Como o Sri Lanka entrou em crise e o que acontece a seguir


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A nação insular do sul da Ásia está passando por um colapso econômico sem precedentes que empurrou o governo para uma crise profunda.

Estudantes universitários protestando para exigir a renúncia do presidente Gotabaya Rajapaksa perto do prédio do parlamento em Colombo [File: Ishara S Kodikara/AFP]

A crise econômica do Sri Lanka se transformou em violência mortal, que matou oito pessoas e feriu mais de 200 até agora.

O poderoso primeiro-ministro do país, Mahinda Rajapaksa, renunciou e seu irmão mais novo, o presidente Gotabaya Rajapaksa, está buscando uma saída para o caos.

Manifestantes contra o governo, irritados com os apagões de energia, a escassez de bens básicos e o aumento dos preços, estão exigindo que o presidente também renuncie, mas o militar aposentado invocou poderes de emergência na tentativa de manter o controle.

A violência e o caos político que atingem a nação insular de 22 milhões de habitantes ocorre 13 anos após uma guerra civil brutal terminar em um desfecho sangrento no qual dezenas de milhares de pessoas foram mortas.

Membros do exército viajam em um carro blindado em uma estrada principal em Colombo, Sri Lanka.
Soldados do exército do Sri Lanka são vistos em um carro blindado em Colombo [Dinuka Liyanawatte/Reuters]

A Índia, vizinha do norte do Sri Lanka, concedeu bilhões de dólares em empréstimos para ajudar o país a pagar por suprimentos vitais.

A China, que recentemente investiu pesadamente em projetos de infraestrutura no Sri Lanka – no que analistas dizem ser uma tentativa de estender sua influência por toda a Ásia – interveio menos publicamente, mas disse que apoia os esforços da nação insular para reestruturar sua dívida.

As negociações vitais do Sri Lanka com o Fundo Monetário Internacional (FMI) sobre um plano de resgate, bem como planos para reestruturar sua dívida soberana, podem ser arruinadas.

Como chegou a isso?

Grande parte da ira pública foi direcionada aos irmãos Rajapaksa, que são culpados pelos manifestantes por levarem o país à crise econômica.

Analistas dizem que a má gestão econômica por sucessivos governos enfraqueceu as finanças públicas do Sri Lanka, deixando os gastos nacionais acima de sua receita e a produção de bens e serviços comercializáveis ​​em níveis inadequados.

A situação foi agravada por profundos cortes de impostos pelo governo de Rajapaksa logo após sua posse em 2019.

Meses depois, a pandemia do COVID-19 atingiu, limpando grande parte da base de receita do Sri Lanka, principalmente da lucrativa indústria do turismo. As remessas de nacionais que trabalham no exterior caíram no mesmo período e foram ainda mais minadas por uma taxa de câmbio inflexível.

As agências de classificação de risco, preocupadas com as finanças do governo e sua incapacidade de pagar grandes dívidas externas, rebaixaram as classificações de crédito do Sri Lanka a partir de 2020, eventualmente bloqueando o país dos mercados financeiros internacionais.

Para manter a economia à tona, o governo se apoiou fortemente em suas reservas cambiais, erodindo-as em mais de 70% em dois anos.

“A comunicação do governo era muito ruim e as pessoas não estavam preparadas para essa situação terrível em que estávamos”, disse Ganeshan Wignaraja, do Overseas Development Institute, à Al Jazeera.

Quem são os irmãos Rajapaksa?

Os protestos em todo o país estão exigindo a remoção dos irmãos Rajapaksa – uma mudança dramática na sorte da dinastia política mais poderosa do Sri Lanka.

Mahinda e Gotabaya Rajapaksa foram aclamados como heróis em 2009 pela maioria budista-cingalesa da ilha por encerrar uma guerra civil de 30 anos contra rebeldes étnicos tâmeis.

Apesar das acusações de atrocidades de guerra, eles acumularam grande popularidade – Mahinda, que como presidente na época supervisionou o fim da guerra, e Gotabaya, um estrategista militar cuja campanha brutal ajudou a esmagar os rebeldes.

Uma poderosa família proprietária de terras de um distrito rural do sul, os Rajapaksas dominaram as eleições locais por anos antes de ascender à política nacional em 2005, quando Mahinda foi eleito presidente. Ele permaneceu no poder até 2015, quando foi derrotado pela oposição liderada por um ex-assessor.

Após os atentados da Páscoa de 2019, a família voltou ao poder sob Gotabaya, que concorreu à presidência em uma campanha nacionalista que conquistou eleitores desiludidos com o governo anterior com os ataques.

Os críticos acusaram os Rajapaksas de dependerem fortemente dos militares para fazer cumprir as políticas, aprovar leis para enfraquecer instituições independentes e manter um quase monopólio na tomada de decisões. Três outros membros de Rajapaksa estavam no gabinete até o início de abril, quando todo o gabinete renunciou devido aos protestos.

A renúncia de Mahinda na segunda-feira é uma vitória parcial para os manifestantes. Com os protestos continuando, especialmente fora do gabinete do presidente, há uma pressão renovada para que o presidente renuncie também.

O que o governo fez?

Apesar da rápida deterioração do ambiente econômico, o governo Rajapaksa inicialmente suspendeu as negociações com o FMI.

Durante meses, líderes da oposição e especialistas financeiros instaram o governo a agir, mas ele se manteve firme, esperando que o turismo se recuperasse e as remessas se recuperassem.

Eventualmente, ciente da escala da crise de fabricação de cerveja, o governo procurou ajuda de países como Índia e China, superpotências regionais que tradicionalmente disputam influência sobre a ilha estrategicamente localizada.

Ao todo, Nova Délhi diz que forneceu apoio no valor de mais de US$ 3,5 bilhões este ano.

No início de 2022, o presidente Rajapaksa pediu à China que reestruturasse os pagamentos de cerca de US$ 3,5 bilhões em dívidas a Pequim, que no final de 2021 também forneceu ao Sri Lanka um swap denominado em yuans de US$ 1,5 bilhão.

O Sri Lanka finalmente abriu negociações com o FMI no mês passado.

Apesar do apoio externo, a escassez de combustível causou longas filas nos postos de gasolina, bem como apagões frequentes, e alguns medicamentos cruciais acabaram.

“Para trazer o país de volta a algum senso de normalidade, precisamos urgentemente ter um governo, para que os policiais possam controlar essas multidões porque, caso contrário, elas podem enlouquecer”, disse o membro do parlamento Harsha De Silva à Al Jazeera. .

Os grupos empresariais do Sri Lanka também estão contando com os políticos do país para encontrar uma solução rapidamente.

Em um comunicado na terça-feira, o Joint Apparel Association Forum, que representa a indústria de vestuário vital do Sri Lanka, disse que é “crítico” que um novo governo assuma o comando.

Polícia usa canhão de água e gás lacrimogêneo para dispersar estudantes universitários que protestam
A polícia usa um canhão de água e gás lacrimogêneo para dispersar estudantes universitários que exigem a renúncia do presidente Gotabaya Rajapaksa em Colombo em 6 de maio [Ishara S Kodikara/AFP]

O que acontece depois?

O presidente Rajapaksa está sem primeiro-ministro e gabinete, que se dissolveu automaticamente depois que seu irmão renunciou.

Ele agora pode selecionar um membro do parlamento para se tornar o próximo primeiro-ministro e formar um gabinete. Sua escolha precisará do apoio da maioria da legislatura de 225 membros. Não está claro se ele ainda tem apoio suficiente no parlamento para que seu candidato seja aprovado.

O presidente pode tentar formar um governo de unidade, mas provavelmente será difícil convencer os membros da oposição a aderir.

Se o presidente renunciar enquanto não houver primeiro-ministro, o presidente do parlamento se tornará presidente interino por um mês, durante o qual o parlamento deve selecionar um membro para se tornar presidente até que uma eleição possa ser realizada.

Além disso, uma moção parlamentar para o impeachment de Rajapaksa não seria fácil. Precisaria do endosso do presidente do parlamento, da Suprema Corte e do apoio de pelo menos 150 parlamentares. Os partidos de oposição não têm maioria no parlamento, tornando o processo ainda mais difícil.

Nos 45 anos em que o Sri Lanka foi governado por um sistema presidencialista executivo, houve uma tentativa fracassada de remover um presidente. A constituição dá ao presidente amplos poderes como comandante em chefe das forças armadas e chefe do gabinete, bem como o poder de nomear o chefe de justiça, chefe de polícia e outros.

O presidente, apesar de seus amplos poderes, ainda precisa de um primeiro-ministro e gabinete para exercer funções executivas. A incerteza contínua sobre os próximos movimentos do presidente e o vácuo administrativo aumentaram os temores de uma tomada militar, especialmente se a violência aumentar.


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