Compreendendo a bronquite crônica


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O que é bronquite crônica?

Bronquite é uma inflamação do revestimento dos brônquios. Esses são os tubos que transportam o ar de e para os pulmões. Pessoas com bronquite geralmente apresentam tosse persistente que expele muco espesso e descolorido. Eles também podem sentir respiração ofegante, dor no peito e falta de ar.

A bronquite pode ser aguda ou crônica. A bronquite aguda se desenvolve a partir de um resfriado ou outra infecção respiratória e geralmente melhora em poucos dias sem efeitos duradouros. A bronquite crônica é uma doença mais séria que se desenvolve com o tempo, em vez de aparecer repentinamente. É caracterizada por episódios recorrentes de bronquite que duram vários meses ou anos. A inflamação constante no revestimento dos brônquios faz com que uma quantidade excessiva de muco pegajoso se acumule nas vias aéreas. Isso restringe a quantidade de fluxo de ar que entra e sai dos pulmões. O bloqueio do fluxo de ar piora com o tempo, resultando em dificuldades respiratórias e aumento da produção de muco nos pulmões.

Muitas pessoas com bronquite crônica acabam desenvolvendo enfisema, que é um tipo de doença pulmonar. Juntas, as duas condições são conhecidas como doença pulmonar obstrutiva crônica ou DPOC. De acordo com a American Lung Association, mais de 11 milhões de pessoas nos Estados Unidos têm DPOC. No entanto, há muito mais pessoas que nem sabem que o têm.

A maioria dos sintomas da DPOC demora um pouco para se desenvolver, então as pessoas muitas vezes acreditam erroneamente que a condição não é fatal e ignoram os sintomas até que a condição progrida para um estágio mais avançado. Embora a doença não possa ser curada, os sintomas podem ser controlados com tratamento assim que o diagnóstico for feito.

Quais são os sintomas da bronquite crônica?

Após um longo período de inflamação e irritação nos brônquios, a bronquite crônica pode resultar em vários sintomas característicos, incluindo uma tosse forte e persistente que expele muco dos pulmões. O muco pode ser amarelo, verde ou branco.

Com o passar do tempo, a quantidade de muco aumenta gradualmente devido ao aumento da produção de muco nos pulmões. O muco eventualmente se acumula nos brônquios e restringe o fluxo de ar, tornando a respiração cada vez mais difícil. Essa falta de ar pode ser acompanhada por sibilos que pioram durante qualquer tipo de atividade física.

Outros sintomas de bronquite crônica podem incluir:

  • fadiga
  • uma febre
  • arrepios
  • desconforto no peito
  • congestão nasal
  • mal hálito

Nos estágios mais avançados da bronquite crônica, a pele e os lábios podem desenvolver uma cor azulada devido à falta de oxigênio na corrente sanguínea. A diminuição dos níveis de oxigênio no sangue também pode causar edema periférico ou inchaço nas pernas e tornozelos.

À medida que a bronquite crônica progride, os sintomas também podem variar em gravidade e frequência. Por exemplo, uma tosse pode desaparecer temporariamente, apenas para ser seguida por um período de tosse mais intensa. Episódios mais graves podem ser desencadeados por vários fatores, incluindo:

  • infecções do trato respiratório, como resfriado ou gripe
  • infecções em outras partes do corpo
  • exposição a irritantes ambientais, como poluição do ar ou poeira
  • Problemas de coração

O que causa bronquite crônica?

A bronquite crônica ocorre quando o revestimento dos brônquios fica repetidamente irritado e inflamado. A irritação e o inchaço contínuos podem danificar as vias aéreas e causar um acúmulo de muco pegajoso, dificultando a passagem do ar pelos pulmões. Isso leva a dificuldades respiratórias que pioram gradualmente. A inflamação também pode danificar os cílios, que são estruturas semelhantes a cabelos que ajudam a manter as passagens de ar livres de germes e outros irritantes. Quando os cílios não funcionam corretamente, as vias aéreas freqüentemente se tornam um terreno fértil para infecções bacterianas e virais.

As infecções geralmente provocam a irritação inicial e o inchaço que levam à bronquite aguda. A bronquite crônica, entretanto, é mais comumente causada pelo tabagismo. Na verdade, mais de 90% das pessoas com a doença têm histórico de tabagismo. A inalação da fumaça do cigarro paralisa temporariamente os cílios, portanto, fumar com frequência por um longo período pode causar danos graves aos cílios. A bronquite crônica pode se desenvolver com o tempo devido a esse dano.

O fumo passivo também pode contribuir para o desenvolvimento de bronquite crônica. Outras causas possíveis incluem exposição prolongada à poluição do ar, vapores industriais ou químicos e gases tóxicos. As infecções pulmonares repetidas também podem causar mais danos aos pulmões e piorar os sintomas da bronquite crônica.

Quando devo ver meu médico?

Muitas pessoas descartam os sintomas de bronquite crônica, acreditando que simplesmente têm tosse de fumante. No entanto, é importante entrar em contato com seu médico imediatamente se você tiver a menor suspeita de que pode ter bronquite. Deixar de receber tratamento adequado para bronquite crônica aumenta muito o risco de danos pulmonares graves, que podem levar a problemas respiratórios ou insuficiência cardíaca.

Ligue para o seu médico imediatamente se sua tosse:

  • dura mais de três semanas
  • impede você de dormir
  • é acompanhada por uma febre acima de 100,4 ° F
  • produz muco descolorido ou sangue
  • causa respiração ofegante ou falta de ar

Como a bronquite crônica é diagnosticada?

Se você não tiver certeza se seus sintomas são ou não os de bronquite crônica, os testes estão disponíveis para ajudar seu médico a fazer um diagnóstico definitivo:

  • Uma radiografia de tórax pode ajudar a descartar outras doenças pulmonares, como pneumonia, que podem estar causando a tosse.
  • A expectoração é o muco expelido pelos pulmões com a tosse. O teste e a análise do escarro podem confirmar a presença de bactérias e ajudar seu médico a determinar a causa subjacente de seus sintomas.
  • Um teste de função pulmonar permite que seu médico avalie como seus pulmões estão funcionando. Ele pode verificar se há sinais de asma ou enfisema medindo como você consegue respirar e com que facilidade seus pulmões são capazes de enviar oxigênio para o resto do corpo.
  • Durante uma tomografia computadorizada, o médico tira raios-X de alta resolução do seu corpo de vários ângulos, permitindo que o médico veja os pulmões e outros órgãos com mais detalhes.

Como a bronquite crônica é tratada?

Embora não haja cura para a bronquite crônica, a doença pode ser controlada com tratamento médico e ajustes no estilo de vida, especialmente quando o diagnóstico é feito no início.

Tratamentos médicos

Dependendo da gravidade de sua condição, seu plano de tratamento pode consistir no seguinte:

  • Um broncodilatador é um tipo de medicamento que abre as vias respiratórias dos pulmões, tornando mais fácil respirar. A substância é geralmente inalada através de um inalador, que é um dispositivo que bombeia o medicamento para os pulmões. O seu médico irá mostrar-lhe como utilizar o seu inalador de forma adequada para obter o máximo do broncodilatador.
  • A teofilina é um medicamento oral que relaxa os músculos das vias respiratórias para que eles se abram mais, o que ajuda a aliviar quaisquer dificuldades respiratórias. O seu médico pode prescrever teofilina se você tiver falta de ar grave.
  • Se os seus sintomas não melhorarem com broncodilatador ou teofilina, seu médico pode prescrever esteróides. Esses medicamentos podem ser tomados com um inalador ou em forma de pílula.
  • A reabilitação pulmonar é um programa que visa melhorar a respiração e o bem-estar geral. Geralmente consiste em exercícios, aconselhamento nutricional e estratégias respiratórias. Alguns programas também incluem aconselhamento. Seu médico pode encaminhá-lo para um programa de reabilitação pulmonar em um hospital em sua área.

Remédios para estilo de vida

Fazer certas mudanças no estilo de vida e experimentar remédios naturais também pode ajudar a aliviar os sintomas da bronquite crônica. Você pode querer considerar o seguinte:

  • Respirar o ar quente e úmido de um umidificador pode aliviar a tosse e soltar o muco nas vias respiratórias. Certifique-se de limpar o umidificador regularmente de acordo com as instruções do fabricante. Bactérias e fungos podem crescer no recipiente de água se não for limpo corretamente.
  • Você deve parar de fumar imediatamente se for fumante. Se você mora em uma área com altos níveis de poluição do ar, deve usar uma máscara sempre que sair de casa. Você também deve usar uma máscara se trabalhar em uma indústria onde está exposto a tintas ou produtos de limpeza doméstica com vapores fortes. A exposição frequente a esses irritantes pode piorar muito os sintomas.
  • A atividade física pode fortalecer os músculos que ajudam a respirar. Idealmente, você deve se exercitar pelo menos três vezes por semana durante 30 minutos. Se você não treinou antes, comece devagar e aumente gradualmente a duração e a intensidade de sua rotina de exercícios. Você pode pedir ao seu médico para ajudá-lo a criar um plano de exercícios que funcione para você.
  • A respiração com lábios franzidos às vezes pode proporcionar alívio quando você está tendo dificuldade para respirar. Na respiração com os lábios franzidos, você respira fundo e, em seguida, expira lentamente pela boca. Ao expirar, segure os lábios como se estivesse prestes a beijar alguém. Fazer isso pode ajudar a regular sua respiração e fazer você se sentir melhor quando estiver com falta de ar.

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Como a bronquite crônica pode ser prevenida?

A coisa mais importante que você pode fazer para reduzir o risco de bronquite crônica é evitar ou parar de fumar. Podem ocorrer danos pulmonares graves ao inalar a fumaça do cigarro por um longo período. Depois de parar de fumar, seus pulmões começarão a cicatrizar e você poderá respirar com muito mais facilidade. Você também diminuirá o risco de desenvolver câncer de pulmão. Converse com seu médico sobre como parar de fumar ou visite o site da American Lung Association para obter dicas.

Também é importante evitar outros irritantes pulmonares, incluindo tintas, gases tóxicos e poeira. Se você trabalha em uma indústria onde é freqüentemente exposto a esses irritantes, use uma máscara sobre o nariz e a garganta para proteger os pulmões.

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