Compreendendo a depressão espiritual


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dois amigos homens se abraçando do lado de fora
Sarah Mason / Getty Images

A depressão espiritual geralmente se refere a uma perda de vitalidade espiritual e alegria. Em termos de cristianismo, experimentar uma depressão espiritual pode envolver:

  • perdendo contato com sua fé
  • “Esquecendo” de Deus, ou lutando para encontrar tempo para o estudo espiritual
  • focando mais nos erros do passado do que nas mudanças que você pode fazer para fazer melhor no futuro
  • uma sensação geral de infelicidade ou melancolia

O ministro protestante D. Martyn Lloyd-Jones parece ter introduzido o termo em “Depressão espiritual: suas causas e curas”, uma coleção de sermões explorando o tópico.

Ele observa, no entanto, que a própria depressão espiritual remonta à Bíblia. No Salmo 42, por exemplo, o salmista anônimo pergunta: “Por que estás abatida, ó minha alma? E por que estás inquieto em mim? Espera em Deus, pois ainda o louvarei pela ajuda de seu semblante. ”

Se você está passando por uma depressão espiritual, seu líder religioso pode encorajar um remédio semelhante: orar ou buscar a Cristo. No entanto, muitos dos sintomas associados à depressão espiritual também podem sugerir um transtorno depressivo, que pode não melhorar sem o apoio de um profissional de saúde mental.

Nosso guia abaixo oferece uma visão mais aprofundada da diferença entre os dois, junto com orientações sobre como lidar com os sintomas que se mostram mais persistentes.

Observação

Embora este artigo enfoque a depressão espiritual no contexto do Cristianismo, as pessoas podem experimentar depressão espiritual e transtornos depressivos, independentemente de sua religião ou prática espiritual.

Os sinais

Embora não haja uma lista consensual de sinais de depressão espiritual, as pessoas que sofrem de depressão espiritual costumam dizer que se sentem desconectadas ou desligadas de Deus.

Você pode ter alguma confusão ou frustração sobre sua fé, sentir-se incapaz de falar com Deus ou acreditar que Deus não ouve mais suas orações.

Outros sinais importantes incluem:

  • lutando para encontrar alegria na adoração
  • retirando-se de sua igreja ou comunidade religiosa
  • evitando outros membros da igreja
  • perder o interesse em suas atividades regulares na igreja ou realizá-las apenas por um senso de dever
  • sentindo como se o estudo da Bíblia ou outras atividades religiosas tivessem perdido o significado
  • falhando em encontrar conforto na oração
  • pensamento negativo ou pessimista sobre Deus ou religião
  • questionando ou duvidando de sua fé
  • uma sensação de desesperança espiritual ou desânimo

Esses sentimentos também podem criar tensão em seus relacionamentos pessoais. Sentir-se incapaz de compartilhar suas lutas com seu parceiro, ou acreditar que eles não entendem o que você está passando se você Faz compartilhar, pode aumentar sua frustração e angústia.

E quanto aos sintomas de depressão?

Embora a depressão envolva sinais semelhantes, esses sintomas não se relacionam necessariamente apenas à sua fé ou espiritualidade. Em vez disso, eles aparecerão na maioria das áreas de sua vida.

Reconhecer os sintomas da depressão pode ser complicado quando você tem outras preocupações pesando sobre você. Dito isso, a depressão vai além da sensação de desânimo ocasionalmente.

Com depressão, você provavelmente notará vários dos seguintes:

  • um humor triste ou desesperador em mais dias do que nunca
  • sentimentos de culpa ou inutilidade, que podem aparecer como conversas internas negativas
  • uma perda de energia ou motivação
  • menos interesse em suas atividades regulares
  • menos interesse em passar tempo com amigos e entes queridos
  • raiva ou irritabilidade incomum
  • dificuldade em gerenciar emoções
  • insônia, fadiga ou outros problemas de sono

  • sintomas físicos, incluindo dores e problemas de estômago

  • pensamentos regulares de morte, morrer ou suicídio

De onde vem

Os líderes religiosos e espirituais geralmente concordam que os períodos de dúvida, inquietação e depressão espiritual são muito comuns.

Eles sugerem várias causas possíveis para esses sentimentos:

Desafios de vida

Enfrentar as provações e estressores comuns da vida cotidiana pode contribuir para o sofrimento espiritual. Essas dificuldades podem incluir:

  • perda de emprego
  • problemas financeiros
  • família ou relacionamento
  • problemas graves ou crônicos de saúde física ou mental
  • preocupações com o futuro

Qualquer um desses desafios também pode contribuir para a depressão, mas a depressão também pode se desenvolver sem um gatilho ou causa clara.

Fixação em pecados passados

Todo mundo erra ou comete erros ocasionalmente. Faz parte do ser humano.

No entanto, certos erros podem permanecer em sua memória, mesmo quando você tenta seguir em frente.

Lutar para superar um erro passado ou presente pode contribuir para sentimentos inabaláveis ​​de culpa e outras turbulências espirituais – mesmo depois de buscar o perdão.

A tendência de se fixar em erros e arrependimentos do passado também pode aparecer na depressão maior, por isso é importante entrar em contato quando você tiver problemas para lidar com essa angústia.

Negligenciando sua espiritualidade

A depressão espiritual também pode se desenvolver quando você tem menos tempo para Deus e suas atividades religiosas habituais, como oração, estudo da Bíblia ou adoração e outras participações na igreja. Alguns ensinamentos religiosos sugerem que isso geralmente acontece como resultado do envolvimento excessivo nos chamados cuidados mundanos, como trabalho, hobbies e entretenimento ou atividades sociais.

É perfeitamente normal gastar tempo em qualquer uma dessas atividades. A vida deve ser equilibrada e é saudável dividir seu tempo entre trabalho, descanso, família e amigos e um relaxamento agradável.

Dito isso, se a espiritualidade é um aspecto importante da sua vida e as preocupações do dia a dia o deixam com cada vez menos tempo para Deus, você pode se sentir um pouco deprimido.

Dúvida religiosa

Quando você vê dor e sofrimento ao seu redor, seja em sua vida imediata ou em outras partes do mundo, você pode começar a questionar por que Deus faz as pessoas passarem por tristeza, miséria e angústia.

Passar por uma perda ou sofrimento pessoal também pode deixá-lo com sentimentos de raiva, confusão e dúvida.

Essa incerteza, não importa sua causa, pode fazer com que você se sinta distanciado de Deus, até mesmo abandonado. Você pode começar a se perguntar sobre os conceitos existenciais, incluindo:

  • o significado do sofrimento
  • seu propósito de vida
  • a existência de um poder superior

Ao lutar contra esses pensamentos, você pode se sentir um tanto ambivalente quanto à sua espiritualidade e descobrir que está simplesmente praticando a adoração ou a oração.

Os pensamentos existenciais também podem levar à depressão e fazer com que você siga os movimentos da vida cotidiana sem nenhum interesse real.

Excessivo autoexame

Enfrentar problemas e dificuldades pode levá-lo a considerar como suas próprias ações contribuíram para essas preocupações. Você pode então começar a explorar maneiras possíveis de abordá-los.

Uma certa quantidade de auto-exame pode gerar insights sobre escolhas que podem ser mais úteis no futuro. E, claro, tomar medidas para encontrar soluções para seus problemas nunca é um mau caminho a seguir.

Ainda assim, passar um longo tempo ruminando sobre o que você considera suas falhas e falhas, ou percorrer interminavelmente medos mais profundos que você não consegue resolver facilmente, pode apenas aumentar sua angústia.

Pesquisa relaciona a ruminação, ou pensamentos repetitivos sombrios, sem esperança ou negativos, à depressão. Segue-se, então, que focar demais nos medos ou preocupações espirituais, especialmente quando você não consegue encontrar nenhuma resposta clara, pode intensificar a depressão espiritual.

Superando isso

Trabalhar para identificar as possíveis causas da depressão espiritual em sua vida pode ajudá-lo a começar a fazer mudanças que aliviem os sentimentos de angústia e incerteza.

Saiba, porém, que nem sempre é fácil, ou mesmo possível, entender de onde vem a depressão espiritual. Esses sentimentos geralmente resultam de vários fatores. A depressão maior também pode se desenvolver (ou se intensificar) sem quaisquer causas ou gatilhos específicos.

Ao mesmo tempo, você pode trabalhar absolutamente para superar a depressão espiritual, mesmo quando não tem certeza da causa.

Se você é cristão, provavelmente aprendeu a colocar sua fé em Deus em momentos de angústia. Às vezes, essa confiança por si só pode oferecer um caminho para resolver sentimentos de depressão espiritual.

A conversa interna positiva é outra solução comumente sugerida.

Usando lembretes verbais ou um diário, você pode tentar:

  • lembrando-se de seus pontos fortes positivos
  • encorajando-se a confiar em Deus
  • reafirmando sua crença de que Deus tem um plano para você
  • listando várias maneiras pelas quais você trabalha para viver seus valores e crenças
  • explorando o que você aprendeu com os erros do passado e como eles ajudaram você a se tornar uma pessoa melhor

Compartilhar sentimentos de depressão com seu líder religioso também pode ser uma boa maneira de obter orientação adicional.

Encontrando suporte

Quando a exploração espiritual não promove uma compreensão mais profunda ou alívio dos sintomas, pode ser hora de entrar em contato com um terapeuta.

O medo do estigma muitas vezes complica o processo de busca de apoio. Você pode estar preocupado com o que sua igreja pode pensar sobre a depressão, ou temer que um terapeuta não consiga entender o que o Cristianismo significa para você.

Lembre-se, porém, de que a depressão pode ter um sério impacto no bem-estar geral e os sintomas geralmente persistem sem tratamento profissional. Em outras palavras, a oração e o estudo espiritual podem não aliviar sua angústia por si próprios.

Um terapeuta pode oferecer orientação e apoio com:

  • identificando as possíveis causas ou desencadeadores da depressão
  • explorando potenciais tratamentos e estratégias de enfrentamento
  • estratégias de autoajuda e autocuidado
  • descobrindo quaisquer ligações possíveis entre crenças espirituais e depressão

Você pode preferir trabalhar com alguém de sua religião, alguém que realmente entenda tanto seus sintomas de saúde mental quanto suas preocupações espirituais. Isso é perfeitamente compreensível.

Muitos profissionais de saúde mental treinados também são cristãos, e muitos médicos licenciados se especializam em aconselhamento baseado na fé. Mesmo aqueles que não praticam uma fé específica podem estar perfeitamente dispostos a explorar as preocupações religiosas e espirituais ao lado da depressão.

O resultado final

Conectar-se a um profissional de saúde é normalmente a melhor opção quando algum sintomas, incluindo sentimentos de depressão ou preocupações sobre espiritualidade, começam a afetar:

  • responsabilidades diárias
  • energia e motivação
  • relações pessoais
  • saúde física

Reconectar-se com sua fé e fortalecer seu relacionamento com Deus pode ajudar a resolver o mal-estar espiritual.

A depressão, no entanto, não pode ser curada apenas pela oração. Os sintomas da depressão provavelmente permanecerão ou até piorarão sem tratamento profissional.


Crystal Raypole já trabalhou como escritor e editor da GoodTherapy. Seus campos de interesse incluem línguas e literatura asiáticas, tradução para o japonês, culinária, ciências naturais, positividade sexual e saúde mental. Em particular, ela está empenhada em ajudar a diminuir o estigma em torno de questões de saúde mental.


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