Como os médicos diagnosticam a epilepsia?


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diagnóstico de epilepsia, menina usando equipamento para um EEG
fotografixx / Getty Images

Uma convulsão é uma mudança repentina na atividade elétrica entre as células nervosas, ou neurônios, em seu cérebro. Isso pode causar sintomas como espasmos ou inconsciência.

Se as crises ocorrerem repetidamente, é chamado de epilepsia. Existem muitos tipos de ataques e epilepsias. Cada tipo é melhor tratado por diferentes terapias, por isso é importante obter um diagnóstico adequado para que você possa iniciar o tratamento certo.

Continue lendo para aprender mais sobre como a epilepsia é diagnosticada. Explicaremos os testes e técnicas que os médicos usam para diagnosticar a doença.

Quem diagnostica a epilepsia?

Se você acha que teve uma convulsão, precisará consultar vários profissionais médicos.

Primeiro, visite um médico de atenção primária. Eles avaliarão seus sintomas e descartarão outras causas possíveis para suas convulsões.

Se o seu clínico geral suspeitar que você teve uma convulsão, ele o encaminhará a um neurologista. Um neurologista é um médico que diagnostica e trata doenças cerebrais como a epilepsia.

Seu neurologista usará vários testes para determinar se você tem epilepsia.

Como a epilepsia é diagnosticada?

Não existe um teste único para o diagnóstico de epilepsia. Seu médico usará uma combinação dos seguintes testes:

Exame neurológico

Durante um exame neurológico, um neurologista fará perguntas sobre seus sintomas e histórico médico. Isso pode incluir perguntas como:

  • É sua primeira convulsão?
  • Quando você teve a convulsão?
  • O que você estava fazendo quando teve isso?
  • Como você se sentiu antes, durante e depois da convulsão?
  • Quanto tempo durou a convulsão?
  • Você fez algo diferente antes de ter a convulsão?
  • Você esteve doente recentemente?
  • Quanto tempo demorou para se recuperar?

O neurologista também examinará a função do sistema nervoso. Eles testarão sua capacidade de:

  • caminhar
  • veja imagens e palavras
  • lembre-se de imagens e palavras
  • conversa
  • Saldo
  • mova suas articulações ou olhos
  • identificar diferentes sensações, como um cheiro ou item

Exames de sangue

Um médico de atenção primária ou neurologista também pode solicitar exames de sangue. Esses testes podem determinar se outra condição está causando as convulsões.

Isso pode incluir:

  • Hemograma completo. Um teste de hemograma completo (CBC) procura marcadores de infecção.
  • Testes de química de sangue. O médico pode verificar se há mau funcionamento dos rins, níveis anormais de eletrólitos ou outros problemas.
  • Rastreio toxicológico. Isso testa as toxinas que podem estar causando convulsões.

Eletroencefalograma

Um eletroencefalograma (EEG) é comumente usado para diagnosticar a epilepsia. Ele usa sensores chamados eletrodos para medir a atividade elétrica do cérebro. Os sensores são colocados em seu couro cabeludo.

Os resultados de um EEG podem mostrar a atividade dos neurônios do seu cérebro. Também pode revelar onde as convulsões estão acontecendo em seu cérebro.

Um EEG é feito em alguns minutos ou horas. Mas mesmo se você tiver epilepsia, seu EEG pode ser normal. Isso pode acontecer se sua atividade cerebral voltar ao normal antes de fazer um EEG.

Nesse caso, você pode precisar do monitoramento de EEG por alguns dias.

Testes de imagem

Os testes de imagem produzem imagens detalhadas do seu cérebro. Eles podem mostrar onde as convulsões estão acontecendo, o que ajuda a fornecer o diagnóstico correto.

Os testes também podem mostrar tumores, cicatrizes ou problemas estruturais associados a convulsões.

Os testes de imagem para epilepsia incluem:

  • Imagem por ressonância magnética (MRI). Uma varredura de ressonância magnética usa ondas de rádio e ondas magnéticas para criar uma imagem da estrutura do seu cérebro.
  • Imagem de ressonância magnética funcional (fMRI). Esta varredura mostra partes do cérebro responsáveis ​​pela memória, fala e outras funções. O médico pode usar uma ressonância magnética para determinar se as convulsões afetam essas áreas.
  • Tomografia computadorizada (TC). Uma tomografia computadorizada usa raios-X para produzir imagens de seu cérebro. Pode revelar lesões anormais ou problemas estruturais.
  • CT de emissão de fóton único (SPECT). Este teste de imagem mostra o fluxo sanguíneo em seu cérebro. Geralmente, após uma convulsão, o fluxo sanguíneo aumenta na área onde ocorreu.
  • Tomografia por emissão de pósitrons (PET). Durante uma varredura PET, açúcar radioativo é injetado no corpo. A varredura revela o fluxo sanguíneo do cérebro e a capacidade de metabolizar o açúcar.

Testes neuropsicológicos

O exame neuropsicológico é realizado por um neuropsicólogo. Este é um médico especializado na ligação entre o cérebro e o comportamento.

O exame pode ajudar a determinar se as convulsões estão afetando suas funções psicológicas, incluindo:

  • memória
  • língua
  • atenção
  • humor
  • emoções
  • personalidade

Um neuropsicólogo pode fazer perguntas como:

  • Você pode compartilhar uma memória da infância?
  • Você pode descrever a configuração desta memória? Como você se sentiu?
  • Você tem sentimentos de depressão, como desespero?
  • Com que frequência você tem esses sentimentos?
  • Você tem problemas para se concentrar?
  • Você tem dificuldade para pensar em palavras durante uma conversa?

Eles também farão testes para entender como seus ataques afetam seu comportamento. Esses testes podem ser feitos com um computador ou lápis e papel.

Como os tipos de epilepsia são diagnosticados

As epilepsias são categorizadas pelos tipos de convulsões que causam.

Existem quatro tipos principais de epilepsia:

  • Epilepsia focal. A epilepsia focal causa crises focais, que ocorrem em um lado do cérebro.
  • Epilepsia generalizada. A epilepsia generalizada causa ataques generalizados, que acontecem em ambos os lados do cérebro.
  • Epilepsia combinada generalizada e focal. Este tipo de epilepsia causa crises focais e generalizadas.
  • Desconhecido. Se não houver informações suficientes para determinar o tipo de crise, ela é classificada como desconhecida.

Visto que diferentes tipos de epilepsia exigem planos de tratamento diferentes, é importante determinar que tipo de epilepsia você tem.

Um médico pode fazer isso com os seguintes testes:

Magnetoencefalografia (MEG)

Magnetoencefalografia (MEG) mede os campos magnéticos criados por células nervosas em seu cérebro. Freqüentemente, é usado com exames de ressonância magnética para avaliar a função cerebral. Também mostra aos médicos onde as convulsões estão começando.

Mapeamento estatístico paramétrico (SPM)

O mapeamento paramétrico estatístico (SPM) é um método para comparar sua atividade cerebral com a de pessoas sem epilepsia. Ajuda o médico a identificar a região do cérebro onde está ocorrendo a convulsão. É usado principalmente para fins de pesquisa.

Análise CURRY

CURRY é um tipo de técnica de análise. Ele combina dados de EEG, MEG e testes de imagem para revelar onde as convulsões estão ocorrendo. Como o SPM, ele é usado principalmente para pesquisa e não é usado na prática.

Por que é tão difícil diagnosticar a epilepsia?

O diagnóstico da epilepsia pode levar algum tempo. Também existe o risco potencial de um diagnóstico incorreto.

Isto é devido a várias razões. Para começar, as convulsões não são previsíveis. Eles geralmente acontecem fora do consultório médico, onde os profissionais médicos não podem observar os sintomas enquanto eles acontecem.

As convulsões também podem ter uma ampla variedade de manifestações, desde formigamento a episódios de confusão. Às vezes, as pessoas não sabem que estão tendo convulsões até que outra pessoa as testemunhe.

Também não há uma única característica médica que indique epilepsia. Existem muitas características e resultados de testes necessários para confirmar a condição.

Finalmente, os resultados do EEG podem ser enganosos. Existem muitas causas possíveis – incluindo causas não epilépticas – por trás dos resultados anormais do EEG.

O que acontece após um diagnóstico de epilepsia?

Depois de receber um diagnóstico de epilepsia, a próxima etapa é trabalhar no gerenciamento de suas convulsões.

O objetivo do tratamento é reduzir a frequência ou a gravidade das convulsões. As opções de tratamento possíveis incluem:

  • drogas anti-epilepsia (AEDs)
  • cirurgia cerebral
  • estimulação do nervo vago

  • dietas ricas em gorduras

Você também desenvolverá um plano de gerenciamento de epilepsia com sua equipe de saúde. O objetivo deste plano é controlar as convulsões e manter a segurança durante as atividades diárias.

Certifique-se de comparecer aos seus exames regulares e seguir as recomendações do seu médico. Esta é a melhor maneira de garantir que sua epilepsia seja controlada.

Remover

A epilepsia é diagnosticada por um neurologista. Para começar, eles farão um exame neurológico para avaliar o funcionamento do sistema nervoso. Isso inclui perguntas sobre seus sintomas, bem como seu histórico médico.

Um neurologista também usará exames de sangue, exames de imagem e EEGs para determinar se você tem epilepsia. Se você receber um diagnóstico, eles usarão técnicas diferentes para identificar os tipos de convulsões que você está tendo.

Diagnosticar a epilepsia pode ser difícil. Até receber um diagnóstico, não hesite em fazer perguntas ao seu médico. Se sentir novos sintomas, informe o seu médico.


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