Compreendendo a doença de Crohn em crianças


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focando na dieta para ajudar a doença de Crohn em crianças
10.000 horas / Getty Images

A doença de Crohn é geralmente considerada uma condição adulta, mas pode se desenvolver em qualquer idade. Crianças com doença de Crohn podem ter dor de estômago, dificuldade para comer, diarreia e outros sintomas.

Não há cura para a doença de Crohn, mas uma combinação de medicamentos, mudanças na dieta e suplementos pode ajudar a controlar a doença. Um médico pode determinar se seu filho tem Crohn e desenvolver um plano de tratamento para ajudá-lo a controlar sua condição.

O que é a doença de Crohn em crianças?

A doença de Crohn é um tipo de doença inflamatória intestinal (DII) que causa edema crônico e inflamação no trato digestivo. O inchaço pode afetar a boca, a garganta, o estômago, os intestinos e o ânus.

No entanto, nem todo mundo tem inchaço em todo o trato digestivo.

Essa inflamação pode ser dolorosa e causar problemas de digestão, náuseas, diarreia e perda de apetite.

Enquanto a maioria dos casos de Crohn são diagnosticados em adultos, 25 por cento de todos os casos de Crohn são diagnosticados em pessoas com menos de 20 anos.

Quais são os sintomas?

Os sintomas de Crohn dependem de quanto o trato digestivo é afetado e da criança individualmente. Os sintomas podem incluir:

  • dor de estômago
  • fadiga
  • diarréia
  • febre
  • perda de peso
  • dor nas articulações
  • sangramento retal
  • erupções cutâneas

Muitos desses sintomas também podem ser causados ​​por outras condições. No entanto, não importa o que esteja por trás deles, eles podem causar muita dor e desconforto em seu filho.

É sempre uma boa ideia levar seu filho a um profissional médico se ele apresentar algum desses sintomas, para que ele possa receber os cuidados de que necessita.

Como a doença de Crohn é diagnosticada em crianças?

Um médico pedirá exames se suspeitar que seu filho tem a doença de Crohn. Esses testes podem mostrar que seu filho tem doença de Crohn ou que há uma causa diferente para os sintomas. Alguns testes que um médico pode solicitar incluem:

  • Exames de sangue. O sangue do seu filho pode ser coletado para exames laboratoriais, como hemograma completo (CBC). Este teste pode verificar se há glóbulos vermelhos baixos que podem significar anemia devido à perda de sangue. Ele também verificará se há uma contagem alta de glóbulos brancos que pode ser um sinal de que uma infecção está causando os sintomas do seu filho.
  • Cultura de fezes. Uma cultura de fezes procura bactérias ou parasitas nas fezes que indiquem que podem estar causando uma infecção.
  • Endoscopia. Durante uma endoscopia, os médicos podem examinar o interior do trato digestivo. Este teste é feito inserindo um pequeno tubo com uma pequena câmera na ponta através da boca e no trato digestivo. Amostras de tecido também podem ser coletadas durante este teste.
  • Colonoscopia. A colonoscopia usa um tubo e uma pequena câmera para verificar se há inflamação, sangramento, crescimentos ou feridas no intestino grosso.
  • Deglutição de bário. Durante a ingestão de bário, seu filho engolirá um líquido que inclui uma substância chamada bário. O fluido de bário reveste o interior dos órgãos para que possam ser vistos mais claramente em um raio-X. Isso permite que os médicos tenham uma visão clara do trato digestivo superior.
  • Enema de bário. Um enema de bário permite que os médicos examinem o trato digestivo inferior. Assim como em uma deglutição de bário, o líquido reveste os órgãos para torná-los mais fáceis de ver. No entanto, durante um enema de bário, o líquido será inserido no reto, em vez de ser engolido.
  • Endoscopia de cápsula. Durante uma endoscopia por cápsula, seu filho engolirá uma pequena cápsula que contém uma câmera especializada. Conforme a cápsula passa pelo trato digestivo, a câmera tira fotos.

O que causa a doença de Crohn em crianças?

Os pesquisadores não sabem o que faz com que as crianças desenvolvam a doença de Crohn.

Muitos especialistas teorizam que um vírus ou bactéria pode danificar o sistema imunológico e levar à doença de Crohn, enquanto outros pensam que pode haver fatores genéticos ou ambientais envolvidos.

Alguns especialistas acham que a doença de Crohn pode ocorrer se todos esses fatores se unirem. Portanto, uma criança precisaria ter genes específicos herdados, ser exposta a fatores ambientais específicos e ter um sistema imunológico comprometido ou ativo para desenvolver a doença de Crohn.

No entanto, isso ainda é uma teoria e não foi comprovada.

Você pode prevenir a doença de Crohn em crianças?

Como não há causa conhecida para a doença de Crohn, não há maneira conhecida de prevenir a doença.

Alguns pesquisadores pensam que o controle de fatores ambientais pode diminuir o risco de uma criança desenvolver Crohn. Isso significa fazer escolhas que são mais fáceis para o trato digestivo do seu filho.

Quais são os fatores de risco comuns para a doença de Crohn em crianças?

Alguns fatores de risco para a doença de Crohn, como histórico de tabagismo, provavelmente não são um fator para as crianças. Alguns fatores de risco que afetam as crianças incluem:

  • ter um histórico familiar de doença de Crohn
  • ter um histórico familiar de DII
  • vivendo em um clima do norte
  • vivendo em uma cidade
  • sendo branco
  • ser um judeu americano com herança europeia

Os pesquisadores acham que há um componente genético na infância de Crohn. Ter um dos pais com a doença de Crohn dá à criança uma chance de 7 a 9 por cento ao longo da vida de desenvolver a doença de Crohn.

Crianças com dois pais com DII têm 35 por cento de chance ao longo da vida de desenvolver Crohn.

Dicas para lidar com a doença de Crohn em crianças

Pode ser estressante quando seu filho é diagnosticado com uma doença crônica como a de Crohn. No entanto, Crohn é administrável. Você pode ajudar seu filho a controlar sua condição:

  • certificando-se de que eles visitam o médico regularmente
  • cozinhando refeições saudáveis ​​em casa
  • limitando a quantidade de doces que você mantém em sua casa
  • limitar a quantidade de alimentos adoçados artificialmente que você mantém em sua casa
  • certificando-se de que seu filho tome qualquer medicamento prescrito a ele
  • perguntando ao seu filho sobre os sintomas
  • manter suplementos nutricionais, como shakes substitutos de refeição, em casa
Healthline

Como a doença de Crohn é tratada em crianças?

Não há cura para a doença de Crohn. Em vez disso, o médico do seu filho irá ajudá-lo a controlar a doença e os sintomas. O plano de tratamento será baseado na gravidade do Crohn do seu filho, na saúde geral do seu filho e na idade dele.

Também será solicitado que você dê sugestões sobre quais partes do plano de tratamento você acha que funcionará para seu filho e sua família. O tratamento pode mudar dependendo de como seu filho reage às prescrições e terapias.

Os tratamentos comuns incluem:

  • Mudanças na dieta. Para ajudar a melhorar os sintomas, seu médico pode colocar seu filho em uma dieta especializada ou sugerir alimentos que ele deve evitar. Alguns alimentos que podem desencadear os sintomas de Crohn incluem leite, alimentos picantes e alimentos ricos em fibras, como nozes.
  • Medicamento. Os medicamentos podem ajudar a aliviar cólicas, diarreia e outros sintomas de inflamação. Algumas crianças também podem precisar de medicamentos esteróides ou antibióticos.
  • Suplementos vitamínicos. As crianças com Crohn podem ter problemas para digerir os alimentos e obter os nutrientes de que precisam. Isso causa deficiências de vitaminas em muitas crianças. Se seu filho tem deficiência de vitaminas, o médico pode recomendar que tomem suplementos vitamínicos.
  • Suplementos nutricionais. O médico do seu filho pode recomendar suplementos nutricionais para ajudá-lo a se manter saudável.

Em alguns casos, as crianças podem precisar de tratamentos mais intensivos. Esses tratamentos podem ser feitos se o caso do seu filho for muito grave ou não estiver respondendo a outros tratamentos. Algumas dessas opções incluem:

  • Alimentação IV. A alimentação intravenosa pode ajudar as crianças a obter nutrição extra se estiverem tendo problemas para comer. Esta é uma solução de curto prazo. A alimentação intravenosa será interrompida assim que seu filho conseguir obter nutrição de outra maneira.
  • Cirurgia. A cirurgia pode remover uma parte inflamada ou infectada do intestino. Também pode ser usado para corrigir orifícios ou tratar feridas no interior do intestino. Isso pode reduzir os sintomas, mas não cura a doença de Crohn.

Qual é a perspectiva para crianças com doença de Crohn?

A doença de Crohn é crônica e não tem cura. No entanto, com o tratamento, seu filho pode controlar os sintomas e levar uma vida saudável.

Os sintomas de Crohn podem ir e vir durante a vida do seu filho. Eles podem se sentir pior em alguns momentos e melhor em outros. Esta é uma parte normal da doença de Crohn.

É uma boa ideia que as crianças com doença de Crohn façam exames médicos regulares. Quando os sintomas estão presentes, é aconselhável que seu filho coma refeições pequenas e saudáveis. Limitar os alimentos que podem causar sintomas pode ajudar seu filho a superar o surto de sua condição.

Peça mais sugestões ao médico do seu filho.

O resultado final

A doença de Crohn é uma condição crônica que pode se desenvolver em qualquer idade. O Crohn causa inflamação no trato digestivo que pode dificultar a alimentação e a obtenção dos nutrientes de que o corpo necessita.

Se seu filho tem Crohn, uma combinação de medicamentos, dieta e suplementos nutricionais pode ajudá-lo.

O médico e a equipe de saúde irão recomendar um plano de tratamento com base no seu filho, seus sintomas e sua saúde geral.


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