Como terapeuta, como devo sofrer após o suicídio de um paciente?


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Beth * é uma assistente social nos EUA. Quando a entrevisto pelo Skype, ela vasculha a papelada procurando um envelope com o nome Toby *, que contém uma fotografia, um cartão de funeral e alguns desenhos.

Uma das coisas na mesa movimentada de Beth é uma pedra, que ela me diz que Toby gostava de segurar enquanto ele estava em sessões de terapia em grupo ou 1: 1s. Toby era paciente de Beth e ele morreu de suicídio sete anos atrás.

"Eu nunca esquecerei", diz ela. "Era uma sexta-feira."

Toby era paciente do dia em um programa para jovens com problemas complexos de saúde mental.

"Ele estava se recusando a sair do meu escritório", diz Beth. "Ele estava segurando a cabeça nos braços, chorando e dizendo 'faça parar'".

Toby enfrentou uma constelação de dificuldades. Ele foi adotado quando bebê por uma família com fortes crenças religiosas que ele não compartilhava, e lutou com a escola. Ele estava experimentando humor baixo e pensamentos paranóicos, e havia tomado overdose. No entanto, ele estava participando do programa, tomando remédios e participando de terapias de conversação.

"Ele estava triste", diz Beth. “Mas ele também era engraçado, sarcástico, skatista e gostava de rock. Ele era o garoto legal, mas também incrivelmente vulnerável. Ele estava sozinho.

Nas semanas antes de sua morte, Toby havia se preocupado com explicações incomuns para sua adoção. "Ele estava realmente apenas tentando aprender algo sobre ser amado, não ser amado e ser abandonado", diz Beth.

Naquela sexta-feira, Beth estava muito preocupada. "Fui ao psiquiatra e disse: 'Precisamos mandá-lo para a sala de emergência ou tentar admiti-lo no hospital'", diz ela.

Toby foi avaliado, mas não admitido da noite para o dia. Outros membros da equipe pensaram que seria melhor Toby estar em casa, com a opção de retornar, se necessário. Esse tipo de tomada de decisão clínica pode ser excruciante, equilibrando a tomada de riscos positiva com a segurança de um jovem. Os membros de uma equipe nem sempre concordam com o caminho a seguir e Beth discordou.

"Quando os pais dele foram buscá-lo, eu disse: 'Toby teve um dia muito difícil, ele não está indo bem, você pode querer ficar de olho nele' ', lembra Beth. "Eu disse: 'Não hesite em ligar ou levá-lo para a sala de emergência'. Ele saiu e eu disse: 'Vejo você em breve'".

Beth estava de plantão naquele fim de semana.

"Recebi uma ligação no sábado dizendo: 'Ele está na unidade de terapia intensiva, você vem?'"

Na sexta-feira à noite, enquanto sua família comia no andar de baixo, Toby foi ao banheiro e atirou em si mesmo. Ele sobreviveu, mas com graves danos cerebrais, e alguns dias depois seu suporte de vida foi desligado.

Embora os números recentes sejam escassos, estima-se que aproximadamente metade dos psiquiatras e 1 em cada 5 psicólogos nos EUA vivenciem um paciente morrendo por suicídio. No Reino Unido, no ano passado, foram registrados 5.821 suicídios: 10 mortes por 100.000 pessoas. Sabemos que os efeitos são devastadores para a família e os amigos deixados para trás. Pouco se sabe sobre as reações dos profissionais.

E se a pessoa que morreu é seu paciente?

As ondas de sentimento que irradiam de um suicídio se espalharam amplamente. "Muitas vezes as pessoas pensam que apenas um punhado de membros próximos da família é afetado", diz a professora Julie Cerel, presidente da Associação Americana de Suicidologia e suicidologista da Universidade de Kentucky. “De fato, nosso trabalho descobriu que 135 pessoas são expostas a cada suicídio; isto é, eles conhecem a pessoa que morreu. E até um terço desses são profundamente impactados. ”

A reação inicial de Beth foi se lançar no trabalho, mas as repercussões emocionais foram enormes. “Fiquei tremendamente triste, chocado e culpado. Só me lembro de chorar muito. Eu senti vergonha. Eu não estava dormindo bem. Então, por mais ou menos um ano depois, fui incapaz de tomar decisões … verifiquei muito com outras pessoas. Eu também me preocuparia com o que eu teria para jantar, porque e se eu fizesse a escolha errada? E demorei um pouco para perceber: uau, é porque sinto que tomei uma decisão errada, mesmo que a decisão não tenha sido exclusivamente minha. ”

Faltam pesquisas sobre as reações dos médicos ao suicídio de pacientes, e um grande motivo é a relutância em falar sobre isso. Culpa, vergonha e, principalmente nos EUA, o medo de uma ação legal podem ser silenciadores.

"Os profissionais costumam sentir as mesmas emoções que outras pessoas que têm perdas e têm o ônus da culpa", diz Cerel. "Mas a culpa, que muitas vezes é semelhante às reações dos membros da família de desejar ter feito mais, pode ser interpretada como uma admissão de não fazer o suficiente clinicamente e pode levar a litígios. A maioria dos médicos não sente que pode ser aberta sobre suas reações ao suicídio de pacientes. ”

Apesar dos baixos níveis de pesquisa, há um crescente corpo de evidências sobre o luto profissional. A Dra. Jane Tillman, psicóloga do Centro Austen Riggs, em Massachusetts, conduziu um estudo qualitativo inicial no campo.

Ela entrevistou 12 terapeutas e encontrou oito temas comuns em suas reações ao suicídio de pacientes, incluindo respostas a traumas, reações de luto emocional, sensação de crise, efeitos no relacionamento com colegas e efeitos no trabalho com outros pacientes.

Um participante descreveu sentir-se "profundamente traumatizado", lembra Tillman. “Ele percebeu que toda vez que o telefone toca no meio da noite ou em algum momento inesperado, ele fica com muita adrenalina. Ele diz: "Não foi assim que descobri a morte do paciente, mas mesmo anos depois, acho que um paciente se matou".

Estudos maiores mostram que aproximadamente 40% dos terapeutas enlutados relatam o suicídio de um paciente como traumático. As reações comuns incluem vergonha, culpa própria, horror e um sentimento de perda de esperança, ou então pensar que eles eram de alguma forma ingênuos ou grandiosos por pensar que poderiam ajudar.

Tillman acha que falar é vital – para trainees e profissionais qualificados. "Costumo dizer em oficinas: 'Levante a mão se você for um supervisor'", diz ela. “Muitas pessoas levantam a mão. 'Levante a mão se você recebeu algum treinamento sobre o que fazer se o seu supervisor tiver um paciente que se mata?' Ninguém levanta a mão.

"Isso não é uma coisa horrível inesperada que só acontece com médicos ruins", continua Tillman. "Isso faz parte de estar em campo, e temos que encontrar maneiras de aprender sobre isso, para que as pessoas não se sintam tão sozinhas. Não é incomum ficar angustiado; não é uma fraqueza. É uma parte terrível da vida profissional. "

Cerel acha que o sofrimento após o suicídio é “semelhante ao sofrimento após outras mortes súbitas, mas diferente, pois as pessoas deixadas para trás costumam sentir que há algo que elas poderiam ter feito diretamente para impedir a morte. Eles perguntam por que por longos períodos de tempo. ”

Beth ainda pensa em Toby, mas não se sentia seguro em falar sobre ele no trabalho. "Eu não acho que senti o direito de processá-lo como uma perda traumática pessoal. Foi uma perda traumática profissional, mas me senti muito pessoal. ”

Para todos os quadros profissionais e teóricos, em última análise, perder um paciente por suicídio é um luto, embora em uma situação complicada. Traz consigo as emoções humanas confusas de qualquer pesar.

Beth entende isso e deseja que outros profissionais também. "Entramos em relacionamentos humanos", diz ela. "Nós trazemos todo o nosso ser para eles e, portanto, quando temos uma perda, sentimos isso também, e tudo bem. As pessoas devem saber que não há problema em lamentar e sentir isso. "

"Como você se recupera?" Pergunta Beth. "Você não. Mas lembre-se: "O que você precisa como indivíduo quando está sofrendo?" – deve haver alguma normalização em torno disso. "

* Alguns nomes foram alterados.

Se você ou alguém que você conhece está considerando se suicidar, a ajuda está disponível. Entre em contato com a Linha de Vida Nacional de Prevenção de Suicídio em 1-800-273-8255. Se alguém estiver em risco imediato de se machucar, ligue para o 911 ou para o seu número de emergência local e fique com ele até a ajuda chegar.

Este artigo foi originalmente publicado no Mosaic.


Dra. Lucy Maddox é consultora psicóloga clínica e escritora. Depois de trabalhar por muitos anos nos serviços de internação de adolescentes do NHS, ela agora trabalha meio período na Associação Britânica de Psicoterapias Comportamentais e Cognitivas (BABCP) como consultora clínica sênior. Ela também trabalha clinicamente para a Action for Children em Bristol. Ela é professora visitante no Anna Freud Center. Siga-a no Twitter ou no site dela.


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