Como uma reação ao taxol mudou meu tratamento do câncer de mama


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Nunca imaginei que teria uma reação adversa a uma droga que deveria ser “moleza”.

Bowery Image Group / Stocksy United

Muitas pessoas me disseram que o paclitaxel (Taxol) seria fácil. Eles prometeram que seria muito melhor do que o que eu acabei de passar.

“É moleza”, disse um amigo sobrevivente do câncer.

Eu tinha acabado de completar um regime de 8 semanas de quatro infusões de adriamicina em dose densa (doxorrubicina) e citoxano (ciclofosfamida), um coquetel de drogas conhecido como “AC” comumente administrado a pacientes com câncer de mama durante a quimioterapia.

A adriamicina é frequentemente chamada de “diabo vermelho” pelas pessoas com câncer, tanto por sua tonalidade carmesim quanto por sua propensão à destruição.

Ao final do tratamento com CA, meu corpo parecia que tinha passado por uma guerra – papilas gustativas dizimadas, cérebro nublado pela névoa da quimioterapia, energia totalmente esgotada por uma fadiga profunda. Então, quando todos me garantiram que o regime de Taxol de 12 semanas seria muito mais fácil, fiquei animado para fazer uma pequena pausa.

Como meu corpo reagiu ao Taxol

Antes de iniciar o Taxol, meu oncologista me alertou que alguns pacientes têm uma reação alérgica ao medicamento.

Na maioria dos casos, ocorrem reações alérgicas durante a primeira infusão. Por causa desse risco, os profissionais de saúde administram o medicamento com o anti-histamínico difenidramina (Benadryl) para ajudar a prevenir uma reação.

De acordo com Carlos H. Barcenas, MD, MSc, um oncologista médico de mama do MD Anderson Cancer Center, no Texas, cerca de um terço das pessoas tratadas com Taxol correm o risco de desenvolver uma reação alérgica. Isso ocorre porque o Taxol é administrado em combinação com um composto denominado Kolliphor EL, anteriormente conhecido como Cremophor EL, que está ligado a reações de hipersensibilidade.

As reações podem incluir:

  • reações na pele
  • falta de ar
  • pressão sanguínea baixa
  • freqüência cardíaca rápida
  • náusea
  • diarréia
  • dores de cabeça
  • aperto na garganta

Na maioria dos casos, diz Barcenas, as reações leves podem ser gerenciadas para permitir que o tratamento continue.

O dia do meu primeiro tratamento correu muito bem. Não tive nenhuma reação óbvia à droga, e a combinação de um anti-histamínico e os cobertores quentes fornecidos por minhas enfermeiras me deixaram cochilando durante as poucas horas de infusão.

Ao contrário do AC, não precisei de tantos medicamentos antináusea ou esteróides. Também não foi acompanhado pela injeção de pegfilgrastim (Neulasta) que me fez sentir péssimo.

Eu me senti muito bem naquela noite e no dia seguinte por ter acabado de fazer quimioterapia. No entanto, 2 dias depois, comecei a ter febre baixa. Tomei um pouco de Tylenol e tirei uma soneca e esperei passar.

No dia seguinte, ele voltou, junto com uma dor de cabeça latejante irradiando da minha têmpora esquerda, passando pela minha orelha e ao longo da base do meu crânio.

Dinamizando meu tratamento

Pelas próximas 2 semanas, lidei com febre e calafrios junto com a dor de cabeça. Quando fui receber minha próxima infusão, a enfermeira me informou que eu não poderia receber quimioterapia naquele dia porque minha contagem de glóbulos brancos estava muito baixa.

Quando a contagem de glóbulos brancos ainda não havia se recuperado na semana seguinte – 2 semanas inteiras após minha primeira infusão de Taxol – meu oncologista decidiu interromper o tratamento.

Uma pequena porcentagem de pacientes apresenta neutropenia, uma contagem anormal de leucócitos baixa, após receber Taxol. A neutropenia pode causar febre e calafrios, entre outros sintomas.

No meu caso, levou um mês inteiro para que minha contagem de glóbulos brancos voltasse ao nível normal após receber Taxol.

Por causa disso, meu oncologista determinou que meu corpo não tolerava a droga o suficiente para continuar a recebê-la como parte do meu tratamento. Ele explicou que o dano potencial a longo prazo à minha medula óssea devido à minha contagem de glóbulos brancos chegar ao fundo do poço tão dramaticamente não foi superado pelos possíveis benefícios da droga.

Depois de decidir interromper o tratamento com Taxol, meu oncologista pediu uma ressonância magnética para determinar se a quimio que recebi havia afetado meus tumores.

Eu esperava ansiosamente os resultados e fiquei feliz em saber que as quatro doses de AC e uma dose de Taxol fizeram seu trabalho – meus tumores eram indetectáveis.

Porque eu sou BRCA2Positivo, o plano era proceder a uma mastectomia bilateral assim que eu concluísse a quimioterapia. Com o resultado positivo da quimioterapia que eu já fizera, meu oncologista e cirurgião decidiram prosseguir com a cirurgia em vez de tentar um tratamento medicamentoso alternativo.

Algumas pessoas que não toleram Taxol podem precisar de um regime alternativo de nab-paclitaxel (Abraxane), compartilha Barcenas. Este medicamento não contém Kolliphor EL e apresenta um risco muito menor de desenvolver uma reação alérgica.

Embora eu não tenha conseguido completar todas as 12 rodadas de Taxol, tive a sorte de ter uma resposta completa à quimioterapia que recebi. Minha pós-mastectomia e patologia de recuperação de linfonodos estavam totalmente esclarecidas.

Advogando para mim

Quando entrei na sala de infusão para o tratamento com Taxol, nunca imaginei que teria uma reação adversa ao medicamento que deveria ser “moleza”.

No entanto, defendendo a mim mesmo, mantendo uma comunicação contínua com minha equipe de atendimento sobre os efeitos colaterais que experimentei, fui capaz de tomar as melhores decisões para minha saúde geral.


Jennifer Bringle escreveu para Glamour, Good Housekeeping e Parents, entre outros veículos. Ela está trabalhando em um livro de memórias sobre sua experiência pós-câncer. Siga-a Twitter e Instagram.


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