Como o estigma afeta as pessoas com câncer de pulmão


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Como se um diagnóstico de câncer não fosse suficiente para lidar, muitas pessoas com câncer de pulmão também enfrentam o estigma.

O estigma é um conjunto de crenças negativas e muitas vezes mal informadas sobre algo ou alguém. Essas crenças podem fazer com que os alvos se sintam julgados, isolados e envergonhados.

Os efeitos do estigma do câncer de pulmão são únicos. Não só afeta a saúde mental, mas também afeta a saúde física. Também contribui para o subfinanciamento de importantes pesquisas sobre o câncer de pulmão.

Estigma e câncer de pulmão

Causas

O câncer de pulmão é muitas vezes julgado de uma forma que outros diagnósticos de câncer não são. As razões para isso são complicadas.

De acordo com a American Lung Association (ALA), o estigma do câncer de pulmão pode ser causado por:

  • Baixa taxa de sobrevivência. Como as taxas de sobrevivência são baixas para o câncer de pulmão, ele pode ser percebido como uma “sentença de morte”. Isso pode deixar as pessoas desconfortáveis ​​ao conversar sobre a doença e não permite discussões esperançosas e produtivas.
  • Falta de conhecimento público. O público em geral tem uma compreensão bastante baixa do câncer de pulmão, incluindo fatores de risco e quanto o câncer de pulmão contribui para as mortes gerais por câncer. Isso provavelmente contribui para o estigma. Quando as pessoas entendem melhor uma condição, é mais provável que sintam empatia por aqueles que a têm.
  • Tabagismo e responsabilidade percebida. Mal-entendidos sobre o vício e outros fatores de risco que causam câncer de pulmão alimentam a percepção injusta de que o câncer de pulmão é culpa de uma pessoa. Isso afeta pessoas com câncer de pulmão, independentemente de terem ou não histórico de tabagismo.

Pessoas com câncer de pulmão são muito propensas a sofrer estigma. Um pequeno estudo mostrou que 95 por cento das pessoas sentiram estigma em relação ao seu diagnóstico.

Efeitos

O estigma leva a danos reais. Pode afetar pessoas com câncer de pulmão de várias maneiras, incluindo:

  • Diagnóstico demorado. Muitas vezes não há sinais precoces de câncer de pulmão, por isso normalmente não é encontrado até os estágios avançados. As pessoas com câncer de pulmão podem se preocupar em ser culpadas por seus sintomas e atrasar a busca de diagnóstico ou atendimento. Ser diagnosticado em um estágio posterior pode limitar as opções de tratamento.
  • Risco subestimado. Há relatos que sugerem que o diagnóstico também é tardio para pessoas que não fumam. Isso aconteceu porque eles assumiram que não estavam em risco de câncer de pulmão devido ao estigma em torno da doença.
  • Isolamento. Ter uma sólida rede de apoio ao lidar com o câncer é muito importante, mas o estigma do câncer de pulmão pode tornar mais difícil contar aos outros sobre o diagnóstico. Uma pesquisa com 117 pessoas com câncer de pulmão mostrou que 26 por cento optou por não contar a um amigo casual ou próximo.
  • Danos à saúde mental. Qualquer tipo de diagnóstico de mudança de vida pode afetar o humor e a sensação geral de bem-estar, mas sentir-se estigmatizado torna ainda mais difícil lidar com isso. O estigma pode levar à auto-culpa e aumentar o risco de depressão. Pessoas com câncer de pulmão que percebem o estigma também relatam menor qualidade de vida.
  • Subfinanciamento da pesquisa. O câncer de pulmão é um dos tipos mais comuns de câncer e o principal causa de morte por câncer nos Estados Unidos. Apesar das altas taxas de novos diagnósticos de câncer de pulmão, pesquisas importantes são incrivelmente subfinanciadas. Isso pode estar relacionado ao estigma em torno da condição.
  • Menos apoio público. Organizações sem fins lucrativos lutam para manter doadores e voluntários, de acordo com a ALA. Os líderes comunitários e culturais também podem hesitar mais em falar sobre o câncer de pulmão, uma vez que é tão estigmatizado.

Tabagismo e estigma do câncer de pulmão

Ao longo das últimas décadas, campanhas antitabaco em todo o mundo foram bem-sucedidas em educar as pessoas sobre os riscos do tabagismo. Não há dúvida de que muitas vidas foram salvas por esses esforços.

Mas também houve uma consequência não intencional: o câncer de pulmão agora é visto apenas como uma “doença do fumante” na mente do público, diz a ALA.

Pessoas com histórico de tabagismo são frequentemente culpadas por terem causado câncer de pulmão em si mesmas, mas nunca é correto culpar alguém por um diagnóstico de câncer, seja ele fumante ou não.

De acordo com um relatório de 2019a autoculpa relacionada ao câncer pode levar a:

  • atrasos em ver um médico
  • problemas nos relacionamentos pessoais
  • menos apoio social
  • expectativas de rejeição
  • pior saúde mental

É importante lembrar que existem muitas razões pelas quais as pessoas podem fumar. A nicotina é altamente viciante. As pessoas que são viciadas em nicotina têm desejos intensos por ela.

Sem nicotina, as pessoas que fumam experimentarão rapidamente sintomas de abstinência. De acordo com Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC)esses incluem:

  • irritabilidade
  • problemas para dormir
  • ansiedade

Muitas pessoas que fumam querem parar, mas pode parecer quase impossível. Dados de 2015 mostraram que quase 70 por cento dos fumantes nos Estados Unidos queriam parar.

Algumas pessoas conseguem parar, mas muitas outras não. É compreensível por que pode ser tão difícil parar, mesmo que a pessoa queira. Ninguém continua fumando porque quer ter câncer de pulmão.

Câncer de pulmão em não fumantes

Muitos dos mesmos efeitos do estigma são sentidos por não-fumantes que têm câncer de pulmão. Eles podem hesitar em consultar um médico ou compartilhar seu diagnóstico com entes queridos devido ao medo do julgamento. Também não há diretrizes para os médicos rastrearem câncer de pulmão em não fumantes.

Com base em dados de todo o mundo, cerca de 15 a 20 por cento dos homens com câncer de pulmão não são fumantes. Mais de 50 por cento das mulheres diagnosticadas com câncer de pulmão não são fumantes. O número de não-fumantes diagnosticados com câncer de pulmão está aumentando.

Existem vários tipos de câncer de pulmão fatores de risco além de fumar, incluindo:

  • exposição ao fumo passivo
  • genética
  • poluição
  • exposição a produtos químicos

Como reduzir o estigma

Há coisas que você pode fazer para ajudar a combater o estigma do câncer de pulmão. Esses incluem:

  • Informar-se e envolver-se. Manter-se informado sobre as causas do câncer de pulmão e novos tratamentos e compartilhar essas informações com outras pessoas pode ser útil para a comunidade do câncer de pulmão e além. Você também pode optar por ser voluntário em uma organização de defesa do câncer de pulmão para mostrar apoio.
  • Corrigindo a desinformação. Se você ouvir alguém usando linguagem estigmatizante sobre o câncer de pulmão, considere oferecer fatos em resposta e lembrá-los de que qualquer pessoa pode ter câncer de pulmão. Ninguém deve ser culpado pelo câncer.
  • Compartilhando histórias. Se você ou um ente querido tem câncer de pulmão, considere compartilhar sua história. Mostrar o lado humano de uma doença estigmatizada é uma maneira poderosa de defender e inspirar empatia.

O take-away

Pessoas com câncer de pulmão muitas vezes sofrem estigma. O estigma está enraizado na falta de conhecimento e compreensão.

Em muitas pessoas com câncer de pulmão, o estigma pode levar à auto-culpa, problemas de saúde mental e menor qualidade de vida.

Isso também leva a menos financiamento para pesquisa. O câncer de pulmão é o segundo tipo mais comum de diagnóstico de câncer. Apesar disso, a pesquisa é muito subfinanciada.

É importante lembrar que cada novo diagnóstico de câncer de pulmão é um outro ser humano. Todos merecem acesso a cuidados de saúde e apoio ao viver com câncer de pulmão.


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