Como você sabe se tem câncer cervical?


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Visão geral

O colo do útero é a área do corpo da mulher entre a vagina e o útero. Quando as células do colo do útero se tornam anormais e se multiplicam rapidamente, o câncer cervical pode se desenvolver. O câncer cervical pode ser fatal se não for detectado ou tratado.

Um tipo específico de vírus chamado vírus do papiloma humano (HPV) causa quase todos os casos de câncer cervical. Seu médico pode rastrear esse vírus e células pré-cancerosas, e pode sugerir tratamentos que podem prevenir a ocorrência de câncer.

Quais são os sintomas do câncer cervical?

O câncer cervical geralmente não causa sintomas até que esteja em estágios avançados. Além disso, as mulheres podem pensar que os sintomas estão relacionados a outra coisa, como ciclo menstrual, infecção por fungos ou infecção do trato urinário.

Exemplos de sintomas associados ao câncer cervical incluem:

  • sangramento anormal, como sangramento entre os períodos menstruais, após o sexo, após um exame pélvico ou após a menopausa
  • secreção que é incomum em quantidade, cor, consistência ou cheiro

  • urinar com mais frequência
  • dor pélvica
  • dor ao urinar

Todas as mulheres devem fazer exames regulares de câncer cervical, de acordo com diretrizes. Além disso, se você sentir esses sintomas, converse com seu médico sobre o rastreamento do câncer cervical.

Como você pega câncer cervical?

O HPV causa a maioria dos cânceres cervicais. Certas cepas do vírus fazem com que as células cervicais normais se tornem anormais. Ao longo de anos ou mesmo décadas, essas células podem se tornar cancerosas.

Mulheres que foram expostas a um medicamento chamado dietilestilbestrol (DES) enquanto suas mães estavam grávidas também correm o risco de câncer cervical. Este medicamento é um tipo de estrogênio que os médicos pensaram que poderia prevenir o aborto.

No entanto, o DES foi associado a células anormais no colo do útero e na vagina. O medicamento está fora do mercado nos Estados Unidos desde a década de 1970. Você pode conversar com sua mãe para determinar se ela pode ter tomado o medicamento. Um teste para determinar se você foi exposto ao DES não está disponível.

O que é HPV?

O HPV está associado a causar câncer cervical, bem como verrugas genitais, na maioria dos casos. O HPV é transmitido sexualmente. Você pode obtê-lo através do sexo anal, oral ou vaginal. De acordo com a National Cervical Cancer Coalition, o HPV causa 99% dos cânceres cervicais.

Existem mais de 200 tipos de HPV e nem todos causam câncer cervical. Os médicos classificam o HPV em dois tipos.

Os tipos 6 e 11 do HPV podem causar verrugas genitais. Esses tipos de HPV não estão associados a causar câncer e são considerados de baixo risco.

Os tipos de HPV 16 e 18 são de alto risco. De acordo com o National Cancer Institute, eles causam a maioria dos cânceres relacionados ao HPV, incluindo o câncer cervical.

Esses tipos de HPV também podem causar:

  • câncer anal
  • câncer orofaríngeo, que ocorre na garganta
  • câncer vaginal
  • câncer vulvar

As infecções por HPV são as infecções sexualmente transmissíveis (DSTs) mais comuns nos Estados Unidos. A maioria das mulheres com HPV não desenvolverá câncer cervical. O vírus geralmente se resolve sozinho em dois anos ou menos, sem nenhum tratamento. No entanto, algumas pessoas podem continuar infectadas por muito tempo após a exposição.

O HPV e o câncer cervical precoce nem sempre causam sintomas. No entanto, seu médico verificará a presença de células anormais no colo do útero por meio de um esfregaço de Papanicolaou em seu exame anual. Você também pode ser testado para o vírus HPV durante este exame.

Como o câncer cervical é diagnosticado?

Os médicos podem diagnosticar a presença de células anormais e potencialmente cancerosas por meio de um teste de Papanicolaou. Isso envolve esfregar o colo do útero com um dispositivo semelhante a um cotonete. Eles enviam este swab para um laboratório para ser examinado em busca de células pré-cancerosas ou cancerosas.

A American Cancer Society recomenda que o rastreamento comece aos 25 anos e que as pessoas entre 25 e 65 anos façam um teste de HPV a cada cinco anos.

O teste de HPV é muito semelhante ao teste de Papanicolaou. O seu médico coleta células do colo do útero da mesma maneira. Técnicos de laboratório vão testar as células para a presença de material genético associado ao HPV. Isso inclui DNA ou RNA de fitas conhecidas de HPV.

Mesmo que você tenha recebido a vacina para proteger contra o HPV, você ainda deve fazer exames regulares para o câncer cervical.

As mulheres devem conversar com seus médicos sobre o momento dos testes de Papanicolau. Existem circunstâncias em que você deve ser testado com mais frequência. Isso inclui mulheres que têm um sistema imunológico suprimido devido a:

  • HIV
  • uso de esteróides a longo prazo
  • um transplante de órgão

Seu médico também pode recomendar que você faça um rastreamento com mais frequência com base em suas circunstâncias.

Qual é a perspectiva?

Quando detectado em seus estágios iniciais, o câncer cervical é considerado um dos tipos de câncer mais tratáveis. De acordo com a American Cancer Society, as mortes por câncer cervical diminuíram significativamente com o aumento da triagem por meio de exames de Papanicolau.

A realização de exames de Papanicolau regulares para verificar a presença de células pré-cancerosas é considerada um dos meios de prevenção mais importantes e eficazes. Ser vacinado contra o HPV e fazer exames de Papanicolau regulares pode ajudar a reduzir o risco de câncer cervical.

Como você pode prevenir o HPV e o câncer cervical?

Você pode diminuir o risco de câncer cervical reduzindo a probabilidade de contrair HPV. Se você tem entre 9 e 45 anos, pode tomar a vacina contra o HPV.

Embora existam diferentes tipos de vacinas contra o HPV no mercado, todas protegem contra os tipos 16 e 18, que são os dois tipos mais causadores de câncer. Algumas vacinas fornecem imunidade contra ainda mais tipos de HPV. É ideal receber esta vacina antes de se tornar sexualmente ativo.

Outras maneiras de ajudar a prevenir o câncer cervical incluem o seguinte:

  • Faça exames de Papanicolau de rotina. Converse com seu médico sobre a frequência recomendada de exames de Papanicolau com base em sua idade e condições médicas.
  • Use métodos de barreira ao fazer sexo, incluindo preservativos ou barreiras dentais.
  • Não fume. Mulheres que fumam correm maior risco de câncer cervical.


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