Hepatite C crônica

Hepatite C crônica é o termo usado para descrever a doença de longo prazo que pode se desenvolver se o vírus não for eliminado por conta própria. As complicações da hepatite C crônica podem incluir danos ao fígado, embora a duração e a extensão dos danos sejam diferentes de uma criança para outra.

A compreensão da hepatite C em crianças é um tanto limitada. Porque? Adultos têm um taxa mais alta de contrair o vírus do que crianças. A maioria das crianças que adquirem a infecção viral tende a não ter sintomas notáveis ​​ou desenvolver doença hepática clínica, a menos que tenham outros fatores de risco como:

  • imunossupressão
  • tratamento com quimioterapia
  • outras infecções, incluindo as virais

Quais são os sintomas da hepatite C em crianças?

Novamente, nem todas as crianças com infecção pelo VHC apresentarão sintomas. Na verdade, é menos provável que as crianças tenham sintomas do que os adultos. Eles também têm menos probabilidade do que os adultos de desenvolver doença hepática crônica e outros sintomas associados à infecção viral.

Como a doença é progressiva, quanto mais jovem a criança, menos sintomas ela provavelmente terá. Conforme as crianças ficam mais velhas e a doença se torna mais avançada, os sintomas podem aumentar em número e gravidade – mas nem sempre.

Esses sintomas podem incluir:

  • fadiga
  • perda de apetite
  • dor de estômago
  • náusea e / ou vômito
  • fezes soltas e / ou claras
  • amarelecimento da pele / olhos (icterícia)
  • urina escura / marrom
  • urticária ou outra coceira
  • dor nas articulações
  • dor muscular
  • febre

Como a hepatite C é diagnosticada em crianças?

Seu médico pode pedir um exame de sangue para ver se seu filho tem uma infecção por HCV. E existem vários testes que procuram:

  • diferentes marcadores de infecção
  • o tipo de hepatite
  • progressão da infecção

A idade é um fator a ser considerado para o diagnóstico por meio do teste de anticorpos.

A maioria dos bebês nascidos de mães com hepatite C não são testados para hepatite até que tenham mais de 18 meses. O motivo da espera é que antes dos 18 meses ou mais, os anticorpos da mãe podem cruzar a placenta e dar um resultado positivo no teste, independentemente de o bebê ter realmente adquirido uma infecção VHC.

Os testes de HCV incluem:

  • Teste anti-HCV. Este teste mede os anticorpos no sangue que indicam que seu filho foi exposto ao vírus.
  • Teste de HCV-RNA (teste de HCV qualitativo). Este teste procura a atividade do vírus no sangue do seu filho.
  • Teste de carga viral. Este teste mede a carga viral total – número de partículas – do vírus. Este teste também é solicitado durante o tratamento para avaliar se o tratamento está funcionando bem.
  • Genotipagem viral. Este teste identifica o tipo de hepatite C que seu filho tem.

O médico do seu filho também pode sugerir uma biópsia do fígado, além de exames de sangue para avaliar a extensão da infecção no fígado do seu filho. No entanto, nem todas as crianças com infecção pelo VHC precisarão de uma biópsia do fígado.

Qual é o tratamento para hepatite C em crianças?

Quando os bebês adquirem uma infecção VHC por transmissão ao nascer, os médicos podem monitorar e esperar até depois dos 3 anos para ver se a infecção desaparece sem tratamento. Até 40% das crianças nesses casos podem eliminar o vírus da hepatite C por conta própria, de acordo com a American Liver Foundation.

Os medicamentos antivirais usados ​​para tratar a infecção viral geralmente não são recomendados para uso em crianças com menos de 3 anos de idade. Em vez disso, o médico pode simplesmente monitorar seu filho, especialmente se ele permanecer assintomático.

Crianças mais velhas (com mais de 12 anos) podem tomar medicamentos antivirais – interferon (injeção) ou uma combinação de interferon com ribavirina (oral) – por meses a anos para limpar a infecção. O tratamento específico que seu filho receberá dependerá do genótipo do vírus e de como seu filho está respondendo aos medicamentos.

Se o vírus não desaparecer com a terapia antiviral, o médico do seu filho pode recomendar um transplante de fígado. No entanto, a necessidade de um transplante de fígado é extremamente rara em crianças e há uma chance maior de que o novo fígado também contenha a infecção viral.

Como a hepatite C é transmitida às crianças?

A hepatite C pode ser transmitida a crianças que entram em contato com sangue contendo HCV. A transmissão vertical é o primário forma como as crianças são expostas ao vírus. O que isso significa é que uma mãe com hepatite C passa o vírus para o feto.

Outras formas de transmissão da hepatite C:

  • transplante de órgão se um órgão contiver HCV
  • diálise renal se a máquina não foi devidamente higienizada e o vírus está presente
  • itens compartilhados, como escovas de dente, corta-unhas ou lâminas de barbear, que contêm HCV
  • contato sexual com um parceiro que tem hepatite C
  • ter um transtorno de uso de substâncias e compartilhar agulhas que contêm o vírus
  • ter piercings ou tatuagens feitos com agulhas contendo HCV
  • transfusões de sangue, embora o o risco é mínimo a partir de 1992 por causa da introdução de diretrizes de triagem rigorosas

Maneiras da hepatite C não transmitido:

  • contato com a pele intacta
  • contato com o ar ao redor de uma pessoa que foi diagnosticada com hepatite C
  • amamentação (mãe / filho HCV-positivo)

Existe uma maneira de prevenir a transmissão em crianças?

Como não há vacina para hepatite C, a prevenção da transmissão se concentra em evitar atividades que exponham as crianças ao sangue que pode conter o vírus.

É necessária apenas uma pequena quantidade de sangue contendo o vírus para causar uma infecção.

É importante conversar com as crianças sobre:

  • não compartilhar itens de cuidados pessoais ou tocar cortes ou sangue em outra pessoa
  • evitar comportamentos que podem levar a resultados negativos para a saúde, como praticar sexo sem preservativo ou outro método de barreira
  • buscando tratamento e recursos de apoio se tiverem transtorno de uso de substâncias

Todas essas ações podem ajudar a diminuir a chance de contrair uma infecção por HCV.

Os médicos também recomendam que seu filho seja vacinado contra a hepatite A e a hepatite B. Esses são dois outros vírus que podem causar infecção e causar danos ao fígado.

Qual é a perspectiva para crianças com hepatite C?

A maioria das crianças adquire HCV ao nascer por transmissão vertical de sua mãe. Cerca de 1 em cada 20 bebês nascidos de mães com hepatite C adquirem o vírus, de acordo com a American Liver Foundation.

Desses bebês com infecção, cerca de 40% podem resolvê-la sem tratamento por volta dos 2 anos de idade (e, em alguns relatórios, até os 7 anos).

A perspectiva para crianças mais velhas que adquirem uma infecção VHC por outros meios de transmissão (compartilhamento de agulhas devido a transtorno de uso de substâncias, prática de sexo sem preservativo ou outro método de barreira, etc.) é mais semelhante à perspectiva para adultos.

Até 80% das pessoas com hepatite C podem desenvolver uma infecção crônica que pode progredir para doença hepática crônica com cicatrizes (cirrose) em 20 a 30 anos.

O resultado final

A hepatite C é rara em crianças. A via de transmissão mais comum é o nascimento de mãe com infecção por HCV. No entanto, apesar de terem hepatite C, muitas crianças podem eliminar o vírus sem tratamento quando atingem as idades de 2 a 7 anos.

Você pode ajudar crianças mais velhas a reduzir sua chance de adquirir uma infecção VHC:

  • ensinando-os a praticar uma boa higiene pessoal
  • encorajando-os a não compartilhar itens de cuidados pessoais
  • conversando com eles sobre os riscos associados ao transtorno por uso de substâncias, bem como recursos médicos e de apoio que estão disponíveis
  • ensinando-os sobre a importância de praticar sexo com preservativo ou outro método de barreira


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