Como prevenir a demência: é possível?


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Uma memória ligeiramente fraca não é incomum à medida que você envelhece, mas a demência é muito mais do que isso. Não é uma parte normal do envelhecimento.

Existem algumas coisas que você pode fazer para diminuir o risco de desenvolver demência, ou pelo menos retardá-lo. Mas como algumas causas estão fora do seu controle, você não pode evitá-lo totalmente.

Vamos examinar mais de perto algumas das causas da demência e o que você pode fazer agora para começar a reduzir o risco.

O que é demência?

Demência é um termo genérico para a perda progressiva e crônica da função mental. Não é uma doença, mas um grupo de sintomas com várias causas. Existem duas categorias principais de demência, Alzheimer e não-Alzheimer.

A doença de Alzheimer é a causa mais comum de demência. A demência da doença de Alzheimer envolve perda de memória, além do comprometimento de outras funções do cérebro, como:

  • língua
  • Fala
  • percepção

As demências sem Alzheimer têm a ver com degenerações lobares frontotemporais, com dois tipos principais. Um tipo afeta principalmente a fala. O outro tipo envolve:

  • mudanças comportamentais
  • mudanças de personalidade
  • falta de emoção
  • perda de filtro social
  • apatia
  • problemas com organização e planejamento

Nessas demências não relacionadas ao Alzheimer, a perda de memória aparece mais tarde na progressão da doença. A segunda causa mais comum é a demência vascular. Algumas outras demências que não são de Alzheimer são:

  • Demência de corpo de Lewy
  • Demência de parkinson
  • Doença de Pick

Demência mista ocorre quando há múltiplas causas. Por exemplo, uma pessoa com doença de Alzheimer que também tem demência vascular tem demência mista.

Você pode prevenir a demência?

Alguns tipos de demência são causados ​​por coisas que estão além do seu controle. Mas existem algumas coisas que você pode fazer para diminuir o risco de desenvolver demência e manter uma boa saúde geral.

Exercício

A atividade física regular pode ajudar a reduzir o risco de demência. UMA Estudo de 2019 mostraram que o exercício aeróbico pode retardar a atrofia no hipocampo, a parte do cérebro que controla a memória.

Outro estudo de 2019 revelou que adultos mais velhos ativos tendem a manter as habilidades cognitivas melhor do que aqueles que são menos ativos. Este foi o caso até mesmo para participantes que tinham lesões cerebrais ou biomarcadores ligados à demência.

O exercício regular também é bom para controle de peso, circulação, saúde cardíaca e humor, os quais podem afetar o risco de demência.

Se você tiver um problema de saúde sério, converse com seu médico antes de iniciar um novo regime de exercícios. E se você não se exercita há algum tempo, comece aos poucos, talvez apenas 15 minutos por dia. Escolha exercícios fáceis e aumente a partir daí. Trabalhe seu caminho até:

  • 150 minutos por semana de aeróbica moderada, como caminhada rápida ou
  • 75 minutos por semana de atividades mais intensas, como correr

Duas vezes por semana, adicione algumas atividades de resistência para trabalhar seus músculos, como flexões, abdominais ou levantamento de peso.

Alguns esportes, como o tênis, podem oferecer treinamento de resistência e aeróbica ao mesmo tempo. Encontre algo de que goste e divirta-se com isso.

Tente não passar muito tempo sentado ou deitado durante o dia. Faça do movimento uma prioridade todos os dias.

Coma bem

Uma dieta boa para o coração é boa para o cérebro e para a saúde em geral. Uma dieta saudável pode reduzir o risco de doenças que podem levar à demência. De acordo com Organização Mundial da Saúde (OMS), uma dieta balanceada consiste em:

  • frutas e vegetais
  • lentilhas e feijão
  • grãos, tubérculos ou raízes
  • ovos, leite, peixe, carne magra

Coisas a evitar ou manter ao mínimo:

  • gorduras saturadas
  • gorduras animais
  • açúcares
  • sal

Sua dieta deve se concentrar em alimentos integrais e ricos em nutrientes. Evite alimentos processados ​​de alto teor calórico que fornecem pouco ou nenhum valor nutricional.

Não fume

Pesquisa mostra que fumar pode aumentar o risco de demência, especialmente se você tiver 65 anos ou mais. Fumar afeta a circulação sanguínea em todo o corpo, incluindo os vasos sanguíneos do cérebro.

Se você fuma, mas acha difícil parar, converse com seu médico sobre os programas de cessação do tabagismo.

Vá devagar com o álcool

Pesquisa mostra que o consumo excessivo de álcool pode ser um fator de risco importante para todos os tipos de demência, incluindo demência de início precoce. O atual Diretrizes dietéticas para americanos define consumo moderado como até uma bebida por dia para mulheres e até duas para homens.

Uma bebida é igual a 0,6 onças de álcool puro. Isso se traduz em:

  • 12 onças de cerveja com 5 por cento de álcool
  • 5 onças de vinho com 12% de álcool
  • 1,5 onças de álcool destilado 80 com 40 por cento de álcool

Mantenha sua mente ativa

Uma mente ativa pode ajudar a diminuir o risco de demência, portanto, continue se desafiando. Alguns exemplos seriam:

  • estudar algo novo, como um novo idioma
  • faça quebra-cabeças e jogue
  • ler livros desafiadores
  • aprender a ler música, aprender um instrumento ou começar a escrever
  • mantenha-se socialmente envolvido: mantenha contato com outras pessoas ou participe de atividades em grupo
  • voluntário

Gerenciar saúde geral

Ficar em boa forma pode ajudar a diminuir o risco de demência, portanto, faça um exame físico anual. Consulte seu médico se tiver sintomas de:

  • depressão
  • Perda de audição
  • problemas de sono

Gerenciar as condições de saúde existentes, como:

  • diabetes
  • doença cardíaca
  • pressão alta
  • colesterol alto

Quais são os fatores de risco comuns para demência?

O risco de desenvolver demência aumenta com a idade. Sobre 5 a 8 por cento das pessoas com mais de 60 anos têm uma forma de demência, diz a OMS.

As condições que podem aumentar o risco de demência incluem:

  • aterosclerose
  • depressão
  • diabetes
  • Síndrome de Down
  • Perda de audição
  • HIV
  • Doença de Huntington
  • hidrocefalia
  • Mal de Parkinson
  • mini-derrames, doenças vasculares

Os fatores contribuintes podem incluir:

  • uso de álcool ou drogas a longo prazo
  • obesidade
  • dieta pobre
  • golpes repetidos na cabeça
  • estilo de vida sedentário
  • fumar

Quais são os sintomas da demência?

A demência é um grupo de sintomas que envolvem memória, raciocínio, pensamento, humor, personalidade e comportamento. Alguns sinais iniciais são:

  • esquecimento
  • repetindo coisas
  • perder coisas
  • confusão sobre datas e horas
  • dificuldade em encontrar as palavras certas
  • mudanças de humor ou comportamento
  • mudanças de interesses

Os sinais posteriores podem incluir:

  • piorando os problemas de memória
  • dificuldade em manter uma conversa
  • dificuldade em concluir tarefas simples, como pagar contas ou trabalhar ao telefone
  • negligenciando a higiene pessoal
  • equilíbrio ruim, caindo
  • incapacidade de resolver problemas
  • mudanças nos padrões de sono
  • frustração, agitação, confusão, desorientação
  • ansiedade, tristeza, depressão
  • alucinações

Como a demência é diagnosticada?

A perda de memória nem sempre significa demência. O que inicialmente parece demência pode acabar sendo um sintoma de uma doença tratável, como:

  • deficiência de vitamina
  • efeitos colaterais de medicamentos
  • função tireoidiana anormal
  • hidrocefalia de pressão normal

Diagnosticar a demência e sua causa é difícil. Não há um único teste para diagnosticar isso. Alguns tipos de demência não podem ser confirmados antes da morte.

Se você tiver sinais e sintomas de demência, seu médico provavelmente começará com seu histórico médico, incluindo:

  • história familiar de demência
  • sintomas específicos e quando eles começaram
  • outras condições diagnosticadas
  • medicamentos

Seu exame físico provavelmente incluirá a verificação de:

  • pressão sanguínea
  • hormônio, vitamina e outros exames de sangue
  • reflexos
  • avaliação de equilíbrio
  • resposta sensorial

Dependendo dos resultados, seu médico de atenção primária pode encaminhá-lo a um neurologista para uma avaliação mais detalhada. Testes cognitivos e neuropsicológicos podem ser usados ​​para avaliar:

  • memória
  • Solução de problemas
  • habilidades de linguagem
  • habilidades matemáticas

Seu médico também pode solicitar:

  • testes de imagem cerebral
  • testes genéticos
  • avaliação psiquiátrica

Um declínio no funcionamento mental que interfere nas tarefas diárias pode ser diagnosticado como demência. Testes de laboratório e imagens cerebrais podem ajudar a excluir ou confirmar certas doenças como a causa.

Encontrando ajuda para demência

Se você ou alguém de quem você gosta tem demência, as seguintes organizações podem ajudá-lo ou encaminhá-lo para serviços.

  • Associação de Alzheimer: linha de apoio gratuita e confidencial: 800-272-3900

  • Lewy Body Dementia Association: Lewy Line para famílias e cuidadores: 800-539-9767

  • National Alliance for Caregiving
  • Departamento de Assuntos de Veteranos dos EUA

Como a demência é tratada?

Os medicamentos para a doença de Alzheimer incluem:

  • Inibidores da colinesterase: donepezil (Aricept), rivastigmina (Exelon) e galantamina (Razadyne)
  • Antagonista do receptor NMDA: memantina (Namenda)

Essas drogas podem ajudar a melhorar a função da memória. Eles podem retardar a progressão da doença de Alzheimer, mas não a impedem. Esses medicamentos também podem ser prescritos para outras demências, como doença de Parkinson, demência com corpos de Lewy e demência vascular.

Seu médico também pode prescrever medicamentos para outros sintomas, como:

  • depressão
  • distúrbios do sono
  • alucinações
  • agitação

A terapia ocupacional pode ajudar em coisas como:

  • mecanismos de enfrentamento
  • comportamentos mais seguros
  • gestão de comportamento
  • dividir tarefas em etapas mais fáceis

Qual é a perspectiva para pessoas com demência?

Alguns tipos de demência podem ser tratados e revertidos com eficácia, principalmente aqueles causados ​​por:

  • Deficiência de B-12 e outros distúrbios metabólicos
  • acúmulo de líquido cefalorraquidiano no cérebro (hidrocefalia de pressão normal)
  • depressão
  • uso de drogas ou álcool
  • hipoglicemia
  • hipotireoidismo
  • hematoma subdural após um ferimento na cabeça
  • tumores que podem ser removidos cirurgicamente

A maioria dos tipos de demência não são reversíveis ou curáveis, mas ainda são tratáveis. Estes incluem aqueles causados ​​por:

  • Complexo de demência de AIDS
  • doença de Alzheimer
  • Doença de Creutzfeldt-Jakob
  • Mal de Parkinson
  • demencia vascular

Seu prognóstico depende de muitos fatores, como:

  • causa da demência
  • resposta ao tratamento
  • idade e saúde geral

Seu médico pode ajudá-lo a entender mais sobre sua visão individual.

O resultado final

A demência é um grupo de sintomas que afetam a memória e outras funções cognitivas. A principal causa da demência é a doença de Alzheimer, seguida pela demência vascular.

Alguns tipos de demência são causados ​​por coisas que você não pode mudar. Mas as opções de estilo de vida que incluem exercícios regulares, uma dieta balanceada e envolvimento mental podem ajudar a reduzir o risco de desenvolver demência.


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